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脱欧将如何影响英国食品价格?

曾执掌大型连锁超市Sainsbury’s 十年之久的 Justin King说,消费者将会面临“更高的价格,更少的选择,更差的质量”(Depositphotos)

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【大纪元2017年07月13日讯】(大纪元记者夏清报导)梅相的脱欧会谈得怎样,不知道。但可以确定的是,老百姓的菜篮子将因为脱欧而受影响。有人喜,没有了欧盟条款的束缚,可以大肆进口便宜美国牛,甚至转基因农作物,比如不变锈的“北极苹果”。也有人愁,脱离关税同盟后,从欧洲邻居进口的蔬果可要涨价了。

脱欧对每周食品采购有多大影响?曾执掌大型连锁超市Sainsbury’s 十年之久的  Justin King说,消费者将会面临“更高的价格,更少的选择,更差的质量”,零售商老板们不到最后一刻不会透露他们计划涨价。Justin King曾任Sainsbury’s  CEO一职十年,于2014年卸任。本周一(7月10日),他在BBC Panorama (《全景》)节目中说出了上述会涨价的看法。

Justin King认为,在过去40年里,欧洲单一市场帮助了零售商在整个欧洲有效地寻获最好的供应商和市场,没有摩擦和壁垒的自由贸易让食品价格保持低成本,欧盟标准也提升了食品的质量。而脱离欧洲单一市场之后,无论从哪个方向看,都势必产生贸易摩擦和壁垒。

而支持脱欧的人士表示,改成从欧洲以外的其它地区进口,价格会更低,比如美国牛肉。

脱欧后关税或大增  老百姓买单

梅首相虽然在上月的全国大选失利后,语气有所放软,但不变的坚持是要硬脱欧,即脱离欧洲单一市场。这就带来了脱离欧盟关税同盟后的关税问题,这也是从欧盟国家进口的蔬果、农渔食品成本面临上升的一个关键问题。

根据英国环境食品和农业事务部(The Department for the Environment, Food and Rural Affairs, Defra)公布的 2014年未加工农渔产品售后净值(farm gate value)数据分析,英国本土所产农渔产品不能自给自足,该年近一半(46%)依赖进口。其中,27%从欧盟进口,另外19%的份额分别从非洲、亚洲和南北美洲进口。

英国本土产需缺口最大的是水果和蔬菜区块。2014年,英国农民只提供了全国23%的蔬果需求。77%的蔬果靠进口,其中大部分从临近的欧洲国家进口,比如西班牙和法国。

政府税收将增加消费者口袋或缩水

目前,这些从欧盟其它国家进口的农产品是零关税。脱欧后,将对这些农产品征收的关税,而所征收的关税会进政府的口袋,增加政府的收入。

梅首相有句常被引用的话,“no deal is better than a bad deal”(谈不妥协议也好过签个坏协议)。如果梅首相真的不能与欧盟谈妥关税协议,那么两年后可能将适用WTO世贸组织的关税协议。

倘若如此,贸易信用保险商Euler Hermes在今年3月的一份研究报告认为,脱欧后从欧盟进口的农产及食品区块的关税平均值可能达18.5%。

环境食品和农业事务部公布的数据显示,2015年,英国食品产业进口了价值385亿英镑的食品。其中,高加工食品占146亿英镑,粗加工食品占160亿英镑,未加工食品占75亿英镑。

也就是说,脱欧后,这些进口食品的潜在关税税收可能高达70亿英镑。

对这些进口食品征收的关税会直接提高产品成本,而这些成本很可能最终转加到消费者身上。加上英镑贬值和通货膨胀等因素,消费者口袋或进一步缩水。

英国草地放养牛 VS 美国饲养场激素牛

 支持脱欧的人士对未来食品的价格问题很乐观,认为脱欧以后不再受限制,可以自由地从世界其它国家地区进口更便宜的食品。制造业老板John Mills在《全景》节目中表达了他的乐观看法。

不过,Mills的乐观看法却触动了许多英国农场主的忧心之处。

这些农场主们担心脱欧以后,如果梅谈不妥好的协议,他们不再受到保护,也拿不到畜牧业补贴,最终可能将破产。

威尔士Powys的农场主John Davies就是其中一位。他在节目中说:“我真的很害怕进口牛只——饲养场喂荷尔蒙养大的牛,你知道的,完全不同的检测标准养大的牛。我们的牛是在青草地上,吃着草,愉快地长大的,有很高的环境标准。我们为此真的很自豪。”

Davies所说的饲养场在美国很普遍,将牛只催肥以供屠宰。美国是世界上最大的牛肉产地,提供全球1/5的食用牛肉。

英国牛和美国牛最有争议的区别可能就是饲养方式了。美国牛使用生长激素喂大,而欧盟禁止使用生长激素。

在英国消费市场,牛肉属于高自给自足的农牧产品。根据英国农业和园艺发展局(Agriculture and Horticulture Development Board ,AHDB)的数据,2016年,英国牛占到了英国牛肉消费份额的76%。同年,22%的新鲜及冰冻牛肉从欧洲大陆进口,只有不到1%的牛肉是从美国进口。

不过,梅首相有意与美国签订新贸易协定。便宜的美国牛是否将就此叩开英国的大门,就不得而知了。◇

责任编辑:文婧




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