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微生物的柑仔店 土星这卫星可孕育生命

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【大纪元2017年04月14日讯】科学家表示,他们在被冰壳覆盖的土星卫星“土卫2”发现“微生物的糖果店”,若当地确有微生物存在,可以此作为能量来源维生,似乎具备孕育生命的必要条件。

根据法新社和英国广播公司(BBC)报导,美国国家航空暨太空总署(NASA)今天公布无人太空船卡西尼号(Cassini)最新发现,它从土卫2(Enceladus)表面裂隙喷出的羽状喷射物侦测到氢分子。土卫2是一颗小卫星,冰壳覆盖着遍及整颗卫星的海洋。

科学家根据羽状喷射物推论,土卫2岩石核心和海洋之间有可能发生水热化学反应。

地球的水热化学反应让微生物可以在阳光照射不到的海床热裂隙中蓬勃发展,意味着土卫2也可能孕育生命

这项新研究今天发表在“科学”(Science)期刊中,显示土卫2上有支持微生物系统的化学势。

卡西尼号在2015年10月低空掠过土卫2表面,侦测到氢气。卡西尼号利用光谱仪分析,确定羽状喷射物成分为98%的水和1%的氢,以及氨、二氧化碳、甲烷等分子的迹象。

科学家表示,氢之前难以捉摸,但侦测到氢显示土卫2具备维持生命的潜能。表面下海洋的氢在所谓的甲烷生成作用过程中,可能结合二氧化碳分子,带来甲烷的副产品。

倘若土卫2的海洋确有微生物存在,可以此作为能量来源维生。

科学家表示,土卫2显然有充裕的能量供应可以维系生命。根据德州西南研究院(Southwest ResearchInstitute)地球化学家格莱(Christopher Glein)说,那大概相当于每小时300个披萨的热量,“这是我们第一次可以算出外星海洋的卡路里数字”。

土卫2研究主持人之一的魏特(Hunter Waite)说,卡西尼号虽没有能真正找到生命迹象的工具,但我们已经在当地发现一种维系生命的食物来源,“就像是微生物的柑仔店”(转自中央社)

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2017-04-14 1:57 PM
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