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蜡蛾幼虫吃塑胶 消灭白色污染就靠它

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【大纪元2017年04月25日讯】科学家今天发表的报告说,1种通常被养来当鱼饵的蛾类幼虫,会以出名难分解的塑胶“聚乙烯”为食,全球性的塑胶袋污染问题,或许靠它就有解了。

法新社与英国广播公司(BBC)报导,英国剑桥大学(Cambridge University)教授、也是今天“当代生物学”(Current Biology)这份研究共同作者的彭贝里(Paolo Bombelli)表示:“此项发现可能是重要的工具,可协助摆脱垃圾掩埋场和海洋里堆积如山的塑胶废弃物。”

欧洲的塑胶产品有4成是聚乙烯制成,大部分用于包装或制成购物袋。它们需要许多年才能生物降解,若没有回收,会严重破坏环境,特别是伤害海洋生物。

这份研究的主角是常被当养来作为鱼饵和水族箱食物的蜡蛾(Galleria mellonella)幼虫“蜡虫”。

研究主要作者、西班牙坎达布里亚生医与生技研究所(Institute of Biomedicine and Biotechnologyof Cantabria)生物学家贝托其妮(FedericaBertocchini),是在偶然间发现蜡虫的用处。

她闲暇时把养蜂当成兴趣,“我清理蜂箱,准备春天再拿出来用时,蜂箱全都是(蜡)虫”。

“所以我把它们放到袋子里,一会儿之后,我看到袋子都是洞,这些虫爬得我屋子到处都是。”

被这种毛虫惊人的胃口吓到,贝里尼和剑桥大学的团队决定进行实验,研究要吃掉伤害环境的塑胶,需要多少蜡虫、吃的速度有多快。

团队把数百条这种黄色的小毛虫放在超市塑胶袋上,40分钟后,袋子就开始出现洞洞。

12小时后,虫虫吃了92毫克的塑胶,远比真菌和细菌的速度还快。

接着团队再经由测试,证实这种幼虫会完全吃下塑胶,分解塑胶的化学成分。

这后面的答案,可能藏在蜡虫的栖息地和饮食习惯之中。

蜡蛾在蜂群中成长,吃蜂蜡维生,科学家认为,吃蜂蜡的消化过程,就和分解聚乙烯差不多。

现在还不清楚蜡蛾之所以会降解塑胶,是靠体内的单一酵素,还是某些分子联手,但生物学家希望找出个中奥秘,再以人工制造活性制剂,量产后,这种降解塑胶的物质理论上就能制成无伤环境的液体,用于塑胶处理设施中。(转自中央社)

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2017-04-25 7:46 PM
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