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小行星“远方信使”飞过地球 形状前所未见

科学家惊讶,第一颗来自太阳系外的小行星从地球身边擦过。(ESO视频截图)

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【大纪元2017年11月21日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家首次追踪一颗外太空进入太阳系的小行星,他们惊讶地发现它不仅速度极快,而且具有前所未见的形状。

科学家使用位于智利的甚大阵列望远镜(VLT)等观测设备,注意到该小行星为暗红色的长杆形,可能含有大量金属。

物理学网站phys.org 11月20日报导,科学家在《自然》上发表的研究报告描述,根据2017年10月19日夏威夷的泛星计划望远镜系统(Pan-STARRS)的观测数据,判断这颗小行星来自于星际空间,而不属于太阳系。

“远方信使”直奔我们而来。(ESO视频截图)
“远方信使”直奔我们而来。(ESO视频截图)
科学家对于“远方信使”的长条形状感到十分惊讶。(ESO视频截图)
科学家对于“远方信使”的长条形状感到十分惊讶。(ESO视频截图)

科学家将此小行星命名为Oumuamua,夏威夷语为“远方信使”之意。

科学家一开始认为Oumuamua属于彗星,但是仔细观察发现它在9月份飞过太阳后,不具备彗星的运动特点,因此将其重新归类为星际间小行星。而且,它可能在太空中已经飞行了几百万年。

Oumuamua的长度为400米。科学家所绘制的Oumuamua飞行模拟动画显示,它的形状像一把刀剑。

“远方信使”对向地球飞来。(ESO视频截图)
“远方信使”对向地球飞来。(ESO视频截图)
“远方信使”距离地球最近处为60倍地月之距。(ESO视频截图)
“远方信使”距离地球最近处为60倍地月之距。(ESO视频截图)

《科学》杂志11月20报导,Oumuamua以每秒25.5公里的速度(时速为9.5万公里)进入太阳系。速度之快,令科学家十分惊讶。

美国航空航天局喷气动力实验室(JPL/NASA)的灾害分析专家法诺加(Davide Farnocchia)说:“这是所见的速度最快小行星。”

科学家回顾其运动数据,发现Oumuamua的飞行轨迹为大弧形,在对着地球角度直插入太阳系,于离地球最近为60倍月地之距的位置掠过太阳系平面,之后以每秒44公里的更快速度向太阳系外的飞马座(Pegasus)飞去。

“远方信使”以一个大圆弧形轨迹穿过太阳系飞入远方。(ESO视频截图)
“远方信使”以一个大圆弧形轨迹穿过太阳系飞入远方。(ESO视频截图)

法诺加表示,经过仔细分析,这个“远方的信使”不会留在太阳系。法诺加说:“它极快地飞过。”

夏威夷大学的天文学家米奇(Karen Meech)说:“让我们最惊讶的是,我们以前从未见过星际间物体从我们身边飞过。”#

责任编辑:李缘

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2017-11-21 8:32 AM
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