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汉学家万百安:为何美国需要理解中国哲学

美国汉学家万百安(Bryan W. Van Norden)在《美国新闻》撰文说,美国有必要理解中国哲学。(LIU JIN/AFP/Getty Images)
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【大纪元2017年07月21日讯】(大纪元记者秦雨霏编译报导)美国汉学家万百安(Bryan W. Van Norden)撰文说,美国有必要理解中国哲学。

《美国新闻》20日刊登万百安的文章,称中国到2030年将成为世界最大经济体,中国领导人可能是解决朝鲜核危机的关键。基于这些原因,美国外交官和公民需要了解当代中国的基本历史背景。但是他强调,理解中国人如何思考也很重要。

他说,不幸的是,美国很少有大学教授传统中国哲学,诸如儒家思想或道家思想。为什么是这个情况?为什么美国人应该关心这个问题?

万百安说,至少有三个理由说明美国大学缺乏中国哲学课程将造成问题。

首先,中国是一个日益重要的世界大国,不论是经济上还是地缘政治上。而传统哲学对中国而言一直很重要。孔子是一位生活在公元前500年的中国哲学家。中国国家主席习近平再三称赞孔子。

就像佛陀、耶稣和苏格拉底一样,孔子被不同的人做出不同的解读。有时候他被偶像化,有时候他被妖魔化。在20世纪初,一些中国现代主义者宣称儒家思想的核心是专制和教条主义。另外一些思想家则认为,儒家思想提供了比西方自由民主更好的优质选择。

思考这些问题对于理解中国的现在和未来很重要:中国下一代外交官、官员和总统将如何学习孔子和他作为思想家在中国扮演的角色?

第二,中国哲学仅仅作为哲学而言也给人们提供了很多有益的东西。比如,乔治城大学教授Erin Cline指,儒家伦理学可以帮助人们更深入地理解家庭的伦理问题,甚至可以提供政策建议。孔子强调父母双方在养育孩子当中的角色,指出政府有责任创造帮助家庭繁荣发展的环境。

美国大学应该设立中国哲学课程的第三个理由是,它可以帮助文化多元化。两名哲学家最近表示,美国的哲学学术存在多元化问题。在获得哲学博士学位的美国公民和永久居民当中,86%是白人。

大多数哲学系似乎不愿意承认在欧洲传统之外还有值得研究的哲学。在美国的前50个授予哲学博士学位的哲学系当中,只有6个系有一名教授中国哲学的正式教师。

美国真的可以不去了解中国吗?万百安引述孔子的一句话作为回答:“不患人之不己知,患不知人也。”意思是:“不怕没人了解自己,就怕自己不了解别人。”#

责任编辑:李缘

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2017-07-22 2:23 AM
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