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英国君主航空突然破产 11万人滞留海外

10月2日 Monarch在伯明翰机场的柜台只剩下几名工作人员。( OLI SCARFF/AFP/Getty Images)

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【大纪元2017年10月05日讯】(大纪元英国记者站报导)廉价航空公司竞争激烈,再加上英镑贬值,导致英国第五大航空公司——君主航空(Monarch)突然破产。11万人被困海外,英国政府展开和平时期最大的“救援”行动。

10月2日,君主航空的工作人员以及乘客突然接到手机短信或者电子邮件,通知他们公司已经被接管,航班被取消。约11万名英国游客滞留海外,英国政府租借了航班把他们接回国。

君主航空是英国第五大航空公司,是迄今为止破产的最大的航空公司,估计有86万名乘客受到影响,包括滞留海外的11万人以及从该公司预定了随团游(package holiday)或者购买了机票的人。

君主航空破产的消息让许多人措手不及,据报导,一些乘客赶到机场,在航班预定起飞前几分钟才发现航班被取消了。还有君主航空的工作人员早晨去上班,才得知公司破产的消息。

一些顾客还表示,10月2日早晨,君主航空宣布破产前几分钟,他们仍可以从公司的网站预定机票。9月29日(上周五),君主航空已经深陷危机,却还推出了优惠活动,吸引更多的顾客。

君主航空的行政主管Andrew Swaffield表示,公司宣布破产的决定是在9月30日晚间作出的,因为估计公司在2018年的损失将超过一亿镑。

11万人如何回国

君主航空破产的消息公布后,英国政府立刻开始制定紧急计划,将滞留海外的英国人接回国。运输大臣表示,这是英国在和平时期进行过的最大的撤侨活动。

民航管理局从16家不同的航空公司租借了34架航班,预计会在两周的时间内将所有被困乘客接回英国。

民航管理局表示,滞留在西班牙的乘客超过3.2万人,另有接近一万人滞留在葡萄牙,还有许多英国人滞留在意大利、克罗地亚、土耳其、塞浦路斯、直布罗陀、希腊、以色列和瑞典。

在10月2日当天已经有近1.2万人回到英国,估计到本周末为止将有5.6万人被接回国。

游客被威胁逮捕

英国政府在组织大规模撤侨,滞留游客的日子就不那么好过了。有的游客甚至被酒店威胁逮捕或者赶走。

据《每日邮报》披露,一些游客参加了君主航空的随团游,结果由于公司突然破产,他们的食宿账单还没有向酒店支付,而他们度假期间有没有带够现金,局面很尴尬。

一名正在西班牙度假的英国游客表示,酒店向他以及其他通过君主航空预订酒店的英国人要钱,还威胁会报警。

他说:“我去前台查询第二天转机或者打出租车去机场的事情,结果发现,君主航空没有把我们在三四个月前预付的3,300镑交给酒店。我们被告知,如果没有付钱就离开,会被逮捕……我们需要从家里借钱。”

民航管理局提供的建议是,如果君主航空的顾客遇到食宿付费问题,应该先付钱,然后再向民航管理局提出索赔。

民航管理局的发言人说:“如果你被要求为食宿付钱,请付钱,然后回到英国之后,向民航管理局提出索赔。记得向酒店或者公寓索要收据,把各项收费详细罗列,因为你回到英国后需要有这个才能提出索赔。如果你付的是现金,记得让酒店或者公寓在收据上肯定你已经付款了。”

机票价格可能会上涨

君主航空并不是欧洲今年唯一破产的航空公司。今年早些时候,德国的Air Berlin和意大利的Alitalia先后破产。

据英国媒体报导,君主航空被接管前,曾经迫切的出售生意,联系了多家航空公司,但是谈判失败了。君主航空破产的消息公布后,英国其它几家大型航空公司的股价都有所上涨。

对手的减少意味着剩余的航空公司可以得到更大的利润。他们有机会买到便宜的飞机,招聘到飞行员,还能得到机场跑道使用时间。更重要的是,他们可以把价格提高。

据雅虎报导,自从上述两家欧洲大陆的航空公司破产后,到目前为止德国汉莎的股价上涨了98%,法航-荷航的股价上涨了163%,英航的母公司IAG的股价上涨了38%。

而这些大公司正在讨论扭转机票价格下调的趋势。航空公司少了,而飞机座位几乎没有增加,这意味着机票涨价的可能性增加了。

北美在2015年出现了一次航空业震动,主要航空公司从九个减少到五个,现在剩余的航空公司净利润率为7.2%,而欧洲的航空公司利润率只有3.7%。不少业内人士预计,欧洲很可能会出现跟美洲一样的情况,将来只剩下四五家较大的公司。

油价、竞争和英镑贬值所致

君主航空成立于1968年,由两名英国商人创办,最初只有两架飞机。到了上个世纪70年代,随团游开始兴盛,许多英国人到海外度假,所以公司的生意还不错。

到了2008年经济危机的时候,君主航空已经有32架飞机,飞往世界一百多个地点。

但是到了2014年,由于油价上涨,君主航空开始遇到麻烦,为公司融资的意大利富豪家族注入最后一笔5,000万镑之后,将公司出售。

此后,公司放弃了长途航线,只保留了短途航线,但是这似乎是一个错误的决定,因为短途航线的竞争非常激烈,主要对手都经营短途航线多年而且非常有经验,君主航空面临夹击。

不仅如此,其它公司短途航线的主要目的地,比如埃及、土耳其和突尼斯,这几年都发生了恐怖袭击,所以这些公司开始把目标集中于相对安全的西班牙和葡萄牙,而这两个国家原本是君主航空的主要市场,这进一步增加了它面临的压力,使销量下滑。

导致君主航空破产的另外一个主要原因是公司成本增加,比如燃油费和机场操作费。这两项都是航空公司的主要开支,而君主航空的这些开支都是以美元计算的,英镑近期大幅贬值意味着成本大幅增加。

接管君主航空的会计师事务所披露,君主航空去年的乘客人数增加了14%,但是收入却减少了一亿镑。◇

责任编辑:文婧


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