《天工开物》燔石第十一卷

《天工开物》烈火中变化出奇石

作者:宋应星 译者:汪水

天工开物。(公有领域)

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【编按】《天工开物》初刊于1637年(明崇祯十年)。是中国古代一部综合性的科学技术著作,作者是明朝科学家宋应星。书中记述的许多生产技术,一直沿用到近代。先后有日、英、德、法、俄等译本。全书分为上中下三篇十八卷,并附有一百二十三幅插图,描绘了一百三十多项生产技术和工具的名称、形状、工序。特分节刊登,以飨读者。

烧石第十一卷

烧石

宋子说,五行之内,土为万物之本。从土所产生的贵重物品中,岂只是金属一种!金属与火相互作用而熔化,并制成器物,其功用可谓无可比拟。然而非金属矿石经焚烧后也同样如此,也可说是愈演愈奇妙。

水渗透到船体内有破坏作用,而且有缝必钻,可以说丝发之缝都不放过。但造船时用石灰调料填缝,便能防止渗水,使船舶劈波斩浪,漂洋过海。以石灰砌砖,可使城池坚固。这种材料,无需长期远涉便可得到。所以,烧石的功用恐怕是再大不过的了。

至于烧矾矿石能得到五种颜色的不同形态,并使硫黄成为群石之将,这都是在烈火中变化出来的。这种技巧在炼炉内制取丹砂与铅粉时,已发挥得淋漓尽致。不过,炼丹术士纵然费尽唇舌去吹嘘,他们的本事怎能及自然力之万一呢?

原文

天工开物燔石第十一卷

宋子曰:五行之内,土为万物之母。子之贵者,岂惟五金哉!金与火相守而流,功用谓莫尚焉矣。石得燔而咸功,盖愈出而愈奇焉。水浸淫而败物,有隙必攻,所谓不遗丝发者。调和一物,以为外拒,漂海则冲洋澜,粘甃则固城雉。不烦历候远涉,而至宝得焉。燔石之功,殆莫之与京矣!至于矾现五色之形,硫为群石之将,皆变化于烈火。巧极丹铅炉火,方士纵焦劳唇舌,何尝肖像天工之万一哉!

【注释】

◎燔石:燔,读凡,意烧、烤。燔石,即烧石,烧炼非金属矿石。
◎五行:金、木、水、火、土。古代五行说认为万物由这五种基本元素构成。
◎五金:即金、银、铜、铁、锡,此处泛指金属。
◎甃:读宙,砖。
◎矾现五色之形:矾石呈现五种颜色,白矾、绿矾、蓝矾、红矾、黄矾。
◎丹铅炉火:指炼丹术。

──转自《新三才》

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责任编辑:王愉悦

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