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疑造成恐龙灭绝的小行星 带来可治癌金属

科学家发现,大约6,500万年前撞击地球的小行星所携带的稀有金属铱,可以用来杀死癌症细胞。图为小行星撞地球示意图。(NASA)

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【大纪元2017年11月06日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)科学家相信,一颗10公里宽的小行星在超过6,500万年前撞击地球,导致恐龙等多种物种大规模灭绝。现有研究人员发现,当年的小行星所携带的稀有金属铱,可用来杀死癌症细胞,而不伤害健康的细胞。

在一项由英国华威大学(University of Warwick)与中国中山大学所共同进行的研究中,研究人员发现,雷射光可以将铱转换成有效的治癌药物。铱是所有元素中密度第二高的元素,地球上的天然铱非常稀少,主要是小行星或陨石从外太空带来的。

研究人员先制作铱的化合物与有机物质,接着将其注入在实验室中培育的肺癌肿瘤中。当看得见的红色雷射光穿透皮肤照到肿瘤部位时,此化合物会被活化,并将肿瘤内的氧分子转换成有毒的氧原子(单氧),进而杀死癌症细胞

铱化合物攻击癌症细胞的示意图。(University of Warwick)
铱化合物攻击癌症细胞的示意图。(University of Warwick)

为了确认此化合物是否可以有效杀死癌症细胞,研究人员使用超高解析度的光谱测定法来标示,癌症细胞中的哪些蛋白质是攻击目标。结果发现,此化合物攻击的是热休克蛋白和控制葡萄糖代谢的蛋白质。对于癌症细胞存活而言,这些蛋白质都是重要的分子。

更好的是,当研究人员在非癌症细胞上测试这种铱化合物时,并没有效果显现,这表示此种药物似乎只锁定癌症细胞,而不会攻击健康细胞。

研究人员说,对于了解这些由铱制成的化合物如何使用不同的机制避开抗药性的问题来攻击癌症细胞,这项研究迈进了一大步。

目前,铂这种贵重金属已经使用在超过一半的癌症化学疗法上,而像铱之类的其它金属,也有用来对抗癌症的可能性。正当癌症对某些疗法产生抵抗力之际,能找到这样的新疗法是非常重要的。

责任编辑:林琮文

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2017-11-06 4:33 PM
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