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NASA发现另一类似“太阳系”拥有八颗行星

NASA表示,在一个类似太阳系的恒星系统中,又发现了一颗行星。(NASA)

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【大纪元2017年12月15日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)美国航空航天局(NASA)周四(12月14日)举办一个不寻常的新闻发布会,宣布开普勒(Kepler)太空望远镜的最新发现。NASA表示,在一个类似太阳系的恒星系统中,发现了第八颗行星。

开普勒90(Kepler-90,又称KOI-351)是一颗位于天龙座的恒星。此前发现它拥有7颗行星,是迄今为止已知的拥有最多行星数量的系外恒星系统之一。开普勒太空望远镜在开普勒90恒星周围又发现一颗新行星,这个恒星系统目前已知拥有八颗行星。

开普勒90恒星及其“太阳系”是已知的,但天文学家发现这颗新的行星则是通过谷歌人工智能技术完成。

这个恒星系统中心发现的第八颗行星名为开普勒90i,其母星开普勒90是一颗类似太阳的恒星,距离地球2,545光年。开普勒90i是一个炎热的岩石星球,每14.4天一次绕着母星运行一周。这颗行星比地球大30%,但与它的恒星非常接近,行星上平均表面温度超过800华氏度,与水星相当。这个恒星系统最外面的行星名为开普勒-90h,围绕恒星运行的轨道和地球绕太阳的轨道相似。

开普勒90i是通过谷歌人工智能技术(机器学习)发现的。NASA表示,艾姆斯研究中心及科学理事会天体物理学部门的科学家,与谷歌人工智能(AI)工程师及美国德州大学专家,使用AI分析开普勒太空望远镜收集的数据。

机器学习是计算机进行“学习”的一种人工智能方法。具体做法是,一台计算机经过“训练”,对来自开普勒太空望远镜数据进行分析,寻找可能属于行星的信号。计算机发现了开普勒90现有系统中的这颗新行星。

这表明,开普勒90恒星系统的信息隐藏在科学家已经收集的数据中,因为有太多信号,以至于科学家无法全部注意到。

美国宇航局天体物理学部门主任保罗•赫兹(Paul Hertz)说:“就像我们预料的那样,已有的开普勒(太空望远镜)数据中隐藏着令人兴奋的发现,等待正确的工具或技术去发现它们。”“这一发现表明,我们的数据将成为未来几年创新研究人员的宝贵财富。”

研究人员安德鲁•范德伯格(Andrew Vanderburg)说,如果没有更多的行星潜伏在其它“太阳系”中,他会感到惊讶。他说:“开普勒90星系统就像我们太阳系的一个迷你版本,里面有小行星,外围有大行星,但是所有行星距离恒星更近。”

虽然开普勒90恒星系统不是寻找生命的好选择,但在宇宙中存在的其它“太阳系”发现的行星数量,确实提高了人类发现生命的机会,这些发现也暗示宇宙中存在着比我们以前想像的更多系外行星。

Google AI和Google Brain的工程师Christopher Shallue在NASA新闻发布会上与来自德州大学的NASA科学家,开普勒研究小组和美国宇航局Sagan研究员Andrew Vanderburg一起出席研讨会。

自2009年3月启用以来,开普勒一直负责寻找太阳系外的类地行星,特别是适合人类居住的行星。直至今日,开普勒已经在宇宙中观测了超过15万颗恒星,基于系外行星围绕其恒星运转时造成恒星亮度轻微变暗的现象,开普勒收集了35,000个可能的行星信号数据。

2010 年,“开普勒”探测器发现在距离地球仅 127 光年处存在类似于太阳系的一个行星系统,该行星系统内至少存在 5 颗行星环绕恒星运行,行星的排列方式与太阳系十分相似。

2015 年是开普勒不寻常的一年,它发现了第二个地球。科学家把“地球二号”命名为 Kepler-452b。这颗行星轨道半径几乎和地球一摸一样,公转周期是 385 天,只比地球多了 20 天。其母星质量几乎和太阳等重,为 1.037 个太阳质量,和地球如同双胞胎。

2016 年5月10日,NASA宣布开普勒又发现1284颗系外行星。普林斯顿大学研究学者莫顿(Tim Morton)表示,这使得开普勒发现的系外行星数目增至2325个。

这1284颗系外行星,将近550颗可能是类似地球的多岩石星球,其中9颗位于适合居住地带,上面可能有生命,这使得目前已知适合居住的系外行星增加至21颗。

2017 年 2 月,NASA 又宣布了一个重磅消息——在距离地球约 40 光年的恒星 TRAPPIST-1 周围发现了 7 颗地球大小的类地行星,其中还有 3 颗处于宜居带内。#

责任编辑:李缘

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2017-12-15 3:50 AM
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