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牵头人头税集体诉讼 105岁加国华裔辞世

人头税的收据。这张收据是在1918年8月2日,由加拿大内务部的发出的。在1918年,华人须缴交500加元才能进入加拿大。(维基百科)

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【大纪元2017年10月24日讯】(大纪元记者季薇多伦多编译报导)在加拿大牵头发起集体诉讼,最终使渥京就歧视华人的人头税道歉的李周坤英(Quen Chow Lee),2017年10月以105岁高龄辞世。

据《多伦多星报》报导,绰号“女权”(Nooey Quen)的李氏,1911年10月18日出生于中国广东台山。丈夫是台山同乡李广富(Guang Foo Lee),他生于1892年,1913年缴纳了500元的人头税抵加,1930年返乡娶妻。

婚后两年两人生育了两个孩子,李广富不得不告别已怀上第三胎的妻子,返回加拿大。因为按照当时的法律,离开加拿大太久的华人,得再交500元的人头税。

图:多伦多居民Tom Lee手持加拿大政府1918年7月5日发给他父亲Billy Lee征收人头税的证书。(大纪元)
图:多伦多居民Tom Lee手持加拿大政府1918年7月5日发给他父亲Billy Lee征收人头税的证书。(大纪元)
图:华裔先驱在加拿大被排斥、歧视的同时,也为加拿大作出了巨大贡献,图为电影中一个镜头,华裔先祖们在自己开设的裁缝店前,加国旗为人头税证书拼接而成(IVANA FILIPOVICH提供)
图:华裔先驱在加拿大被排斥、歧视的同时,也为加拿大作出了巨大贡献,图为电影中一个镜头,华裔先祖们在自己开设的裁缝店前,加国旗为人头税证书拼接而成(IVANA FILIPOVICH提供)
加拿大总理哈柏2006年2月26日在国会山庄的一次新闻发布会上表示﹐加拿大政府应该就具有种族歧视的华裔人头税和排华法案向华裔加拿大人道歉和赔偿。(PATRICK DOYLE/AFP/Getty Images)
加拿大总理哈柏2006年2月26日在国会山庄的一次新闻发布会上表示﹐加拿大政府应该就具有种族歧视的华裔人头税和排华法案向华裔加拿大人道歉和赔偿。(PATRICK DOYLE/AFP/Getty Images)

没想到这一别就是14年,二战和中国内战让李氏与三个孩子饱受煎熬。直至1947年加拿大废除了“排华法案”,1950年夫妻俩才得以团聚。

1950年圣诞李氏带着三个孩子定居安省的萨德伯里(Sudbury),一家人经营着几家餐馆,夫妇俩又生了两个孩子。丈夫在1967年过世后,李氏又独自支撑着整个家。

在80多岁的晚年,已经退休的李氏又奔忙于人头税集体诉讼。作为该集体诉讼的三个牵头人之一,李氏坐着轮椅奔走于多伦多和渥太华,参加各种筹款活动,提高公众对人头税的认识,要求联邦政府平反并赔偿。

尽管集体诉讼最终被驳回,上诉也遭拒,但却促成了与政府的谈判。2006年6月22日,李氏见证了时任总理的哈珀以粤语正式向华人道歉。

责任编辑:文风

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