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遨游太空20年 卡西尼号在土星怀抱中焚毁

卡西尼-惠更斯(Cassini-Huygens)探测器是一项主要由美国宇航局(NASA)、欧洲空间局(ESA)以及意大利航天局主导实施的一项国际合作探测计划,全球有超过二十个国家参与其中。这也是人类首个围绕土星运行的专门探测器、人类迄今最雄心勃勃的太空探索项目之一。(NASA)
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【大纪元2017年09月15日讯】(大纪元记者夏雨综合报导)根据美国国家航空航天局(NASA)的数据,卡西尼号探测器(Cassini spacecraft)完成最后的“死亡”任务,冲向土星大气层,传出最后的信号后焚毁,目前已经和地球失去联络。至此,卡西尼号已在土星的怀抱中消殒,结束其瞩目的一生。

这艘探测器故意烧毁在土星高空中,并于美东时间周五(9月15日)早上6点30分之后坠入土星。大约一个半小时以后,卡西尼号发出的最后信号和数据到达地球,深空太空网络澳大利亚堪培拉站接收到了卡西尼的最后“留言”。

卡西尼项目的负责人厄尔.麦泽(Earl Maize)表示,来自卡西尼号的信号已经消失,它耗尽了燃料,并在土星的大气层中瓦解,避免损坏土星的卫星。

如预测的那样,NASA在周五上午7点55分证实了卡西尼探测器的死亡。

卡西尼的最后时刻

在卡西尼号执行“死亡”任务的最后时刻,只要它的天线指向地球,只要一分钟,它就能够发送出关于土星构图的新数据。然后,由于土星大气层的热量和高压,卡西尼探测器被燃烧和分解,最终成为了它探索的土星的一部分。

卡西尼号是抵达土星最近的一艘探测器。卡西尼项目的科学家琳达.斯皮尔克(Linda Spilker)说:“你可以把卡西尼当成第一个土星探测器。”

本周一,卡西尼号与土星卫星Titan最接近,被该任务工程师称为“再见之吻”;周三,卡西尼还拍摄了最后一张土星环照片;周四,卡西尼拍摄了最后的土星图像,并将其所有数据传输到录像机上,然后准备最后的降落。

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周三,卡西尼还拍摄了最后一张土星环照片。(NASA)
本周一,卡西尼号与土星卫星Titan最接近,被该任务工程师称为“再见之吻”。(NASA)
本周一,卡西尼号与土星卫星Titan最接近,被该任务工程师称为“再见之吻”。(NASA)

对于执行卡西尼号项目的团队而言,这项任务已经结束。他们对失去探测器虽然感到苦涩和伤心,但也对卡西尼在最后任务中所做的开创性贡献感到兴奋。

麦泽说,卡西尼团队做出了绝对杰出的工作,从七年前的轨迹设计到二十二次穿越土星和土星环,这是科学家和工程师完美合作的结果,为一个伟大使命写下了一个圆满句点。

斯皮尔克说:“现在(卡西尼)探测器不再飞行,对于卡西尼团队来说,事情永远都不会一样了。但是,我们知道,每次在夜空中看着土星,卡西尼的一部分也会在那里,这让人感到很安慰。”

代替人类的眼睛探索土星十三年

卡西尼-惠更斯(Cassini-Huygens)探测器是一项主要由美国国家航空航天局、欧洲太空总署(ESA)以及意大利航天局主导实施的一项国际合作探测计划,全球有超过二十个国家参与其中。这也是人类首个围绕土星运行的专门探测器、人类迄今最雄心勃勃的太空探索项目之一。

在1997年发射后,卡西尼号飞行100万英里,于2004年成功进入土星轨道。伴随这艘航天器的,还有一台由欧洲制造的“惠更斯”(Huygens)着陆器,它将首次尝试着陆到土卫六的表面。

卡西尼花了十三年的时间探索土星及其卫星,成为人类的“眼睛”,它发回的数据和图像引发了许多发现,改变了科学家对太阳系的思考。

卡西尼曾完成一系列重大发现,也是第一个将土星、火星、金星以及地球拍进“合影”的设备。

2015年,卡西尼号看见了土卫二喷发的冰,依靠自身搭载的设备加以分析后发现,当中含有大量氢气分子和二氧化碳。二者存在的最佳解释是,它们由温暖海洋和海底岩层之间的水热反应产生,而这可以为深海微生物提供能量——就和地球数十亿年前诞生、孕育生命的环境非常相似。

卡西尼航天器对橘色大气笼罩,地表拥有丰富有机物质的土卫六也进行了重点探测,并在2016年在土卫六表面确认了液态沟渠;卡西尼号还发现土卫五上富含氧气的大气、土卫十六神秘的F环。

卡西尼号还对土星本身与光环系统进行了前所未有的详尽调查,探测到土星上的季节性变化和北极的漩涡。这些数据已经从根本上改变了人们对土星系统以及行星形成理论的某些认识。

如流星般燃烧殆尽

由于卡西尼号探测器状态远好于预期,原计划只持续四年的探索时间延长到十三年之久。卡西尼号的燃料已慢慢耗尽,最终科学家让它进行最后的自我毁灭行为,是为了确保附着在这一航天器上的任何来自地球的微生物不会污染土星潜在的宜居卫星。

卡西尼探测器于今年4月正式进入任务“大结局”,先后二十二次在土星和土星环之间穿越观测。此前,从未有人类探测器从土星和土星环之间穿越。

9月15日,卡西尼探测器最后一次接近土星。这一次卡西尼号没有绕开土星,而是一头撞向这颗气体星球,冲入土星大气层,并在这一过程中利用仅剩的最后一些燃料启动姿态控制发动机努力维持姿态,将它的天线对准地球并开启所有探测设备,在坠落焚烧的过程中将所有能够采集到的数据全部发给地球,直到最终如流星般燃烧殆尽。#

责任编辑:李缘

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2017-09-16 12:25 AM
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