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西柯汶纳划分选区 吴桐淮要提前竞选连任

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【大纪元2017年11月28日讯】(记者刘菲西柯汶纳报导)旨在增加少数族裔选民代表的加州选民权益法案(California Voting Rights,Act)是否发挥了其预期的作用尚待考证,但毫无疑问正在产生越来越多的诉讼,让律师们获益了。

未采用分区选举的南帕萨迪纳(South Pasadena)、亚凯迪亚(Arcadia)、西柯汶纳市(West Covina)、杜阿特市(Duarte)等南加城市相继被告。为了避免巨额律师费,这些市府放弃诉讼,改不分区选举(At Large election)为分区选举(Election by District)。

上周二(21日),西柯汶纳市市议会定下分区方案,将全市分为5个选区,每个选区产生一名市议员。明年11月,第2、4和5选区将面临换届选举。第1、3选区则要等到2020年。

美国联邦政府早在1965年就颁布了选举权利法(Voting Rights Act),只要能证明少数族裔选民选票在不分区选举中的确被稀释了,就可以提告选举不公。2001年,加州参议员Richard Polanco提案修改该法,无须证明有稀释现象也可提告,而且如果市府拒绝分区败诉,必须负担所有诉讼费用。该法案于2002年生效。

全加州有482个城市,现己有59个城市采用分区选举制,大约50个城市都是2002年新法通过后更改的,而且大部分都是因为面临诉讼威胁。2年前Palmdale市府败诉赔了450万美元的律师费。因此,加州议会在2016年设立了新法,保护市政府在相似诉讼失败时,不须负担巨额律师费。但要求市府在收到律师的警告信135天内,必须修法改变选区制度,同时律师费也限制在3万美元之内。

把这种官司形容为“勒索”(Blackmail)的华裔议员的吴桐淮(Tony Wu)说,人口超过10万的西柯汶纳市半数居民是西裔,但是5个市议员3个是白人,2个是亚裔。“选不出来不要怪别人。亚裔不投票,墨裔也有同样的问题。”

他以华裔举例,说很多人就是因为怕选中做陪审员而不去登记当选民,当申请城市执照(Permit)时,才想到找市议会的华裔议员,“平时不烧香,临时抱佛脚”。

他说自己当选要归功于在城市住了28年,做房地产生意认识了很多居民,曾经帮居民挡下了手机信号塔的建造,受到各族裔居民推举,才出来竞选市议员,不是只受到华人支持。

他还说,华人移民,无论是来自两岸三地,虽然身在美国,却保持“过客心态”,关注的仍然是家乡的新闻,而非自己孩子上学的社区。

2018年新选区划分后的换届选举中,现任市议会成员Mike Spence(第二区)、James Toma(第四区)和Corey Warshaw(第五区)将面临换届选举。2020年任期才满的吴桐淮表示,为了政策持续性,他也要提前参选。

吴桐淮说,改为分区选举后,西柯汶纳市议会的换届变得有些复杂,所以他要趁热打铁:“我如果不出来提早选,到2020年就不能连任,要等2022年才能连任。如果(提早)出来选,就可做到2022年,就不会跛脚。”◇

责任编辑:方平

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2017-11-28 12:39 PM
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