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肾有多重要?西人中医谈精气与寿命

中医认为,肾是生命之根,先天之本。(Chinnapong/Shutterstock)

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【大纪元2017年01月05日讯】(大纪元记者Conan Milner报导,陈洁云编译)跨入西历新年,很多人都在反思过去,展望着未来,而此时也是评估个人健康、设定目标、达致生活平衡的良机。在这方面,大自然给我们很多启示,如植物要存活久长,根须必须强壮,这样才能获得充足的给养乃至生存的力量。kidney-5-elements-fact-box-580x1953

西方人体科学认为,肾脏的主要功能是过滤,调节血液酸碱度、排出代谢废物、维持适量的水分。中医在承认这种功能的同时,也认为广义的肾系统具有更深层的意义,即固存生命之精华。

美国威斯康星州东特洛伊(East Troy)的针灸师、中医师布兰登‧拉格雷卡(Brandon LaGreca)告诉大纪元记者,这种理念与西医对肾上腺的理解相似:这个位于肾脏上方的腺体虽然很小,却能分泌五十多种荷尔蒙,关系到生长发育、生殖、炎症、血压、血糖,以及几乎所有其它方面的身体运作。

肾上腺因分泌荷尔蒙,在西医中被划归内分泌系统。中医则将这些内分泌疾病归结于肾。拉格雷卡说:“我们会将有气无力的症状诊断为肾亏,这与西医说的肾上腺疲劳有高度相似性。”

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两个银行账户

早期中医文献将我们的生命本质概括为“精”。中医认为,学会保存这种珍贵的物质可以延年益寿。

“精”分为两种:先天之精和后天之精,可以看作两个银行账户。后天之精——从饮食和呼吸中得到的能量可视作“支票账户”(checking account),不时存取,可满足生活所需。

先天之精则是“储蓄账户”(savings account),基本受之于父母。这是一种深厚的能量储备,只有在你真正需要时才会动用它。支票账户金额太低时,你可以很方便地存钱,支取储蓄账户则没有好处。

“如果你生活习惯良好,睡眠也不错,那你只是在从支票账户中存取。”拉格雷卡说,“但如果你蜡烛两头烧,饮食又不好,你就必须从储蓄账户中提款,越提越多。这样下去,当你的储蓄账户余额降到零时,生命就走到了尽头。”

先天健壮的个体带着丰沛的精气来到世间,但不是每个人在人生之初都能继承大笔遗产。无论先天条件如何,所有人都可以学习保存精气。
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蓄藏能量过冬

中医里,冬天是与肾脏相关的季节,它告诉我们蓄藏精气的重要性。不像春夏两季的温暖丰饶,冬天不但寒冷,资源也稀缺。如果我们精气十足,就便于在困难时节发力。如精气不足,压力就会开始榨取我们的储蓄,让人很难恢复,并出现老化迹象,老化的典型征象——疲劳、脱发、背痛、骨质疏松、记忆减退等,也都是精气耗竭的表现。

精气快速损耗什么样?看看人们在吸食冰毒前后的对比相片就知道了。冰毒这种毒品可激发肾上腺长时间大量释出“压力荷尔蒙”(皮质醇)。短短几个月,你就会看到青少年和原本活力四射的人被“抽空”,因为冰毒耗尽了他们的精气。

这是个极端的例子,但还有一些常见的行为,随着时间推移会消耗人体珍贵的精气。

“长期来看,最严重的就是过劳。”拉格雷卡说,“中医认为思虑过度会伤脾,但在现时代我看到这也伤肾,大都是因为用脑过度。”

睡眠是固存精气的另一个重要方面。睡眠可让我们充电,这也让我们想起动物的冬眠,想起树叶落光之后,树怎样在根部蓄积能量。

生活中的修行

(inarik/iStock)
(inarik/iStock)

生殖功能是中医肾的概念的关键部分。生殖力是精气的表征,古代医书乃至文学作品都告诫人们切勿过度损耗精血之气,特别是男性。

世界上很多文化是从道德的角度进行劝诫,中医则提出非常实际的原因。

“想想看,产生精子需要很大的身体消耗,”拉格雷卡说,“为了孕育最强壮的后代,你要产生最高质量的精子,提高受孕机会。如果泄精次数太多,肾脏跟不上,就会损耗你的储备。”

中医认为,尽可能减少泄精可让男性保存精气。明代医家张景岳认为:“残伤有因,唯人自作。”还说:“欲不可纵,纵则精竭,精不可竭,竭则真散。盖精能生气,气能生神,营卫一身,莫大乎此。”“色杀可避,吾能不迷也。”

