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专家:特许学校不收费不挑学生

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【大纪元2017年03月04日讯】(记者张纯之编译报导)自从第一所特许学校于1992年成立以来,公家出资、私人经营的特许学校就开遍全美。如今,全美有6900家特许学校,遍布43个州,注册学生高达310万人,如果因此而认为美国人很了解特许学校,那就大错特错了。

2014年PDK/Gallup调查公众教育态度报告显示,大部分美国人都对特许学校存在误解。特许学校得到了广泛支持,但有48%的受访者不知道特许学校是公立学校;57%的受访者认为特许学校会收学费;近一半的受访者认为特许学校允许教授宗教内容。

川普政府的教育政策着重家长的选校权利,尤其特许学校的教育成果一直以来会与一般公立学校做比较,目前又更受关注了。 为此,KPCC电台特别请了三位专家来解答有关特许学校的问题,包括:前新闻记者、明尼苏达大学Hubert Humphrey公共事务学院高级合伙人考德雷(Ted Kolderie),他曾在1991年帮助创立了全美首个特许学校法,并协助25个州设计了相关州法;全美特许学校管理授权者协会CEO里奇蒙德(Greg Richmond);还有全美公立特许学校联盟负责人里斯(Nina Rees)。

1. 何谓“特许”?

考德雷说,“特许”一词的真实意思是指州府决定将公共教育分成2个系统。一个是传统的学区,实行统一管理。另一个是特许学校系统,其中各校相对独立的,没有统一的委员会进行管理。两种学校都是公立学校,只是组织架构不同。

他说,“特许学校法”并不设立学校,只是规定创学校程序。特许学校的开办是为了鼓励教育创新,推动新的教学方法。

特许学校通常是被有期限的承包,到期后能否继续承包取决于学校的表现。

特许学校由州法授权成立。在新泽西和马萨诸塞州,州府是唯一的授权者。有些州则建立了独立的委员会进行授权。授权者通常都是非营利组织,包括大学在内。但大部分情况下,特许学校都是由地区学校委员会授权设立。

各地方学区无权规定特许学校何时上下学,无权决定其采用的课程表以及食品和教材供应商等。特许学校有权自己雇教师,而无需与工会签合同。

2. 授权者做什么?

里奇蒙德说,授权者接受创办特许学校申请,之后进行评估并做出决定。如果批准设立,授权者会监督该校运营。通常情况下,特许学校成立5年后会由授权者进行评估是否可以继续开办。全美拥有特许学校法的43个州中,都不允许授权者是营利性质实体。

3. 教师能开办特许学校吗?

考德雷说,可以。全美第一间特许学校就是由教师组织创立,明尼苏达州也是唯一一个允许教师工会授权特许学校的州。

4. 特许学校有权营利吗?

里奇蒙德说,特许学校可以雇用营利公司进行管理。但是,全美6900所特许学校中,只有15%采取营利性经营。在密歇根州,80%的特许学校为营利性质学校。但如纽约州等,则禁止营利性管理公司承包特许学校。

5.特许学校的资金来源和传统公校一样吗?

里奇蒙德说,全美有几个州里,特许学校无法获得当地政府拨款。但大部分情况下,特许学校都可以获得联邦、州和地方三级政府的拨款。私人捐赠不太普遍,但也很重要。

6. 特许学校获取资助少是不是真的?

里斯说,平均而言,特许学校每位学生每年获得资金比传统公校要少30%。造成这一差距的一个主要原因是,特许学校无法像传统公校一样获得像学校建设债券等的资助。

此外,交通也是一个大问题。特许学校收取各地学生,但学校必须自行解决交通问题,因为特许学校不能使用学区巴士。

考德雷也同意特许学校获取资金要少30%。但他认为,各州特许学校的受助方式和水平都不相同。有的较好,有的较差。

7. 特许学校能获得残障和低收入联邦资助吗?

里斯说,可以。但很难追踪该资金被如何分配。如果透过学区分配,就很不透明。

里奇蒙德说,每个州都用自己的资金分配规定。据他所知,唯一一笔可以直接拨给特许学校的资金是美国教育部提供的特许学校启动资金。

8. 什么样的孩子可以进入特许学校?

里斯说,特许学校必须接受所有申请学生。如果申请学生超过了学校的负担能力,就抽签决定。

考德雷说,虽然学监们都说,他们会接受所有申请学生,但传统学区并不接受每位申请人。实际上,他们仅仅必须接受住在该学区的家庭的孩子。而特许学校则各种各样,可以接受各种孩子。最支持特许学校的父母多是从未获得高中以上教育者。

9. 特许学校常被指控不接受特殊需求学生?

里斯说,特许学校不能选择想要的学生,他对残疾学生和英语学习者都必须接受。现在,特许学校被称为服务低收入家庭的学校。特许学校约一半学生都是非裔和拉丁裔孩子,大部分都住在城区。

考德雷说,特许学校系统仍然是公立系统,因而是免费开放的,没有学费,不教授宗教内容,不接送孩子,也不选择性招生。

10. 各州评估特许学校的标准一致吗?

里奇蒙德说,通常,和公立学校一样,授权者会从考试分数、毕业率、经济资助等几个方面对特许学校进行评估。但各州的评估标准差异很大。他认为需要更好的监管特许学校,但特许学校的支持者则不希望有太多监管。他说,好的监管可以很好的平衡特许学校的权利和责任。

11. 如果特许学校经营不善,谁确保其关门?

里斯说,特许学校平均有3-5年发展时间。研究显示,基础较好的特许学校通常会持续表现良好,而基础较差的特许学校通常也很难随时间推移而变好。失败的特许学校就要立刻关闭,或更换承包者。

考德雷说,当一间特许学校运营不良,如果授权者不采取行动,州府也会介入。大部分特许学校关门都是因为经济原因和管理不善。

12. 有网络特许学校吗?

里奇蒙德说,网络学校无法很好的教育孩子,许多研究都在评估网络学校的表现,他还没有发现一间网络学校表现较好的。他说,纳税人向经营者提供了大量资金,而这些学校的孩子却在持续减少。◇

责任编辑:方平

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2017-03-04 9:24 AM
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