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安省法律援助项目

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【大纪元2017年09月27日讯】

案例一:

50岁的萨拉女士是一位康复理疗师,两个孩子的母亲,她经历了漫长而纠结的离婚官司。在律师费用耗尽了她的个人财产后,她不得不辞掉律师,成为“自我代理诉讼人”中的一员,因为在她打官司的时候,其案件性质不能满足法律援助支持的范畴。但很快,她就发现法庭系统是“律师为律师设计的”,对于一个没有经过专业法律训练的小百姓而言,实在让人身心俱疲。她说:“最后搞得你连朋友都没有了,没人再愿意听你唠叨你的官司……” 2014年,当萨拉听说安省法律援助(Legal Aid Ontario)要增加两个重要的家庭法支援类别,不禁大声称快。

LAO扩大家庭法服务范畴:鼓励庭外和解

对于寻求家庭法帮助的中低收入家庭而言,LAO终于在2014年迈出了重要一步:升级家庭法服务,新增两个项目:项目一,提供最多10小时的家庭法律师服务,帮助双方当事人审阅财务披露文件,进行和解协商,起草分居协议;项目二,为选择法庭外调解程式(Mediation)的当事人提供6小时的法律建议。这一项目自2014年2月起在部分地区试点推出,成果显著。符合财务要求的客户可获得关于调节程式的信息,并进一步获得协助,将调解协议转化为具有法律约束力的文件,或是可以执行的法庭令状。

符合低收入资格的客户收入门槛有所提高:配偶中一方年度总收入需要低于$18,000,另一方收入只要在$50,000以内即可。

其实在90年代中叶,LAO削减了对家庭法事务的资助,其初衷是为了节省开支,但结果却让法庭和当事人都不堪其苦:从1995到1999年间,“自我代理”的当事人猛增5倍。拿多伦多Javis和Sheppard街上的两家省级法庭举例,从2011到2012年间,将近3/4的家庭法当事人没有律师。“自我代理诉讼人现象”为法庭和法官带来了巨大的压力,也给案件带来了诸多拖延,增加着法庭开支。安省高院的法官David Price说:“自我代理的诉讼人很难达成和解”,因为“他们没有专业能力去收集支持自己案件的证据,或是对庭审的结果缺乏理性的估计;他们对和解没信心,把案件的命运都寄托在法官手里。”在法庭上,法官不但要审阅案卷,还要像小学老师一样为当事人传授法庭程式的启蒙课程。面对因诉讼缠身而情绪激动,不肯接受启蒙的“小学生”们,法官往往哭笑不得。Price法官认为,法律援助项目的扩张将有效帮助请不起律师的当事人推动庭外和解,大大缓解法庭压力。

在华人和新移民聚居计程车嘉堡地区,本年春季LAO也推出了全新家庭法服务内容:和本区内的社区法律诊所合作,首次设置常驻家庭法律师,为本区居民提供法律咨询服务(之前只提供证书服务)。资深家庭法律师Ana Rico从周一至周五,将在5个社区法律诊所之间穿梭,为客户提供家庭法咨询。有需要的申请人需联络家庭法协调人(416-696-2992)进行初步评估。被接受成为客户后,协调人还可安排翻译服务。

案例二:

麦克一家人受到房东的不公正对待,为涨房价房东谎称自己要入住公寓,而将麦克一家人”赶走“,但搬家后两个月,麦克就发现”招租“的广告又在旧公寓的窗子上挂了出来。原来房东是想趁机大涨房租,多赚一笔。麦克将房东告上了房东租客委员会,要求赔偿搬家花销和搬家后多付的租金,经历一番周折总算拿到判决,但房东根本不理睬,几个月过去了,赔偿金连影子也没见到。麦克多方打听,才知道可以将委员会的判决送到小额法庭执行。这对麦克又是全新的领域,好在他在小额法庭的民事法律援助中心获得了律师义工协助,帮他确定了需要填写的表格,为他讲解了法庭流程,甚至协助他完成了表格的填写。折腾了将近一年,麦克总算从前房东那里收到了赔偿支票。

安省的法律援助Legal Aid Ontario服务类别并不涵盖民事诉讼。有心公益的律师们深知民事诉讼为当事人带来的困惑和精神,财务压力,因此通过Law Help Ontario这一援助项目,为诉讼人解忧:

