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蕃薯是平民食材中的抗癌王 紫色营养更佳

文/戴维丰(西医师)

蕃薯不仅营养价值高,近来的研究中,也发现它富含抗氧化剂及抗发炎的营养物质。(Shutterstock)

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蕃薯,是近来很夯的养生食物。从过去农村的随处可见而被忽视,一直到现在经过了各种研究的阐明,它的好处正不断被发掘,只要因时、因个人情况作为膳食来调整搭配,就能有最佳的营养效果。

蕃薯的最大优点就是纤维的含量,每100公克蕃薯中有2.4公克的纤维,可以有效刺激肠胃蠕动和消化液分泌,减少肠道疾病的发生概率。

和同样是淀粉类主食的米饭、面包等精致食物相比,蕃薯除了拥有更多的膳食纤维外,也几乎不含脂肪和胆固醇,同时具备更低的升糖指数,较不易引起血糖波动,适当摄取可以维持更长的饱足感,同时又能阻止糖类转变为脂肪,有助于控制体重。

蕃薯功效名列前茅

在世界卫生组织(WHO)的饮食建议中,蕃薯一直都名列前茅。其中很大原因是它具有丰富的各类营养素,包括维生素A、B、C、E以及钙、钾、铁等10余种微量元素,同时也是高品质的蛋白质来源,因而也被称为最佳均衡营养食物。

不过虽然它能补充维生素A及钙、钾等多种元素,但相对来说,如果有慢性肾脏疾病等情况,就必须小心,还是要依照医师及营养师的建议来摄取。

蕃薯抑制罹癌概率

蕃薯不仅营养价值高,近来的研究中,也发现它富含抗氧化剂及抗发炎的营养物质。其中像是β-胡萝卜素的含量就很高,不仅在小肠内可转化成维生素A,发挥预防夜盲症、干眼症等功效;又因为β-胡萝卜素具有与自由基结合的能力,可有效抗氧化,抑制某些癌症的发生概率。

特别是在紫色蕃薯中还有丰富的花青素,如紫红色的矢车菊素(cyanidin)及红色的芍药素(peonidin),在不同的多个研究中,发现有抑制肿瘤细胞生长、防止高血压及心血管疾病的显着效果。

花青素抗发炎

而花青素和其它蕃薯中的一些天然色素,还被认为有抗发炎的效果。在动物实验中,若摄取蕃薯或其萃取的色素成分,发现转录因子NF-kB、诱导型一氧化氮合酶(iNOS)和环氧合酶-2(COX-2)的合成都显着下降,改善了发炎症状。

看似不起眼的蕃薯,有这么多的营养好处,也让我们思考现代的精致食物虽能满足口腹之欲,但返朴归真的天然食物,其实更有助于我们的健康。@◇

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责任编辑:张静婵

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