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分析:哪些人最想丢掉奥巴马健保?

奥巴马总统任内积极推动的《可负担健保法》(ACA),川普主张废除。在川普上任后已经开始着手为替代或取消这一法案做准备。(Fotolia)

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【大纪元2017年02月19日讯】(大纪元记者梁砚报导)美国平价医疗保险(又名“奥巴马健保”)自2014年推向市场以来,目前已有1150万人申请注册,却仍饱受争议。原因何在?专家分析说,这项医保计划中的强制执行部分,争议性最大。同时,健康人群及中低收入者因保费上涨,最渴望丢掉这份医保计划。

根据美国卫生部提供的消息,截至2016年12月底,注册奥巴马健保的人数超过1150万,比2015年同期超过28万6000人。

质疑这个数字的保守派信息网“每日向标”(The Daily Signal)说,在注册奥巴马健保的人中,有80%是获得免费医保(Medicaid)的人群,即收入水平在贫困线以下,可以免费享受基本医疗保险,所以这部分人群注册医保,何乐而不为?减掉这个比例后,真正愿意购买奥巴马健保的人还剩多少?

同时,喜爱和支持奥巴马健保的人表示,这项医保为他们就医和健康提供了保证,应该做的是“改善而不是废除它”。民众的两方面意见,正不断涌向研究这项法案的国会议员。

健康人群 反对声音高

奥巴马健保的初衷是让美国人人拥有医保。在实行中,奥巴马政府采用了他们认为的“必要”和强制性条款,即要求每个人必须购买医保,否则将被罚款。这也是奥巴马健保最受争议的地方。

奥巴马政府的解释是由于以往的医疗保险,大部分不涵盖既往病史,使大量慢性病患者被排除在医保之外。因为要包含慢性病,需购买者缴纳极高的保费。

为了把这个庞大的人群拉进医保,又不需要他们缴纳昂贵的保费,就必须增加投保人数,把健康人群也涵盖进来,从而减轻保险公司的负担。因此,奥巴马政府最终推出了个人强制性条款(Individual Mandate),要求每个居民必须购买医保;同时,符合退税标准的人,可以在年末获得医保方面的退税。

健康人群认为,强制条款严重伤害了他们的选择权,有许多人为此提出了上诉。对此,奥巴马政府的另一个解释是,每个人都将面临年老和疾病的威胁,即便目前年轻力壮,也应该购买医保,达到防患和互助的作用。

以往,除了部分低收入人群没有购买医保,许多20到50岁之间的健康人士,也选择不购买保险。他们认为,自己身强体壮,不需要医保,同时可以节省大笔开支。奥巴马的强制医保使这部分人群失去了“选择的自由”,使他们怨声载道。这也是奥巴马健保被诉公堂时的最大争议点。

马里兰州政治学教授海戴尔(Jennifer Haydel)说,美国最高法院九位大法官在判定奥巴马健保的个人强制条款是否违反《宪法》时,产生了巨大分歧。保守派法官认为,《宪法》强调保护个人的权利和自由,而奥巴马健保剥夺了人们的这项权利。高院最坚守《宪法》原意的已故保守派大法官斯卡利亚(Antonin Scalia)举例说,如果联邦政府强制每个人购买平价医保,“理由是这样对你的健康更有好处,那么吃花椰菜对身体健康更好,政府也可以强制我购买花椰菜吗?”

自由派大法官的意见则是,根据《宪法》中的商业条款和税务条款,联邦政府在涉及国家安全、经济发展、基础设施等全国性议题时,有权对地方及个人给予适当干预。此外,因为奥巴马健保可以向购买者退税,这也符合《宪法》中的税务条款的内容,因此自由派法官判定,奥巴马健保没有违宪。最终,高院大法官以5:4的投票结果,维持了奥巴马健保的合法性。

部分中低收入者 没得到实惠

海戴尔教授说,由于美国联邦制的政治体制,地方政府在当地事务中的话语权和决定权更大,因为地方政府更了解和贴近民意。对于奥巴马健保而言,如何确定可以享受免费医保(Medicaid)和医保费补贴(Subsidy)的标准,由各州及地方政府说了算。由于各州收入水平的差异,这个标准也不同。

举例说,某个州对贫困线的标准设定为个人年收入不足2万美元;对低收入的标准,设定为个人年收入在2万到4万美元。根据奥巴马健保的要求,收入在贫困线以下的人,可以获得免费医保(Medicaid);对于中低收入人群(贫困线收入的2—4倍),奥巴马健保使大部分人获得了健保津贴,但还有一部分人的收入水平“高不成,低不就”,虽然超过了贫困线,但未达到中等水平,最终拿到的津贴,低于保费的上涨,因此他们也极为反对奥巴马健保。

共和党与川普 合力打造新健保法

废除奥巴马健保、打造新标准是国会共和党议员及川普特朗普)政府的重要工作目标。双方的努力成果正逐步地浮出水面。

国会众议院议长瑞安16日,透露了新健保法的个别细节,其中包括将扩大医保退税计划、提高医保账户储蓄额度、对高危病患提供医保补助,以及重新限定联邦政府对地方提供的免费医保(Medicaid)补助金。

海德尔教授表示,废除“平价医保”、制定新计划将是美国未来几周的热点话题,会持续吸引大众的关注。#

责任编辑:黄小渝

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2017-02-19 4:47 AM
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