隋皇镜鉴(6)西域开市

作者:杜若

隋炀帝杨广(维基百科公有领域)

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大隋王朝,经过隋文帝二十多年的开皇之治,四海繁庶百姓富足。因为天下一统,西域北荒蛮夷年年进贡,岁岁来朝,有进明珠异宝的,有进虎豹犀象的,也有进贡名马的,也有献美女乐伎的,不管是馈赠什么,都是借人借物表示仰慕大国的心意。所以炀帝登基后,尽享天下富贵繁华。

一日,炀帝收到镇守西域的边关大将的奏报,说西域诸国想要和中国互市交易,因炀帝不知互市是否有利,暂时没有允许。但他后来听说西域诸国多产奇珍异宝,就想派一名能臣将中国的丝绸绫锦去换西域的珠宝良马。

炀帝和萧后谈论西域开市之事,为避免权臣杨素出来阻拦,需要外官上疏,畅言开市的种种大利,炀帝才好下旨。

这番话被宫中太监王忠听见了,没有公事时,他就潜身出了东华门,去找他的老友裴矩。裴矩担任吏部侍郎,有心为国朝作番事业,但苦于没有机会。

他听到王忠传来的消息,心中大喜,与老友畅饮闲聊一番后,连夜草拟奏章,准备次日上疏,陈述西域开市的大利。

次日早朝,炀帝临朝便问:“前日西域守将有文书报称,西域诸国要与中国开市,爱卿等意下如何?”炀帝话还未说完,班中闪出一员奉表上奏,炀帝一看是吏部侍郎裴矩,遂叫近侍去接奏表。

炀帝展开来看,上面写道:

“吏部侍郎臣裴矩,诚惶诚恐,稽首顿首,奉表于皇帝陛下:臣闻治理国家以生财为本,抗御外国以树德为先。天下四方通商贸易,古今必不会断绝人情。因此,古代帝王对待外国,讨伐叛逆者,以树国威;怀柔臣服者,以示皇德天威。今日西域诸国,敬畏我大隋国威,年年纳款,岁岁来朝,西域诸国臣服大隋已经很久了。今日,西域又想和中国互市交易,这是仰慕隋皇圣明教化,心恋大隋天朝华风。如果拒绝他们的恳求,这是天威足以震慑他们,而圣德不足以安抚边夷。”

裴矩还说到开市的五大利益:其一,以中国的丝绸锦缎,能换海外奇珠异宝。

其二,互市一开,国朝与西域彼此交利;西域得到实惠,必然心悦意和,情义和,边关就没有烽火兵征之忧。

其三,西域安定,则远国必会翻山跨海而来,国朝不以兵革,就能化成天下,远播天威。

其四,交通大开,则诸国的山川地理之图被我朝悉尽掌握,这岂不是远超秦皇汉武之功嘛。

其五,当今天下繁富,再连接遐荒绝域为一家,此功真是跨三皇、迈五帝,继而名高后世,万世流芳。

他希望炀帝能够乾纲独断,主持互市躬身力行。一旦开市,一年所得,其盈利不下百万,可保四境安如泰山。“倘若陛下犹豫不决,只能是坐失时机,恐怕也是在阻断天下万国仰慕我朝的情义,转而聚众挑衅,边关恐有烽火之忧。”

炀帝览过奏章,心中大悦,说道:“爱卿所陈五利,大有见识,朕见你为国绸缪,其心可嘉。但是惟恐诸国会有诈谋。”裴矩说:“以中国之富强,兵精粮足,虽有诈,也不足为虑。只要能得一位机警慎重之人专主其事即可。”

炀帝说:“此事责重任大,非爱卿不可。”遂即任命裴矩全权主掌西域开市一事,和诸国进行贸易时,也务必宣扬隋皇教化。

张掖鼓楼(Zhangzhugang/维基百科)

但兵部尚书段文振当堂力谏,想劝阻炀帝不要开市,用中国的丝绸买些西域的珠宝,既不能当衣遮体,又不能充饥果腹,实为无用。再者张掖乃是边防重镇,一旦开市,必会将胡人引入境内,倘若有变,将来真是为祸不小。一旦开通互市,他是宾我是主,迎来送往,都需要驿站供给。西域或朝贡或行商,络绎不绝于驿道,郡县百姓都要承担供给,疲于赋税徭役,时日长久必会动摇国本。

但是炀帝拒谏饰非,并下令如有再进谏之人当斩无赦。段文振长叹一口气,说道:“皇上不听老臣之言,如此不过十年,这大好的江山就要瓦解一空了。”说罢怏怏地下朝去了。

西域开市,确实促进中原和西域的文化经济交往,但其弊也不容小觑。利源一开,西域各国都带着宝货到张掖来交易,彼此互换,换了又来,来了又去,熙熙攘攘不绝于道。只可怜外国商人经过郡县,迎来送往,无片刻宁息。小民疲敝,仓廪空虚。真真应了兵部尚书的话,大好的江山眼看就要瓦解一空。(待续)@*#

责任编辑:谢秀捷

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