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科学家发现 亚马逊雨林会自己造雨

美国加州大学洛杉矶分校的研究人员发现,亚马逊雨林的树木会释放湿气形成云雾,并导致当地下雨。图为巴西境内的亚马逊雨林。(Mario Tama / Getty Images)

美国加州大学洛杉矶分校的研究人员发现,亚马逊雨林的树木会释放湿气形成云雾,并导致当地下雨。图为巴西境内的亚马逊雨林。(Mario Tama / Getty Images)

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【大纪元2017年08月11日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)亚马逊雨林是位于南美洲亚马逊盆地的热带雨林,也是许多物种的栖息地。这里有特殊的气候,其中一个特点就是,在季风将来自海洋的湿气带入前的两三个月,此地便会开始下雨。科学家经研究后发现,这些使当地提早下雨的湿气来自雨林本身,也就是那里的树木会自己造雨。

美国加州大学洛杉矶分校的气候科学家傅蓉(Rong Fu,音译)表示,先前的研究表明,亚马逊雨林上空有比较早出现的湿气聚集,但科学家不确定为何如此。

而卫星资料则显示,湿气的增加与雨林的“绿化”(指干季结束后树木长出绿叶)同时出现,这让研究人员怀疑,湿气可能是植物在进行光合作用期间释放出的。此一水蒸气从树叶底部的小孔释出的过程称为蒸发(Transpiration)。

傅蓉认为,亚马逊雨林中的植物可能释出足够的湿气,导致上空出现低海拔的云雾。于是她与同事借助美国国家航空航天局(NASA)的光环卫星(Aura Satellite)来进行观测。此卫星可研究地球大气中的化学成分。

结果发现,亚马逊雨林上空比较早出现的湿气中含有许多重氢(氢的同位素),其比例高到不能以来自海洋的水蒸气来加以解释。此外,其比例最高的时候是在亚马逊雨林的干季结束时,此时“绿化”开始,植物的光合作用最强。

这些由树木释放的水蒸气所聚集的云雾,可能对气候产生骨牌效应。当云雾下雨时,它们会使大气升温,导致空气被抬升并引起循环。

傅蓉的研究团队相信,这种循环大到足够改变风的型态,进而从海洋中带来更多湿气。

未参与这项研究的亚利桑那大学(University of Arizona)生态学家沙列斯卡(Scott Saleska)认为,这项研究表明,植物在气候上扮演的角色可能是直接调节雨量,而并非只是被动地接受而已。

沙列斯卡说,在预测局部地区的气候变化时,气候科学家有必要考量森林砍伐之类的活动。而在人们预防干旱方面,抑制森林砍伐将是重要的一步。#

责任编辑:林琮文

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2017-08-11 4:43 PM
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