site logo: www.epochtimes.com

研究:亚洲沙尘滋养加州优胜美地森林

优胜美地国家公园的森林。(ENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images)

人气: 15
【字号】    
   标签: tags: , , , ,

【大纪元2017年08月03日讯】(记者张纯之编译报导)如果要问,优胜美地国家公园森林与亚马逊雨林有何共同之处?很多人可能都想不到,答案竟然是它们的“食品供应链”都来自远方。

气象专家说,亚洲戈壁沙漠(Gobi Desert)的尘土在加州雨季时,被大气流带到了优胜美地的花岗基岩上,沙土中所含的物质滋养了内华达山的森林。其实,这一过程持续有几十万年了,但直到最近,科学家们才了解它对内华达山的重要意义。

全球养分供应链

通常情况下,当基岩转化为土壤时,植物就可以从中汲取养分,岩石风化过程调节着地表大部分地区的生命。然而,有些地方却缺乏这样的机会,比如优胜美地国家公园的花岗岩山区,或者是亚马逊雨林,那里持续的降雨和洪水冲走了养分。不过,沙尘却改变了这些地区的生态系统。

NASA拍到的镜头显示了撒哈拉沙漠的尘土是如何向南美的亚马逊雨林供应养分的过程。而科学家们认为,类似的关系也存在于中国的戈壁沙漠(Gobi Desert)和加州的内华达山森林之间。

研究内华达山的尘土

去年,来自加大默赛德分校的科学家在国家科学基金的资助下,分析了优胜美地国家公园的尘土,之后将研究结果发表在3月的《自然通讯》(Nature Communications)杂志上。

该项研究发现,优胜美地的尘土有一部分来自中国及外蒙古的戈壁沙漠,还有一部分来自加州的中央山谷地带。这回答了长期以来的疑问,就是几十万年来内华达针叶林是如何在缺乏养分的花岗岩环境中孕育了大量红杉树和松树的。

恰巧,过去几年又正是研究极端气候如何影响加州山区生态系统的大好时机。加大默赛德的生态学教授哈特(Stephen Hart)说,因为这段时期正处于平均雨量年度中夹带的创纪录干、湿年。

戈壁沙漠的尘土随气流而来

该研究显示,在加州干旱的高峰期,圣华金山谷田地干枯,湖水蒸发,地表由于地下水过度抽取而下沉,但是,当地的尘土却滋养了内华达山麓和低海拔地区的森林。

哈特说,这些尘土富含磷、钙、镁、钾等成分,而这些成分正是优胜美地特有的花岗岩环境所缺乏的。覆盖优胜美地花岗岩山峰的土壤在很久以前山脉形成时就被暴雨冲走了,之后被带到了中央山谷地区,在那里形成了大片肥沃的土地。

然而,当研究者在内华达山高海拔地区也发现了营养丰富的尘土时,他们就太惊讶了。不过,更让他们更感惊讶的是──这些尘土竟然来自亚州。

该团队把放了许多弹珠的锅子绑在高处,等弹珠上落满尘土时,就用蒸馏水冲洗尘土收集其中的成分,之后再分析冲洗的水。

参与研究的加大默赛德研究生多弗(Nicholas Dove)说,分析发现,优胜美地高海拔地区的尘土最高有45%来自亚洲地区。研究者们说,通过对尘土进行化学成分、地质年龄及同位素成分等项目的分析研究,他们能识别尘土的来源地。

亚洲戈壁沙漠中的沙尘暴把沙尘吹上了天空,大气气流在之后的几天内又带着沙尘跨过太平洋,来到美国,最后随着雨雪沉降在加州的山脉上。

默赛德工程系教授、内华达山研究所的主任贝尔斯(Roger Bales)说,人们知道这一情况已经很久了,只是不知道这个过程对内华达山的生态系统有多重要。

明年,科学家们计划重访优胜美地的采样地点。因为他们想了解,在终结5年干旱的大雨季冲刷后,加州森林的“菜单”有什么变化。◇

责任编辑:方平

评论
2017-08-03 7:51 AM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.