传宗接代需要动用精气,母亲在怀孕期间也如是。西医承认,妇女在怀孕期间格外需要休息和营养,中医则提倡妇女在产后休息数月、补充营养,以恢复元气。

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滋养骨骼可养肾

我们吃饭是为了补充能量,但在美国针灸师、《东方医学》(Oriental Medical Journal)期刊编辑玛丽‧罗杰尔(Mary Rogel)看来,获得良好的营养,对人体精气也至关重要。

“营养的食品、洁净的饮水和清新的空气对于治疗肾气不足都至关重要。”罗杰尔说。

在中医看来,人的外表细节能反映身体的健康。是否肾亏,从骨骼、牙齿和头发好不好就看得出来:挺拔稳健的体态,明媚的笑容,浓密的黑发,都是精气足的表现。

说到养肾,罗杰尔认为需要给骨骼补充营养。她推荐喝骨头汤。“骨头汤有助骨骼、软骨和关节中的滑液的‘基础建设’。”她也认为,深色绿叶菜可提供人体重要的维生素和矿物质,有益骨骼健康。“在我看来,这两样东西对于肾健康比任何营养补充剂都要好。”

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中医认为盐对于肾的营养也很重要。由于钠会使血压升高,今天人们都知道要少吃盐,但罗杰尔说,其实人体还需要盐所提供的大量矿物质。她建议吃富含矿物质的天然海盐,或者含海盐的海带。

补肾、增益肾上腺健康的中草药包括人参、甘草和地黄等,由于它们可以帮助身体适应压力,今天西方保健界称之为调理素(adaptogen)。

罗杰尔最钟爱的是药用菌类,包括亚洲人推崇的灵芝、椎茸、灰树花,以及美洲原产的姬松茸(别称巴西蘑菇)。“我建议精力不足的人吃些菌类,可以很好地补肾精。”

早餐吃蘑菇煎蛋是个好的开始,但如果你想回补精气,可能还需要服些浓缩剂,如灵芝茶、灵芝精粉等。

合乎天道的锻炼

要保持骨骼强壮,必须得运动。(Monika Wisniewska/Shutterstock)
要保持骨骼强壮,必须得运动。(Monika Wisniewska/Shutterstock)

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中医认为,气功是保存精气、祛病延年的一个好方法。据古代医学文献,气功修炼可以使我们与宇宙的自然运行协调一致。

“已有一些很棒的研究,表明炼太极可改善平衡,甚至能增加骨密度,”拉格雷卡说,“可能是太极能让人更舒适、更强壮。或许它也能让宇宙中的能量集聚在人身上。”

罗杰尔也建议肾虚的人学炼气功,但也指出任何形式的锻炼都有帮助。“要保持骨骼强壮,必须得运动。”

恐惧是敌人

中医认为,情志是得病的主因之一,而肾对恐惧最敏感。精气不足时,人容易焦虑;反之,肾精强固,肾气充盈,人的意志力、决断力也会强。

从现代医学术语中,我们也可以发现这种理念:肾上腺会在我们感知危险时大量释出肾上腺素,让人产生“攻击或逃避反应”(Fight-or-flight reaction)。

在生死攸关的时刻,触发这种机制当然很好,但如果我们持续生活在恐惧和忧虑之中,肾上腺素水平就会居高不下:总处于临界点上,人会很快被耗干。

kidney-fact-box6肾阴与肾阳

除了固存精气,肾也是身体的阴阳之根。“阴阳者,天地之道,万物之纲纪,变化之父母,生杀之本始,神明之府也。”(《黄帝内经》)调和阴阳,对人体健康十分重要。

为了了解阴阳的作用,罗杰尔说,可将肾脏想像为一个蒸炉:阴为水,阳为火,两种力量的作用可以驱动生长、发育与生殖。她说:“火推动我们积极生活、消化营养。水则平衡火。两种因素的平衡可让我们保持健康。”

火力不足(肾气虚,肾阳虚)的症状包括后腰无力、手脚冰冷、哮喘和慢性支气管炎等。拉格雷卡说:“想像一位驼背拄杖的老人,因一生过劳可能消耗不少火力,使得他缺乏阳气支撑。”

而肾水若不足(肾阴虚),症状则包括缺水、皱纹、脱发、精竭和骨质疏松。“我们看到,老年妇女容易阴虚,体现在一系列的更年期症状,如潮热、盗汗、烦躁等。”

当代生活中的古老智慧

这个世界看似充满永无止境的挑战,当我们跨入新的一年,不妨回首看看千百年年来引导人类的古老智慧。

当我们精气充盈、阴阳调和,将能更好地应对生活中的意外。这也是中国古代神话中“神仙”们的养生秘笈。懂得肾保健的人们会告诉你,这种古老的智慧是千真万确的。

责任编辑:茉莉

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