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卡西尼号安全穿越土星环 传回惊人影像

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【大纪元2017年04月28日讯】美国国家航空暨太空总署今天表示,无人太空船“卡西尼号”安全冲过土星与土星环之间区域,在短暂中断讯息后已再度与地球恢复联系,并且传回这次空前壮举中所拍惊人影像。

卡西尼号(Cassini)比以往任何太空船更接近这个距太阳第六远的行星,由土星大气层上方约3100公里掠过,距离最内测的土星环不到320公里,安全冲过间隙,在展开穿越任务后约20个小时,于格林威治时间6时56分(台湾时间下午2时56分)传回讯号。

美国有线电视新闻网(CNN)与法新社报导,在加州巴沙迪纳(Pasadena)的太空总署(NASA)喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory),卡西尼计划负责人麦兹(Earl Maize)说:“以往没有太空船曾经这么接近土星。”

他又说:“我很高兴向大家报告,卡西尼号一如我们的计划冲出了(土星和土星环间的)间隙,出现在另外一边,而且状况极佳。”

土星大气层顶部与土星环间的间隙宽度大约有2400公里,卡西尼号是第一艘穿越这个危险区域的太空船,速度高达每小时约12万4000公里。土星环的成分是冰块和太空中的碎片,移动很快速,有可能击中太空船使之失去作用。

美联社报导,卡西尼号这次飞行拍下的照片显示出土星表面以往所未见的景像, 如土星北极一个庞大的飓风。

卡西尼总计将穿梭间隙22次,大约每周一次,直至在9月间坠向土星,结束寿命。下次穿越时间预定在5月2日。

这艘太空船是美国太空总署、欧洲太空总署(European Space Agency)和意大利太空总署(ItalianSpace Agency)的联合计划,于1997年发射升空,自2004年开始环绕土星进行探测任务。

卡西尼号目前燃料即将用磬,科学家决定终止它的任务,以免可能危及土星的一个卫星,因为这个卫星表面疑有海洋,未来人类可能进行探测是否有生命迹象。

(转自中央社)

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2017-04-28 9:00 AM
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