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2017年十大科学新发现 改变旧概念(下)

2017年,人们更加注意到天体发生的巨变,科学各领域的新发现足以改变教科书的旧观念。(大纪元制图)

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【大纪元2017年12月10日讯】(大纪元记者张秉开综合报导)2017年,世界发生的变化令人瞩目。科学技术领域的新发现震撼着人心。

仰望天空,宇宙巨变的天象越来越突出。太阳不再像科学家预测的那样活动减弱,而是向地球发射极强的能量流,造成全球电信系统受影响。

今年又有数十颗小行星不断地擦过地球,甚至有来自太阳系外的“远方信使”(Oumuamua),以每小时9.5万公里的速度、在60倍地月之距的位置从我们身边飞过。

天文学家发现了更多惊人的天体。质量达太阳8亿倍的最古老超级黑洞、跨度大于6亿光年的超星系团、新生大量恒星团的110亿年之久的古老星系、犹如天空烟花的持续五百年的星体爆炸、来源不明的神秘云带以时速30万公里的高速横扫银河系等等。

迄今最大的宇宙结构

星系团的特点:美国航空航天局(NASA)斯皮策太空望远镜拍摄的英仙-双鱼超星系团局部星系分布,与地球的距离为2.5亿光年。(NASA)

天文学家发现迄今最大的宇宙结构。这是跨度大于6亿光年的超星系团,而且是目前所知最遥远的超星系团。其名为Saraswati超星系团,距离地球约40亿光年,范围6.5亿光年,至少含43个星系团,星系总数可达400座。

进行此项研究的印度校际天文及天体物理学中心(IUCAA)科学家说,这不仅是迄今所见的宇宙最大结构,也是最遥远的超级星系团。

超星系团(蓝色字体标注的白色点状集中区域)与周围的空洞(红色字体标注区域)的分布特征,显示宇宙之庞大超出想像。注:图中白点为含有无数星体的星系或星系团。(维基百科)

科学家进一步解释,以前曾发现几个巨大的超星系团,如6.5亿光年远的夏普力超星系团(Shapley Concentration)、10亿光年外的13.7亿光年范围的史隆长城(Sloan Great Wall),但是Saraswati超星系团的庞大与遥远距离更令人震惊。

曾参与夏普力超星系团研究的天文学家苏马克(Somak Raychaudhury) 指出,Saraswati超星系团比夏普力超星系团还远8~10倍。

目前的天文理论无法解释Saraswati超星系团的成因。

星系物质分析:人类不来源地球

7月,一项最新天文研究指出,银河系的50%物质来自其它星系而不是自身所有。科学家在《英国皇家天文学会月刊》( Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上阐述,太阳系、地球及人周围的原子有一半非本地原有,而是源自一百万光年外的遥远星系。

越来越多的证据表明,太空存在类地行星和生命。图为哈勃天文望远镜拍摄的银河系图像(Getty Images)
越来越多的证据表明,太空存在类地行星和生命。图为哈勃天文望远镜拍摄的银河系图像(Getty Images)

福克斯新闻说,如果将那艰深的学术语言转换一下,就是说“我们银河系的一半物质来源于银河系外”。

另据美国科学促进会(AAAS)报导,西北大学的天体物理学家克劳德−安德烈·福切尔−吉古雷(Claude-André Faucher-Giguère)表示,该研究会改变人们对宇宙的理解。

“这与我们以前所认识的不同。我们基本不来源于这里。”福切尔−吉古雷说,“该研究让我们联想,周围的一切都和遥远的太空相连系着。”

首次肉眼可见宇宙最强光

7月25日,天文学家首次详细观测伽玛射线爆发,这是宇宙中射向地球的一种最强的能量束,而且此次爆发可用肉眼看见,令人惊叹不已。

科技网站Gizmodo7月26日说,7月25日晚6点,天空突然出现肉眼可见的闪光,这不是探照灯之类的普通光线,而是宇宙最强能量束——伽玛射线爆发(Gamma burst)从深远太空射向地球。

伽玛射线爆发示意图(插图:CXC/M. Weiss;右下X-射线图像:NASA/CXC/Univ. of Maryland/E. Troja 等人;光学图像:Lowell Observatory’s Discovery Channel Telescope/E. Troja 等人)

美国航空航天局(NASA)的费米伽玛射线太空望远镜(Fermi Gamma-ray Space Telescope)首先捕捉到这道宇宙强光,并计算出其来源为90亿光年外。四分钟之后,西班牙科学家使用MASTER-IAC望远镜注意到,这道宇宙之光的可见光谱表现出乎意料的偏振特征。

宇宙充满神奇而有趣的奥秘。(NASA)

科学家将之命名为GRB 160625B,但是无法查明其来源。令科学家更为惊奇的是,此束肉眼不可见的伽玛射线竟然有可见光伴随。

加州大学的天体物理学家柴科夫斯基(Alexander Tchekhovskoy)说:“实际上,我们不明白,什么原因造成这次伽玛射线能被肉眼看见。”

3500年前古代高深数学

8月,澳洲科学家在《数学历史》(Historia Mathematica)上论述,古代巴比伦黏土楔形文字板显示一种至少3500年前即出现的古巴比伦数学。

这是一种极其艰深的三角函数方法,不仅比古希腊三角学早1500年以上,而且计算方法不同。

这块20厘米见方的楔形文字版描述的是三角函数表。(悉尼新南威尔士大学(UNSWTV)视频截图)

进行此项研究的悉尼新南威尔士大学(UNSW)数学家表示,古巴比伦人在数千年前已经会使用六十进制法分析直角三角形,这对现代数学家也有启示意义。

但科学家也表示,无法解释古巴比伦为什么有如此发达的数学。

 全球1.5万名科学家呼吁 人类造成地球正在崩溃

11月13日,全球184个国家共1.5万名科学家在《生物科学》(BioScience)上发表第二版联合声明,指出人类不当行为导致地球正在走向彻底崩溃,呼吁人类重视自己和地球的命运,应该马上采取行动。

1992年,美国科学家组织“担忧的科学家联合会”(Union of Concerned Scientists)曾号召全球1700个科学家,共同发表第一版《世界科学家对人类的警告》的声明,强调人类活动已经严重伤害地球的环境,如不停止,将酿成无法挽回的灭顶之灾。

科学家希望人类重视自己和地球的命运。(pixabay)

今年,科学家指出,虽然第一版的声明已经强调人类应停止不当行为,但是25年来,情况更严重了,人们仍然大量使用化石燃料、破坏森林、过分捕捞海洋生物、污染、浪费淡水资源等等。

面对人类整体没有实行良好行为的现实,科学家无可奈何地在声明说:“人类很快就会因为太迟而不能摆脱灾难了,时间已经用完了。”#

责任编辑:林妍

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2017-12-18 3:52 AM
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