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外太空神秘来客?不明物体闯入太阳系

天文学家说,这个神秘物体的运行轨迹不能用正常的太阳系小行星或彗星轨道来解释。这个物体来自我们的太阳系之外。(视频截图)
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【大纪元2017年10月28日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)世界各地天文学家正试图追踪一个进入我们太阳系的神秘物体。这个小型、快速移动的物体,是一颗彗星,还是一颗小行星?美国航空航天局(NASA)尚没有确定这个物体的来源。

综合CNN和福克斯新闻10月27报导,这个物体在不久前出现,夏威夷的泛星(Pan-STARRS)望远镜观察到一小片光亮物体正在天空中移动。这个物体的表现形式和太阳系中的太空岩石不同,意味着它可能不是来自太阳系,而是来自外太空

这个物体处在一个奇怪、极端的轨迹上,它的移动速度也非常快,甚至无法称之为运行轨道。如果最终证实这个物体不属于太阳系,NASA表示:“这将是天文学家观察到并确认的第一个星际物体。”

怪异的运行轨迹

今年10月19日,夏威夷大学的泛星(Pan-STARRS)望远镜发现了这个不明物体,并将它编号为A/2017 U1。泛星望远镜每晚都在为NASA寻找近地天体。

夏威夷天文学院博士后研究员威雷克(Rob Weryk)是第一个对该物体进行识别的人,他立即意识到这个物体有不同之处。

不论是行星、矮行星和小行星,绕着太阳运转的大部分物体都在一个平面上飞行。但A/2017 U1直径不到四分之一英里(400米),来自天琴座方向,它以每秒25.5公里的速度,和几乎垂直的夹角,一头扎入太阳系的黄道面。

它穿越黄道面的时间是9月2日,并于9月9日在水星轨道的内侧掠过近日点。10月14日,它从地球下方大约2400万公里处飞过——这个距离大约是地球和月球距离的60倍。现在,它已经再次向上穿越黄道面,并以每秒44公里的太阳相对速度,朝着飞马座方向飞去。

星际物体?

威雷克说:“它的运行轨迹不能用正常的太阳系小行星或彗星轨道来解释。这个物体来自我们的太阳系之外。”

国际天文联盟的小行星中心(MPC)表示,它可能来自深空。

具体来说,它可能是一个逃脱另一颗恒星的彗星。MPC在声明中说:“如果进一步的观察证实这个轨道的不寻常性质,这个物体可能是星际彗星的第一个明显实例。”

NASA近地物体研究中心主管乔达斯(Paul Chodas)在一份新闻稿中说:“我们这几十年来一直在等待。”“长期以来,一直有这样的物体存在──小行星或彗星在恒星之间移动,偶尔通过我们的太阳系。但这是(我们)第一次检测到,一切都表明这可能是一个星际物体,但需要更多数据帮助确认。”

不会对地球造成威胁

科学家认为,这个物体正在飞出我们的太阳系。

NASA近地天体研究中心的科学家法尔诺基亚(Davide Farnocchia)表示:“这是我见过的最极端的轨道。这是非常快速的,在这样一个轨迹上。我们可以自信地说,这个物体正在走出太阳系,而不是回来。”

要确认这确实是一个星际旅行者,天文学家还需要获得更多的数据支持。美国宇航局说,天文学家利用地面和空间望远镜观察这个物体,以获得数据。

到目前为止,所有迹象都表明,它是有史以来人类在太阳系内发现的第一个来自太阳系以外的天体。

如果能确认这个物体来自深空,下一个任务是找出它可能来自哪个星星。#

责任编辑:李缘

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2017-10-28 6:47 AM
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