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苹果驳斥Face ID缩水 但也许两边都没错

9 月12 日苹果公司产品发布会上介
绍iPhone X 的面部识别解锁功能。
(Justin Sullivan/Getty Images)

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【大纪元2017年10月27日讯】(大纪元记者王洪生综合报导)即使 iPhone X 的预订已经开始,围绕着它产能的那些争议仍旧无法散去。有消息说产能问题有望得到解决,却又有人爆料说苹果悄悄降低了质量标准,而苹果也罕见地直接给予了驳斥。从新机发布到现在,关于 iPhone X 产能低的传闻一直就没有停息,基本上所有的消息来源都把“罪魁祸首”指向面部识别功能的关键部件 —— 深感摄像头。

iPhone X对于苹果来说,是一台革命性的手机。因为除了全面屏设计、取消指纹识别之外,最关键的还是Face ID面部识别功能。不过由于iPhone X还未开卖,而在发布会上还遭遇了识别失败的尴尬场面,所以外界有一部分声音在唱衰这个功能,关于 iPhone X产能的传闻,也都与此功能相关。

面部识别功能制约产能

苹果Face ID主要是通过深感摄像头来实现,点阵投影器的作用非常重要,根据苹果的介绍,它负责将多达3万个光点投射在用户脸上,然后通过前置的摄像头和传感器扫描这些点,实时生成用户脸部一张完整的动画3D网格。

据说苹果采用的是VCSEL 垂直腔面发射激光技术,激光束需要通过一块晶片级别的光学镜片。激光器由半导体材料砷化镓制造,而镜片则使用玻璃,这两种材料都非常脆弱。知情人士称,精度很关键。即便微型零部件偏差几微米(一根头发丝的直径是60~70微米),技术可能也无法准确运行。

此前报导说,由于无法达到苹果的技术要求,一家激光器供应商彻底退出了苹果供应链,使得苹果的激光器供应商只剩下两家。该零部件的脆弱属性使得生产问题蔓延到了苹果供应链的其他部分。 LG和夏普很难把激光器和镜头整合在一起来生产点阵投射器。为了达到苹果的质量要求,生产速度不得不放缓。

受此制约,在iPhone X于11月3日上市时,预计苹果的供货量大约为300万部。今年整个假日季中iPhone X的总出货量据称已经削减至2千万部,只有苹果最初预期的一半。而苹果去年同一季度的 iPhone 销量总共超过了 7,800 万部。

9 月12 日苹果公司产品发布会上介 绍iPhone X。(Justin Sullivan/Getty Images)
9 月12 日苹果公司产品发布会上介
绍iPhone X。(Justin Sullivan/Getty
Images)

苹果会为产量降低精度吗?

苹果自然会尽力解决 iPhone X 的产能问题,尤其是在iPhone 8市场反映平淡的情况下,苹果面临的压力就更大。事实上,最近也确实有消息称 iPhone X 供应量不足的问题正在缓解。彭博社不久前爆料称:“正当华尔街分析师和粉丝博客密切关注着它受挫的信号时,苹果想出了一个新办法:它悄悄告诉供应商,它们可以降低面部识别技术的精度,让生产变得更加容易。”

彭博社并未详细报导苹果如何改变了这些规格要求,也不清楚这会对Face ID的可靠性和速度产生何种影响。但彭博社的爆料着实让翘首以盼的果粉深感不安。

在该消息发酵之前,苹果一改过去对传闻毫不在意的风格,迅速对彭博社的报导进行了直接而激烈的驳斥:“客户们对iPhone X 和Face ID的期待是无法比拟的,我们也非常期待下周五将手机交付到顾客手中。Face ID 是一个强大而又安全的认证系统,而且还简单易用。Face ID的质量和精度没有改变。它依然是我们之前承诺的百万分之一的精度。”“彭博社那篇宣称苹果降低 Face ID 的精度指标的报导是完全错误的,我们期待 Face ID 将会成为面部识别的黄金标准。”

或许两边都没错

作为一个有足够影响力和信誉的科技巨头,很难想像苹果会在确实被人说中的情况下,理直气壮地直接进行驳斥。但是彭博社在爆料上确实闻名已久。事实到底如何呢?或许两边都没错。

iPhone X 深感摄像头的生产确实相当复杂。在短期内技术无法取得突破的情况下,尽可能降低复杂度是可行的办法。一方面,苹果可能发现这整个模块里存在设计过度的地方,可以进行简化;另一方面,产品测试或有可能严格到不必要的程度。还有一种可能性,就是Face ID的软件已经经过改进和调整,也就使得对硬件设备的需求没有早前那样苛刻。

苹果的办法,或许是其中一个,或许是俩个,也有可能兼而有之。也许苹果真的简化了设计,改进了软件—— 但并没有在精度上妥协。

面部识别功能是 iPhone X 身上唯一的生物验证手段,新机上最大的关注点也就是这个3D人脸识别了,而且苹果是计划要用它来取代 Touch ID 的。一旦在这个体验上出了大问题,那它对苹果未来的计划造成的影响几乎是毁灭性的。苹果为了保证它不出问题,核心指标上的妥协肯定是不可能被容忍的。所以果粉大可不必为此担心,现在可以放心去抢购 iPhone X 了。◇

(此文发表于1157F期科技版)

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责任编辑:王洪生

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