律师做义工,提供民事案件法律援助:Law Help Ontario

除了政府拨款自助的法律援助项目,不小心陷入民事官司的当事人是不是就完全孤立无援呢?非也,虽然律师们的劳动一字千金,但是有心投身公益,为当事人做义工的律师还是有的!Law Help Ontario就是致力于为民事诉讼当事人提供法律建议的民间非营利项目。Law Help Ontario提供的法律服务涵盖三级法庭:小额法庭,安省高院,联邦法庭。

小额法庭:三类服务

第一类:免费法律咨询(每次30分钟):多伦多和渥太华的服务中心有律师面对面服务,安省其他区域的居民则可通过电话获得;在见面或电话咨询中,律师将为客户解答案件流程—如何起诉,被诉后如何辩护,在发出诉状前应考虑的因素,在执行判决前应注意的事项;帮助客户解释小额法庭规则;告知客户应使用哪张法庭表格,协助表格的填写;帮助客户评判案件的优势和劣势。

多伦多和渥太华的居民可直接走访下面两家位于小额法庭内的服务中心,寻求帮助:

Toronto: 47 Sheppard Avenue East, Room 305 (on the 3rd floor)

Ottawa: 161 Elgin Street, Room 5027 (on the 5th floor, beside courtroom 52)

周一至周五: 9:30 am~ 4:00 pm

第二类:当值律师服务:和刑事法家庭的当值律师类似,可在动议听证,调解会议,债务人法庭,或民事庭审当日为客户提供协助 (只限于多伦多和渥太华)

第三类:律师代理客户出席庭审:符合条件的低收入当事人可能获得律师帮忙出庭的服务。这项服务必须在您进行过和解会议,获得开庭日期后方可申请。一旦申请被批准,您将可能获得律师义务协助即将到来的庭审,其涵盖的服务包括:提供法律建议,指出您的优势劣势,协助和解的洽谈,在庭审当日出庭代理。

安省高等法院:免费法律咨询

不能提供上庭代理和当值律师,只提供小额法庭的第一类服务:免费法律咨询,由律师解释诉讼程式和民事法庭规则。这对于中低收入客户已然是巨大的帮助,要知道民事诉讼律师每小时的收费可是动辄数百。多伦多和渥太华的客户可直接到以下服务中心咨询:

Toronto: 393 University Avenue, Suite 110 (behind the elevators)

Ottawa: 161 Elgin Street, Room 5027, 5th floor (beside courtroom 52)

周一至周五: 9:30 am~ 4:00 pm

安省法律援助中坚力量:Legal Aid Ontario (LAO)

LAO是大家最熟悉的法律援助机构,看看下面的LAO援助内容,您会发现,一些法律事宜不在援助范围之内,比如闯红灯告票,买房子,合同纠纷,民事诉讼等等。和加拿大福利的精神一脉相承,这里的“法律援助”是帮助那些弱势群体的,比如当事人有可能沦为阶下囚了,工伤后未能得到应有赔偿,被房东欺负的小房客,家庭暴力或儿童保护案件等等。由于法庭程式的繁琐和诸多规矩,当事人在律师缺席的情况下很难充分保护自己的合法权益,因此,法律援助会给请不起律师的当事人提供各类服务项目,从法律建议到雇佣律师上庭辩护。

安省法律援助中心涵盖的服务类别包括:

• Duty Counsel。在法庭坐班的律师,可以提供开庭前法律建议和代表出庭。多用于刑事和家庭法。

• Information, referral, and advice through the toll-free telephone service and from LAO staff in courthouses。安省法律援助的免费电话,介绍法律援助项目,帮你寻找最近的法律援助中心,决定你是否符合资格,帮助你解决申请中的困惑。

• summary legal advice。20分钟免费律师咨询,适用于刑事案件。

• Community Legal Clinics。社区法律援助中心,律师提供咨询或者代表你办理案件,涉及领域:

–  Tenant rights 租客权益

– Ontario Works and Welfare 安省福利金

–  Ontario Disability Support Program 安省残障福利

–  Government pensions 政府养老金

–  Immigration 移民

– Employment insurance  失业保险

–  Workplace safety and insurance  工作场所安全保险

– Workers’ Compensation 工伤补偿

– Employment rights  职工权益

– Criminal injuries compensation  刑事受害人/受伤补偿

– Human rights 人权

• Representation by a lawyer through the certificate program。从LAO获得法律援助证书,雇佣接受法律援助的律师代表你上庭,一般说来,案子需要相当严重才能得到:比如一项刑事指控会让当事人坐牢(这些律师不属于法律援助内部雇员,而是独立执业的,法律援助的钱并不多,如果律师接受的话,也是要付出一些义工性质的劳动。

责任编辑:芮蕾

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