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法律顾问 Paralegal,什么时候需要TA?

安省是目前全世界(普通法系)唯一一个通过立法,允许不具有律师资格的人士,经过专业训练,参加考试、申请执照、接受律师公会监管、持有专业保险,在限定的法律领域中,为安省公众提供法律服务的司法地区。(摄影:Junial Enterprises /Fotolia)

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【大纪元2017年10月07日讯】当安省的居民们遭遇日常法律纠纷:交通罚单,拖欠房租,小额债务……常常会听到朋友们或律师们建议说“给paralegal法律顾问打个电话吧”。这个法律助理到底能帮您做些什么?别说普通人,就连一些初出茅庐的律师,都对这个与律师平行存在的行业一头雾水。很多朋友也分不清“律师助理”(Law Clerk, Legal Assistant)和“法律顾问”(Paralegal)的区别,以为他们都是辅助律师的左膀右臂。也难怪,Paralegal这个行业在安省的历史很年轻,从2008年起,安省律师协会才开始对Paralegal进行规范管理,目前在安省有执照的Paralegal有7,500人左右。他们和律师一样,受到本省律师协会 (Law Society of Upper Canada,简称LSUC)的监督。

至于律师助理(Law Clerk), 那就完全是律师身后的秘书,没有律师协会的证书,不能独立代理客户,当你雇佣律师后,多数时间都在和律师助理打交道。不过,如果你想从律师助理那里获得关于案件的任何法律建议,他们只会告诉你一句话“我不能提供法律建议,我可以去问老板”。Law Clerk的工作是文秘性质,而paralegal的工作是“advocate辩护”性质。Law clerk没有行业保险,其工作中的疏漏造成的损失要由老板——也就是律师的保险涵盖。而Paralegal要独立购买E&O保险(错误与疏漏),他们是自己的老板,要经营自己的生意并为之承担风险。

新手级别的Paralegal往往也做着和Law Clerk类似的工作,辅佐律师处理案件,一旦羽翼丰满,他们可以选择独立执业。他们的收费比律师低,对于小额案件,请Paralegal往往是经济实惠的选择。

Paralegal代理的案件可分为五个大类:

第一类: 省级违法罚单

第二类:小额法庭民事纠纷(赔偿金额在25,000以内)

第三类:情节比较轻微的刑事指控。一旦罪成,刑罚不超过六个月,罚款不超过2,000元的案件

第四类:行政法仲裁委员会

第五类:移民与难民委员会(Immigration and Refugee Board, 简称IRB),Paralegal可以代表客户出席IRB的听证,及提供相关案件的服务。

另外,Paralegal还可以作为“宣誓见证人”(Commissioner of Oath),确认客户的身份和文件上的签名属实。在做Affidavit (宣誓的书面证词)或一些政府文件时,往往需要用到见证人的服务。

说到第一类省级违法罚单,大家首先想到的就是闯红灯、超速这样的交通告票。其实,省级违法的罚单远远不止这些,省级立法涉及的罚单类别有上百种,这里仅举几个例子:

• 职业健康与安全法 (Occupational Health and Safety Act),比如:雇主没能提供法定的工作场所安全设备)

• 酒牌法(Liquor Licence Act):比如,在招待会上提供酒类饮品,但没有获得酒牌

• 狗主人责任法(Dog Owner’s Liability Act):比如,家养狗咬伤路人

• 市政法规(Municipal By-laws) :比如,噪音过大扰民

• 鱼类和野生动物保护法(Fish and Wildlife Conservation Act) :比如,在法律禁止狩猎的季节中打猎)

上述罚单,其实都在Paralegal的执业范围内。当然,Paralegal各有专攻,你找一个专门处理交通告票的paralegal处理酒牌案件,那还是行不通。

第三类轻微刑事违法,包括的案件有很多,其中最常见的有:$5,000以内盗窃(通常是店铺盗窃)、骚扰、扰乱公共场所秩序、在公共场合行为不检、家庭暴力、普通打架斗殴。

再来看第四类行政仲裁委员会,委员会是法庭之外的仲裁机构,主要决定个体的权益纠纷,比如,某人是否有权获得社会福利金,某人是否有权获得驾照,是否可以得到人权侵犯赔偿金,等等。人们生活中比较常见的委员会包括:

房东房客委员会(Landlord and Tenant Board):这个我们之前有所讨论,处理住宅出租纠纷,比如拖欠房租,驱逐房客等

安省社会福利委员会(Ontario Social Benefit Tribunal),通过安省福利金法案(Ontario Works Act)和安省伤残人员支持法案( Ontario Disability Support Program Act)领取福利金的人士,如果对福利金的数量或是自己的领取资格有不同意见,则可到这个委员会申请复议。

安省人权委员会 (Ontario Human Rights Tribunal): 处理人权歧视案件,主要发生在工作场所,在出租领域也有可能出现)

安省财政服务委员会(Financial Services Commission of Ontario):处理车祸后的法定事故赔偿(Statutory Accident Benefits),属于行政程序,有别于民事诉讼赔偿

工作场所安全及保险上诉委员会(Workplace Safety and Insurance Appeal Tribunal):对工伤保险赔偿的决定不满而上诉

Paralegal的从业之路

上个世纪八十年代,安省的一个退休警察,经常代表他周边的社区人士,到交通法庭,就这些邻居收到的交通告票进行当庭辩护代理。当时,他在法庭上使用的自己是“代理人(Agent)”这一称谓,法庭也给予了他一定的代理权。后来这项业务渐渐风行起来,任何人都可以称自己为“代理人”。同时,一同出庭的还有传统上的律师,那么这些代理人就开始自称Paralegal。那个时代的Paralegal除了可以代理小额法庭诉讼、交通庭辩护、遗嘱起草、公司章程与股东协议审核、甚至参与双方无异议的离婚申请等等。但服务无论从正规程度和质量来说,都良莠不齐。

2006年10月19日,安大略省通过法案Bill 14,由安省律师公会(Law Society Of Upper Canada) 监管Paralegal。立法正式将这个新的专业群体,定名为“Paralegal/法律顾问”,以与传统上的“Lawyer/律师”形成区别。法律顾问与律师一样,接受安省律师公会的监管,以《法律顾问职业操守》为执业准则。

安省是目前全世界(普通法系)唯一一个通过立法,允许不具有律师资格的人士,经过专业训练,参加考试、申请执照、接受律师公会监管、持有专业保险,在限定的法律领域中,为安省公众提供法律服务的司法地区。

众所周知,律师要大学毕业再读法学院,辛苦多年才能获得从业资格。Paralegal这个行业的门槛并不高,两年的社区学院毕业,再通过律师学会的考核获得执照,就可以从业了(Humber, Seneca这两所公共学院的paralegal专业都有着不错的口碑,许多私人大专也提供这个专业)。专业课程包括合同法、民事诉讼、行政法、移民与难民法、雇佣法、租务法、刑法、小额法庭、省级违法。在法律概念与程序之外,还要学习职业守则,辩护技巧,经营理念。

这些课程的设置旨在帮助Paralegal们建立自己的小生意,但对于毫无法律背景的新手,起步工作往往是进入律师行做助手。和律师们的术业有专攻类似,Paralegal们也会选择自己擅长的领域,有的专做交通告票,有的专做车祸后法定赔偿,有的专门处理小额法庭纠纷,也有的多数时间在房东房客委员上解决租务纠纷。

责任编辑:芮蕾

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2017-10-07 11:05 AM
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