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电子高手弃高薪承老米店 为保守“家的感觉”

文/玫玲

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高英棋原本是电子商务的高手,却在3年前接下母亲卖米的老店。(邓玫玲/大纪元)
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在台中老社区经营了一甲子的西川米店,有着一个温暖人心的故事。

37岁的高英棋原本是电子商务的高手,却在3年前接下母亲卖米的老店,以他专业的网路行销手法,细细诉说许多台湾米的故事。有男人米、女人米,也有小孩与长者的米故事,让台湾米粒的芳香串联整个家族的温馨幸福,也让消费者爱上米食,珍惜米食的传统文化。

高英棋表示,台湾在70、80年代一人一年可以吃掉90公斤米,然而到了现在却只剩下不到40公斤,而且还有可能继续往下掉。他说,他之前到日本去参加食品展时,发现日本人米食人口下降的情况比台湾还严重,因为随着经济景气的下滑,日本的不婚族、单身族、外食族不断增加,再加上受饮食习惯西化的影响,米粮生产与消耗量失衡。

日本虽然大多数人三餐都吃饭,但是由于家庭结构的改变与生活空间的狭小,只有1到2人的小家庭几乎没有自己煮饭的意愿,因此,高英棋看到日本米食的推广往“方便性”方向发展,便利店里卖很多煮好的熟饭,消费者只要买回去加热就可以食用,年轻的族群不会想去学习怎么煮好一锅饭。所以日本米食文化渐渐走向加工产业的开发,如酿酒、制米粉、做米面包等。

高英棋回想,他从小到大在店里看着母亲卖米,那时一个家庭一个月可以吃掉一大包35公斤的白米,而且大多是三代同堂的家庭,三餐都煮饭,米的消耗量大。但是台湾的米在当时还是够吃,甚至过剩,很少有进口米。后来因为加入WTO,台湾要有一定的进口米额度,再加上成本考量,厂商才开始进口国外的米。

台湾早期米粮产业分工很细,农夫种稻后交给大中盘商,再由碾米厂碾制,最后送到米店出售。但后来获利越来越少,因为便利店、超市、大型量贩店都加入卖米的行列,传统米店很难经营,西川米店当然也营收惨淡。

为了的感觉 母亲维持着米店

在海外做着高薪工作的高英棋,每次回家都会劝母亲把米店收掉,但母亲总是舍不得。直到三年前母亲出车祸后跌断手,他才更坚定地要求母亲结束米店生意。

没想到三年后,西川米店不但还存在,而且由高英棋接收下来。他做出不一样的米店风格,卖出台湾米粮的一片天。

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台湾在70、80年代一人一年可吃掉90公斤米,到现在却只剩下不到40公斤。(邓玫玲/大纪元)

“我是被母亲的坚持感动的。”高英棋说。他一直不了解,母亲为何多年来仍维持着米店的营生?后来他才发现,母亲其实是为了保守住一个“家”的感觉。母亲觉得如果没有了米店,整个家就失去了重心。

长年在国外工作的高英棋,本来也没什么特别的感受。然而,随着年龄的增长,在外工作时常常自己一人用餐,他渐渐能体会,这跟回到家和家人一起用餐的感觉真的不同。“原来,母亲坚持为家人煮饭做菜的心意,是想给全家人一个完整的家,让家人感受到温暖。”

网上卖“男女老少米” 老米店走出新风格

被母亲说服成功的高英棋,结束国外的工作之后,回家来全心投入卖米的事业。

然而,和传统的店家不同,高英棋用“新的手法”来卖米。他在网路上把米的不同特性用故事呈现出来:适合“男人吃的米”是优质的蓬莱米,颗粒大、饱水性强,能让辛苦工作的男人有饱足感;女人适合硬质的长籼米,米粒细长、黏性不高,但直链性淀粉质很高,消化时间较长,可以让女人减少食量保持苗条身材。

至于小孩子则适合雾峰香米。高英棋说,这是泰国香米与日本米杂交配种成功的米,大部分种植在台中雾峰,因为有香气与甜度,小孩都很爱吃,所以把它推荐给不爱吃米饭的孩子。而推荐给老年长者的则是一等梗米,圆圆短短的,虽没有特殊的香气,但是冷饭时仍然保持柔软而且黏性极佳,非常适合用来制作日本的醋饭,也适合比较会挑米饭的长者食用。

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高英棋用“新的手法”来卖米,把米的不同特性用故事呈现出来。(邓玫玲/大纪元)

当然还有与老农契作的禾膳糙米,那是在彰化种稻的老农夫以日晒的方法生产的,产量很少,高英棋说:“种植传统日晒的稻米几乎没什么利润,但毕竟是一种承传的稻米文化。”像“西川”这老字号的米店,总保留着一些传统的东西,像店里特别卖的一种“做菜头粿的米”,这可是社区老人的智慧财产。

珍贵谷物,以小包装贩售。(邓玫玲/大纪元)
高英棋将珍贵谷物以小包装贩售。(邓玫玲/大纪元)

在台湾逢年过节,很多家庭都会自己做菜头粿,高英棋建议,如果能同时采用糯米、在来米与蓬莱米,以一定的比例混和后,蒸出来的粿非常Q弹,也只有到西川这样传统老店,才能得知这个特别的秘方。因为,年节来米店买米的做粿老师傅,总会把很多秘诀透露给店家,会把许多珍贵的米食资讯留下来。高英棋体认到,“这是发达的网路上找不到的传统米食文化,也是传统米店继续留存下来的价值。”

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责任编辑:李清风

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