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室内空气污染更伤身致病!几招消除隐形威胁

即使是我们用来使气味清新的日用品如衣物烘干纸、合成香料和清洁用品,都可能是弊大于利。如空气清新剂Febreze就含有影响呼吸和神经系统的化学物质。(535208254/Shutterstock)

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【大纪元2017年05月23日讯】(大纪元记者Conan Milner采访报导,陈洁云编译)呼吸是把双刃剑。它对生存至关重要,但在某些地方,空气质量却可带来重大的健康隐患:长期接触被污染的空气,可导致肺癌、哮喘发作,也能损伤心血管、危害生殖系统、影响认知功能。

在美国,由于“清洁空气法”(Clean Air Act)的实施,过去几十年来的空气质量得到显著改善,但仍有很大的改进空间。据美国肺癌协会的最新空气质量报告(State of the Air),四成美国人生活在空气污染的州。

今年4月份,《大西洋月刊》(The Atlantic)在芝加哥主办了一个峰会,会上,来自全美的科学家、政策分析家和大众健康生倡导者共同讨论了空气质量状况。其讨论侧重于改善室外空气质量,以预防因车辆尾气和燃煤发电厂污染造成的疾病。

不过,哈佛大学公共卫生学院危害评估学教授约瑟夫艾伦(Joseph Allen)告诉大纪元,我们接触到的多数污染是来自学校、家庭和工作场所。“户外空气污染会渗透到室内。而由于我们花在室内的时间太长,你从室内摄入的污染物实际上要多于室外。”他说。

化学污染物

麻省理工学院学者2013年发表的一项研究发现,车辆、工业和其它空气污染每年造成约20万人死亡,其中,仅车辆排放就造成53,000人早死,比车祸死亡人数多15,000人。

而研究表明,室内化学物质可能同样有害。据美国环保署(EPA)统计,在某些情况下,室内污染物的浓度比室外高两倍。这一点尤其值得关注,因为现代人在室内花的时间可占到90%。

一些室内污染物,如地球的天然气体“氡气”,可通过地基的裂缝渗入建筑物。要保护宝贵的呼吸空间,也须小心提防铅、石棉等遗传性毒素及霉菌的侵入。然而,多数室内毒素都是我们人自己带进来的。

目前人类的生产约用到82,000种化学品,其中85%没有相关的健康数据。过去几年中,学界对不少室内空气污染物的健康风险已有所了解,但绝大多数仍然是个谜。

即使是我们用来使气味清新的日用品,如衣物烘干纸、合成香料和清洁用品,都可能是弊大于利。据环境工作组(Environmental Working Group)介绍,广受欢迎的空气清新剂Febreze就含有影响呼吸和神经系统的化学物质。

保护个人空间

像爷爷奶奶那样,经常开窗通通风。(gpointstudio/iStock)
像爷爷奶奶那样,经常开窗通通风。(gpointstudio/iStock)

据哈佛健康网站(Harvard’s For Health)发布的室内环境健康指南,选择室内产品时,有三大类化学品需要特别小心:

1. 阻燃剂:应用于家具、建筑保温材料及儿童玩具、汽车座椅等产品。许多这类化学物质可干扰生殖系统、甲状腺功能以及内分泌系统的诸多其它方面。

2. 不沾涂料:用于家具、地毯、服装、不沾炊具和油漆,以及其它防油防水产品。

3. 增塑剂:特别是邻苯二甲酸酯——一种使产品变得柔韧的化学品,在乙烯基地板砖、人造革,甚至一些品牌的个人护理产品如指甲油、发胶和润肤露中都有应用。

威胁健康的常见室内污染物还包括氮氧化物、一氧化碳、颗粒物和挥发性有机化合物(VOC)如甲醛、柠檬烯和苯。这些污染物可能来自家里的打印机、清洁用品、个人护理产品、油漆和农药等等。

“选择低(或无)化学排放的办公用品、家具和其它产品,以减少室内空气污染物。”

——哈佛大学公共卫生学院危害评估学教授约瑟夫艾伦(Joseph Allen)

艾伦同时担任哈佛大学健康建筑项目(Healthy Buildings Program)负责人,探寻室内空气质量与健康之间的关联是该项目的课题。他说:“我们需要更好地选择家居用品——挥发性有机化合物含量要低,不含农药,也应购买不含阻燃剂的家具。

不幸的是,许多产品所含的化学品会排放气体,影响空气质量,艾伦呼吁消费者购买选择低(或无)化学排放的办公用品、家具和其它产品,以减少室内空气污染物。

通风

更糟糕的是,我们的住宅、学校和办公室通常会让有毒化学品无法散出。艾伦说,不通风是室内空气质量如此差的最大原因,这要归罪于现代建筑方法。

空气流通曾是前几代建筑师最看重的问题。但从20世纪70年代开始,建筑商开始建造密封空间;进入21世纪,他们则一直在努力确保建筑物密不透风。这种设计可使建筑物更节能、更耐火,但不可避免地会损害空气质量,导致病态建筑症候群(sick building syndrome)这种严重疾病。

“在能源与健康之间,我认为我们做了个错误选择,而且已经错得太久。其实我们应该两者兼顾。”

——哈佛大学公共卫生学院危害评估学教授约瑟夫艾伦

空气不流通,污染物集中在室内,居住在这种“病态建筑”里的人可能会感到眼部刺激、头痛、呼吸困难等症状。而几乎我们逗留的所有室内环境,从早上到访的咖啡店,到现在读这篇文章的地方,都在执行通风最小化标准。

学界已发现,在空气流通良好的建筑物中生活、工作或上课的人,比身处通风不良环境的人更健康、更有效率。如美国加州一项研究发现,在通风良好的教室里,学生们更为平静,专注时间更长。其它研究则表明,在通风差的建筑中居住的人,请中短期病假、发生哮喘和呼吸道感染的概率更高。

为了节约能源成本,多数建筑商仍倾向于尽可能减少通风。但艾伦说,我们在室内居住和工作的时间太长了,而这是以牺牲健康为代价的,“在能源与健康之间,我认为我们做了个错误选择,而且已经错得太久。其实我们应该两者兼顾”。

改善空气质量的方法

许多渗透到我们环境中的化学物质是看不见也闻不到的。除了对化学品敏感的个别人,多数人在有人生病前都不会想到是室内空气在作怪;即使有人生病,我们可能也不会与室内空气质量关联起来。

艾伦建议,我们可以采取一些简单的防护措施来确保室内空气清新。除了改善通风、少接触排放有毒化学气体的物品之外,回家时也务必“洗手、脱鞋,别把室外污染物带回家”。

另一个有效方法是少接触空气中的颗粒物。煎炒烹炸就会产生颗粒物,这也是为什么艾伦建议安装抽油烟机,并且使用可过滤颗粒物的高效滤网(HEPA)吸尘器。他说,普通吸尘器不会过滤这些颗粒,只是会将其打散,变成更小的颗粒,使情况更糟。

所幸这些小小举措可以收效很大。去年,艾伦和同人发表了一项研究报告,阐述了室内环境对思维能力和信息处理能力的影响。实验中,研究人员每天会调整室内空气的质量,然后测试参与者的认知功能。“即使环境稍有改善,我们也看到了认知功能的水平有所提升。”艾伦说。

责任编辑:茉莉

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