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小行星下周罕见近距离掠过地球 望远镜可见

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【大纪元2017年04月15日讯】天文学家表示,一枚大小如直布罗陀巨岩的小行星,4月19日将快速掠过地球;届时虽将与地球保持安全距离,仍将接近到令人不安程度。

这也是近400年来小行星与地球最接近的一次,未来500年也不会有比它更近的。美国宇航局(NASA)发表声明说:“尽管这枚小行星不可能撞击到地球,但就这种体积的小行星而言,仍将是非常接近的距离。”

这枚小行星编号为“2014─JO25”,直径约为650公尺,于2014年5月被发现。“2014─JO25”将在180万公里以内距离掠过地球,不及地球到月球距离的5倍。

4月19日,它将从太阳的方向靠近地球,最大亮度约11星等,夜间使用小型天文望远镜就能看到,但只有一两天的机会,它就会快速离开;然后继续掠过木星,再掉转方向,朝太阳系中心飞去。

体积较小的小行星每周都有数次与地球近身而过,至于起码如“2014─JO25”一般体积的小行星上次接近地球则是在2004年,当时的图塔蒂斯(Toutatis)小行星直径为5公里,以不到地月间4倍的距离掠过地球。

下次再有较大的小行星欺近地球,就必须等到2027年了,届时直径800公尺的“199─AN10”将仅以相当地月间的距离飞掠而过,也就是大约38万公里。

太阳系中充满了四处漫游的小行星和彗星,体积从鹅卵石那么小到矮行星那么大。小行星不需要很大就可以毁灭一切。1908年,一颗直径60米的小行星在西伯利亚上空5至10千米处爆炸。即使是发生在这样的高空中,这次爆炸也摧毁了8000万棵树。如果这颗小行星到达了地球,它爆炸的威力将相当于1万多颗广岛原子弹。一颗直径只有0.8千米的小行星,会扬起足够多的尘土,使地球温度在多年间降低若干摄氏度,而这会导致各种剧烈效应。

小行星在太空中几乎是不可见的,也非常难检测到。美国航空航天局和业余天文学家在追踪一些具有潜在威胁的小行星,但是在很多情况下,直到一颗小行星从天空中翻腾而至,才能获知它来临的消息。#

责任编辑:夏雨

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2017-04-15 7:04 AM
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