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无人机助科学家收集座头鲸“喷嚏”

科学家利用无人机飞到座头鲸出气孔上方,收集了26条座头鲸呼出的喷雾样本。(Getty Images)

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【大纪元2017年11月03日讯】(大纪元记者张妮编译报导)一组科学家利用无人机飞到座头鲸出气孔上方,收集了带有鲸鱼“鼻涕”的水雾样本进行菌群分析。科学家们希望能找到保持鲸鱼健康的微生物群,这将有助更好地保护濒危鲸鱼。

本月刊登在mSystems杂志上的这份研究,在大西洋的科德角(Cape Cod)和太平洋的温哥华岛(Vancouver Island)海域收集了26条座头鲸呼出的喷雾样本,找到了25种微生物。其中20种在以前的研究中在其它海洋哺乳动物体内也发现过。

该研究也是最新一例科学家利用无人机在保护稀有物种方面的成功运用——一些植物学家也在夏威夷利用无人机去一些人类难以去到的崖壁等地方,寻找稀有植物。

与人类一样,动物体内也需要特定的菌群以维护它们的健康。目前我们对人体菌群的研究尚属起步阶段,对鲸鱼的菌群更是知之甚少。由于鲸鱼经常发生呼吸道感染,因此科学家们决定收集从鲸鱼喷出水面的水雾样本进行分析。这些水雾由鲸鱼在水面呼吸时位于头部上方的出气孔喷出,包含着鲸鱼呼吸道的液体和鼻涕。

要想收集这些样本,通常得人工坐船靠近鲸鱼,然后手持一个23英尺的长杆,利用杆子尽头安置的收集器皿来收集。很多鲸鱼体积庞大,像座头鲸可长达60英尺,因此这样的做法不仅耗时,而且对人类和鲸鱼都不安全。于是科学家们想到了这个办法,利用可遥控无人机,安上收集皿,飞到座头鲸的气孔上方成功收集到了样本。

目前还不清楚这些微生物对鲸鱼的健康到底起着甚么作用,只知道它们对维护鲸鱼的健康至关重要。这有利于科学家监测鲸鱼的健康,鉴别威胁它们健康的病原体,并进一步了解水中让鲸鱼致病的污染源。这些是保护稀有鲸鱼的关键所在。目前有好几种大型鲸鱼的数量已经很少,有的已濒临灭绝,包括非洲西北岸和美中海岸的座头鲸。◇

责任编辑:朱涵儒

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面对416头搁浅鲸鱼 纽西兰人做了你想不到的事

新西兰南岛一个偏远海滩2月10发生鲸鱼集体死亡事件,有超过400条鲸鱼搁浅在海滩上,其中近3/4的鲸鱼已经死亡。(视频截图)
新西兰南岛一个偏远海滩2月10发生鲸鱼集体死亡事件,有超过400条鲸鱼搁浅在海滩上,其中近3/4的鲸鱼已经死亡。(视频截图)

【大纪元2017年02月10日讯】(大纪元记者张智综合报导)纽西兰南岛一个偏远海滩今日(10)发生鲸鱼集体死亡事件,有超过400条鲸鱼搁浅在海滩上,其中近3/4的鲸鱼已经死亡。数百名志愿者正全力挽救余下近100条鲸鱼的性命。这是纽西兰史上鲸鱼集体搁浅事件中最大规模的一次,因而备受外界关注。

纽西兰南岛西北角黄金湾的送别岬(Farewell Spit)海滩,超过400条领航鲸(pilot whales)9日晚上10时陆续搁浅在海滩上,今日黎明破晓后,志愿者们发现有近300条鲸鱼已经死亡,还有近90条鲸鱼仍处于死亡边缘。

在今日中午涨潮下让部分幸存的鲸鱼有了逃生机会,不过潮水退得快又令约50条在浅水区徘徊鲸鱼卡回浅湾区。

《纽西兰先驱报》报导,纽西兰海洋哺乳动物慈善“乔纳项目” (Project Jonah)官员说,总共有416条鲸鱼被困。

数百名当地志愿者今日早上一直试图挽救那些幸存鲸鱼,他们轮流不断为幸存鲸鱼淋水,令它们保持湿冷,更试图帮助鲸鱼返回大海。同时学校的孩子们也为这些鲸鱼在唱着抚慰的歌。

有超过400条鲸鱼搁浅在海滩上,其中近3/4的鲸鱼已经死亡。(视频截图)
视频上有400多条鲸鱼搁浅在海滩上,其中近3/4的鲸鱼已经死亡。(视频截图)
视频上有400多条鲸鱼搁浅在海滩上,其中近3/4的鲸鱼已经死亡。(视频截图)
视频上有400多条鲸鱼搁浅在海滩上,其中近3/4的鲸鱼已经死亡。(视频截图)
416条鲸鱼搁浅海滩,保育人士及当地志愿者展开救援,欲帮助它们返回大海。(YouTube截图)
416条鲸鱼搁浅海滩,保育人士及当地志愿者展开救援,欲帮助它们返回大海。(YouTube截图)

有鲸鱼保护人员在9日晚上已发现鲸鱼群被海浪冲击搁浅在海滩,当时碍于夜间视线不良,救援过程恐有危险性,当局决定等天亮再展开救援行动,希望藉早上潮涨时,帮助鲸鱼返回大海。

今日志愿者们蜂拥而至,他们带着包括毛巾、水桶、床单等物品,争取时间抢救仍活着的50多条鲸鱼。他们还组成人链,防止鲸鱼再游回岸边。

为了把握时间抢救,保育部门发言人表示,已立即发布紧急呼吁,希望附近的民众能一同加入送别岬救援行动,并希望能够携带毛巾、水桶等物资,以用来为鲸鱼保持湿冷,维持它们的生命。

目前当局仍不知道是什么原因导致这些鲸鱼集体搁浅。不过有时会因为鲸鱼老了、生病、受伤或导航错误等而发生这样的事故。

保育部门表示,当地属于浅湾,向来是鲸鱼搁浅黑点,故又称为鲸鱼的陷阱,而这次是最严重的一次。

黄金湾区由于突出的海岸线,以及平缓下沉的地形,经常发生鲸鱼搁浅事件。最惨重的一次发生在1918年,当时1000条鲸鱼在查塔姆群岛(Chatham Islands)搁浅;而1985年,有450条鲸鱼在奥克兰海岸附近的大屏障岛(Great Barrier Island)搁浅。

这次事件是纽西兰史上第三大鲸鱼搁浅事件。不过,据纽西兰保育部(Department of Conservation)统计,这次的黄金湾送别岬鲸鱼搁浅事件,已有约300条鲸鱼死亡,是纽西兰史上鲸鱼集体死亡事件中最严重的一次。

责任编辑:林文

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2017-11-04 1:50 PM
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