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百岁老人和她的房子的故事

想不到!多伦多108岁华裔老人在这房里住了50年

多伦多市Cowan街69号,108岁的林焕喜老人1965年买下这栋半独立房子时只花了1万加元。(谷歌地图)

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【大纪元2017年01月27日讯】(大纪元记者乔亓多伦多编译报导)多伦多又有一幢老房子上市了,这个充满活力的老城区,在不断高涨的房市浪潮冲击下,这只是被激起的小小一朵浪花,但房子后面的故事却不寻常,因为屋主是一位108岁饱经风霜的华人老太太。

据《环球邮报》报导,这位老太太名叫林焕喜(Foon Hay Lum),她和已故丈夫林(Nam Jack Lum)先生在1965年花了1万元(加币,下同)加上一点房贷,买下了这幢维多利亚风格的红色全砖半独立屋。这在当时是非常了不起的事,夫妇俩为此感到非常骄傲。

这幢房子位于King西街和Dufferin街西南的Cowan街69号,它不仅代表了林家夫妇新生活的开端,而且是32年夫妻离别后第一次的团聚。

百岁老人林太太感叹道:“这真是不可思议,一切就像重新开始再次认识一样。”她的孙女海伦(Helen Lee)现在是林太太的翻译。

林太太的丈夫于1971年去世,而林太太直到前几个月前还一直住在这里。

房主的故事

林太太生于1908年,中国南方的一个村庄,18岁时嫁给了当时23岁、在加拿大做劳工回国找媳妇的林先生。他们结婚后在一起只有几个月,林先生就回到了加拿大,那时的中国乡村妇女还不知道什么是加拿大,只知道新婚的丈夫要回到遥远的“金山”去发财。

当时林先生为了移民加拿大,筹集了500元加币,以缴付“人头税”,他必须继续干活,还清欠款。

那时候,500加元足可买下2幢房子。1923年时的加拿大政府,专门为中国移民制定了一项法律,中国人要移民加拿大,需缴纳500元人头税,实际上就是不想让那些中国劳工留在加拿大。

几年后,林先生终于可以回到中国探视他的妻子,他冒着失去合法返回加拿大的风险,尽可能地延长呆在中国的时间,直到他俩有了两个孩子。

之后,林先生又返回加拿大,并不断寄钱回家赡养妻子和两个孩子。林太太用这些钱在村里买了一些土地,为此,林先生还很不高兴,林太太回忆说。

林先生还时常给林太太寄去三文鱼罐头、巧克力糖和香皂,这些在当时都是奢侈品。不过,最令人青睐的还是辛普森邮购目录,只要林太太看中目录上的物品,把这一页寄给林先生,几个月后,林太太就会收到林先生从加拿大寄来的物品。

但是不幸的是,第二次世界大战爆发,加中之间所有的旅游、通信都中断了。林太太再也收不到林先生的信,也再没有钱寄来,更别提辛普森邮购目录了。幸亏林太太用林先生的钱在村里买了地,她还能靠这些地在战争期间养活一家人,甚至帮助其他村民。

1947年,加拿大政府废除了1923年歧视华人移民的法律,林太太和她的孩子也终于在1959年来到加拿大和林先生团聚。

因为林太太的女儿海英(Har Ying Lee)嫁了一个开餐馆的老板,餐馆在当地社区很受欢迎,林夫妇就决定在附近买房,于是就买下了这幢房子。这样林太太也可以就近帮着女婿的餐馆做些诸如切菜之类的杂活。

和外婆在一起的日子

孙女海伦回忆,她的童年很多时间是在外婆的厨房里度过的,她的外祖父因为失去了儿子而对女儿的孩子十分溺爱。

“我仍然记得他种的可爱的玫瑰花和小小的橘子树,”海伦说,“后来我长大了,他就拍着我和Cowan街上的其他孩子一起唱歌。”

海伦称,在那些年,在Spadina街区的中国城住着许多中国移民,但是她的外祖父希望能够多融入主流社会,这也是他们决定在这里买房的另一个原因。这个社区有许多波兰和乌克兰的移民。

69号的后院还有一些土地,林太太就一直在那里种水果和蔬菜。海伦还记得外婆种的西瓜有14公斤重。但是随着年纪越来越大,林太太已无力种植,这个后院就荒成了堆杂物的地方。

华人权益卫士

林太太丈夫去世后,她以70岁高龄,积极参与社会活动,加入了华裔社区寻求为人头税平反的组织,多年来,她一直保留着当年丈夫缴纳人头税的收据。她的女儿李林霞英是人头税家属联盟副主席。联盟的宗旨是要求政府公开向被征人头税的华裔道歉和赔偿。

2006年6月,百岁老人林太太出席了渥太华众议院举行的会议。会上,前总理哈珀代表加拿大政府向在加拿大的华裔作正式道歉,并接见了林太太。当时的照片曾一直挂在林太太卧室的墙上,现在又转移到了她在老人屋的房间里。

林太太是最近搬入老人院的,她的健康状况已经不允许她在二层半的居所爬上爬下。海伦说,虽然林太太很不情愿地离开这幢房子,去了老人屋,她们这些小辈还是会常常去看望她,她的后代都过得很好,

海伦表示,这房子是一幢幸运屋,曾是林太太的房子,她不想离开,那是她所有成功的见证。

69号房子现状

林太太的房子已经挂牌上市,经纪是Royal LePage Grange Hall Realty的阿塔萨福斯(Steven Atsaves),开价699,000元。对房屋描述栏里写着,“翻新房屋者梦寐以求的房屋”。

虽然许多维多利亚时代的特征已经从这幢房子消失,但它的硬木地板、弓足浴缸和环形窗还保留着那个时代的气息。它的内部需要全面装修,不过,最初的格局应不会变。

阿塔萨福斯表示,开价与该社区同型维多利亚式的半独立屋相比要低,主要是考虑到为了适合居住需要翻新的成本,他估计大约需要20万以上。

厨房和卫生间已经不堪使用,所有的照明灯具也都太过古老。供热系统还是老式的辐射式热水汀。阿塔萨福斯甚至不打算重新油漆或装点打扮,他认为买家一定会考虑彻底装修,所以,何必多此一举。

房子上市的当天,前来看房的买家就络绎不绝。Cowan街近十年来有许多房屋翻修,里面大多分隔成许多房间或单元,外表也堂堂皇皇,这个老街区呈现出欣欣向荣的复苏气像。

阿塔萨福斯说,许多华人给他打电话,询问这幢房子,不仅有多伦多的华人,还有海外华人。有些电话关心的是这幢房子的历史。林太太虽然已经108岁,但还健康,前几月前还住在69号,现在住在老人院,她的后代也把这幢房子看做是家族长久生活和繁荣的一部分。

责任编辑:文芳

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