中国十大千古工程奇观(九)敦煌莫高窟

作者:罗琼

莫高窟中段第96窟的窟檐建筑(慕尼黑啤酒/维基百科)

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佛教艺术工程

中国是个神传文化的国度,人们几千年来信奉、供养神佛,而且修身养性。信仰成了维系中华民族道德的根本,它和文化是无法分割的,因而它成了中国传统文化中所表达的重要的内容。在汉朝,即公历纪元前佛教由印度经过西域传入中国,后发展为中国佛教,它对中国文化的影响相当深远。佛教故事常常是历代绘画和雕塑艺术所表达的内涵。敦煌莫高窟经历了十个朝代的继承和发展,成为佛教艺术的最高造化之地。

到唐代这种佛教艺术达到高峰,当时人们崇拜弥勒佛。那座举世无双的的巨石佛像——乐山大佛就是在唐代修建的,最早主持修建它的海通法师是为了灭灾、普度众生而修凿的。

世界上现存规模最大的内容最丰富的佛教艺术地——敦煌莫高窟

莫高窟位于中国甘肃省敦煌市西南25公里处的鸣沙山东麓断崖上,上下五层,前临宕泉河,面向东,南北长1,680米,高50米。建于十六国的前秦时期 (公元366年),历经十六国、北朝、隋、唐、五代、西夏、元等十几个朝代的兴建。

莫高窟第220窟(emperornie/Flickr)

公元前二世纪,汉武帝派张骞出使西域,打开了通向中亚、西亚的陆上交通“丝绸之路”。敦煌自古以来就是丝路上的重镇,一度颇为繁华,起著贯通中西亚文化交流的桥梁作用。这也是敦煌石窟艺术融合了外来艺术和中国民间艺术的原因之一。

敦煌现有洞窟750多个,隋唐是莫高窟发展的全盛时期,现存洞窟有300多个。敦煌石窟艺术中数量最大,内容最丰富的部分是壁画,有4.5万平方米。其中最广泛的题材是尊像画,即人们供奉的各种佛、菩萨、天王及其说法相等,还反映了当时的社会生活场景、古代建筑造型、音乐、舞蹈等艺术。

敦煌壁画中的《唐僧礼佛图》(维基百科公有领域)

莫高窟的岩质疏松,无法雕刻,因而石匠们采用的是泥塑,共有2,415尊。彩塑多属佛教人物及其修行涅槃事迹的造像。近来,在敦煌的藏经洞内又发现了5万余件古代文物。

敦煌艺术空前的丰富多彩,创造的作品有高达十几米的雄伟佛像、有十余釐米大的精致小菩萨像,还有性格鲜明的单幅人物画等。敦煌艺术水平相当高超,是世界上现存规模最大、内容最丰富的佛教艺术地,被誉为“东方艺术明珠”。

值得一提的是,根据莫高窟里记录的众多的供养人的像、画和题记来看,这些供养人来自社会各个阶层,他们中有一些朝代的君主、还有王公贵族、官吏、将士、画工石匠、寺院僧尼、商人及平民百姓。这说明信仰对中国各朝代社会具有广泛而深刻影响。@*#

责任编辑:谢秀捷

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