site logo: www.epochtimes.com

最长寿的遗产继承人:鹦鹉“国王路易” ——遗嘱和遗产规划入门

人气: 16
【字号】    
   标签: tags: , , ,

【大纪元2017年09月27日讯】专家说,最长寿的动物除了乌龟,就是鹦鹉。这些花花绿绿,能言擅辩的鸟们,有着多达100岁的生命线。如果哪一天,这些惟妙惟肖地学起人类说话的鸟儿,真的具备了人类的智慧,它们简直可以垄断“遗嘱执行人”这一行业——它们足够长命得不会在“立遗嘱人”故去之前撒手人寰。

本故事的主人公——鹦鹉“国王路易”,就是一份不寻常遗嘱的受益人。

1863年,国王路易在南美洲破壳而出。1878年,鹦鹉路易的小主——豪门闺秀维多利亚・简・威尔森诞生在今日卑诗省维多利亚岛的地产大亨家中。其父威尔森先生在维多利亚市中心购置了一大块地,建起了气派的私密别墅。

虽享受着优越的家境和父母的宠爱,和所有小说中的情节一样,富二代千金简小姐终生未嫁。所幸,在简姑娘5岁这年,她遇到了挚爱伙伴——黄蓝相间的鹦鹉路易。据说,简的怪癖之一就是对各类异域珍禽的喜爱,她曾经一度在自己的豪宅中开辟鸟舍,养著60多只宠物鸟。但简对路易的宠爱,无鸟可以取代。

1949年简小姐去世,享年67岁。她留下了价值50万加元的遗产——遗产主体为家族豪宅。简小姐在遗嘱中,将遗产多半捐给了慈善机构,但也特别留出相当大的份额,为挚友路易建立了丰厚的信托基金(Trust),让路易老有所终、老有所养:路易被授予家族豪宅的终生财产权(life estate),以及每月200加元的养老金:保证路易受到良好的照料,并能每日吃到心仪的餐饭——白兰地和核桃仁。照顾路易的受托人(Trustee) 是家族忠诚的老园丁——中国人阿黄。路易信托同时得到城中最具实力的遗产律师行的支持,以防任何自称“有继承权的亲友”(Next-of-kin)冒出来与路易争夺遗产。

简小姐过世后,遗产宅院首先被当地的开发商道格买下,他试图推翻宅子、重兴土木。但路易信托背后的律师们很快就挺身而出,亮出简小姐的遗嘱:鹦鹉路易享有祖宅的终身产权,在路易死前,新房东不能将路易扫地出门。道格一介凡夫俗子,活不过一只南美鹦鹉,终于一声叹息,认输了。

简小姐的一纸遗嘱最终没能抵挡城市发展的车轮,故宅先是变成了拥挤不堪的廉租房,又弥漫起地产大战的硝烟。但垂暮之年的路易早就不在意了,作为一只鹦鹉,它的鸟生已经够本了!每月200元的养老金,足够它倘佯在白兰地和核桃仁的海洋里。老鹦鹉路易吃喝不愁地走完一生,终年115岁。

今日,威尔森宅院的旧址、鹦鹉“国王路易”的府邸所在,已经是一座19层高的酒店——气度不凡的维多利亚城堡Charteau Victoria。酒店顶层的精品餐厅拥有全城最好的观景视界。这家餐厅曾经以 “鹦鹉房”命名,可见案例并非虚构。不过如今你去用餐,“鹦鹉房”这个听起来不够优雅的名字已经被换成了“Vista 18”。

虽然鹦鹉路易的故事渐渐成了发黄的书页,但其中的遗产规划和遗嘱执行原理,却是永不过时的话题。本周,就让我们在回味路易的幸福人生后,学习几个遗产法的基本原理:

遗产法词汇:

遗嘱(Will):

一封在有生之年决定死后事宜的法律宣言,其中主要内容包括财产分配方式、遗嘱执行人、未成年子女监护等事宜。遗嘱既是家族中税务规划、财产传承的工具,也是避免继承人因财产分配问题而争执不休的预防手段。遗嘱的有效格式及执行由省级法案规管。在安省,这部法律叫做“继承法修订案”(Succession Law Reform Act, R.S.O. 1990)。

抛开手写遗嘱不提(只在少数特殊情况下使用),一份有效的成文遗嘱上应出现:立遗嘱人在结尾处的签名(签名下方再添加的文字无效),以及两名证人的签名(遗嘱的受益人不能做证人)。遗嘱并不是一定要由律师代为撰写,但其中涉及到的法律和税务问题又远非平常人所能驾驭,所以家庭财产及分配方式越是复杂,越应寻求专业人士的帮助。

活人立遗嘱,听起来很不吉利。如果没有遗嘱,财产的分配将由按照本省的“继承法修订案”规管,很可能无法反映出遗产原主的意愿,同时也要牵扯更多时间、精力和金钱。所以在收入丰厚、能够养家糊口的壮年,正该为自己的家人和子女做好打算。

遗嘱立好后,通常立遗嘱人自己保存一份,在代为撰写遗嘱的律师行保存一份。撰写遗嘱的律师行,也往往会在日后协助到法庭上认证遗嘱(Probate)。

遗嘱中可以对死后安葬的方式提出要求,比如,捐赠给医学实验室、洒向大海、魂归故土等等。但这一条款并不具备法律效力,仅供后人参考。

遗产(Estate):

资产减去债务后的净值。

立遗嘱人(Testator):

在安省,立遗嘱人需要年满18岁,并具备清醒的心智。遗嘱应是立遗嘱人在无外界压力,无他人不公正影响下而做出的自愿的财产分配决定。上述案例中的立遗嘱人是豪门小姐简。

遗嘱执行人(Executor):

在立遗嘱人过世后,这个人将在一段时间内承担重要责任:联系律师,将遗嘱送到法庭认证(Probate),确认并收集立嘱人所有的财产,查清并归还故人的债务及税费,最后将剩余资产按照遗嘱上的指令分配给受益人。不少人倾向于指派配偶作为遗嘱执行人,不过,这个最为近便的选择未必是最佳方案。在亲人亡故的哀痛中,一般人是很难做到头脑清醒地和律师、法庭、银行等机构打交道的。那谁是遗嘱执行人的合适人选?旁观者清。不妨考虑家人们都熟悉的、可信赖的,同时兼备商业经验的友人。上述案例中的遗嘱执行人是城内实力雄厚的律师行。遗嘱执行人不是义工,按照工作量比例收费。

遗嘱中指定的受益人(Beneficiary):

可以是妻子儿女、父母兄弟、亲友、慈善机构,宠物如狗狗小白、鹦鹉路易等等。

有继承权的亲属(Kin 或 Next of kin):

在安省,如果没有遗嘱,优先继承人的顺序是:配偶和子女及子女后代,父母,亲兄弟姐妹,侄子外甥,这些血缘关系较为密切的亲属被称为“Kin”。如果立遗嘱人像简小姐一样无亲人在旁侧,则要再进一步挖掘有血缘关系的远亲“Next of kin”,可包括祖父母、孙辈的侄子外甥等等。而上述案例中,没有出现自称是有血缘关系的继承人来争夺鹦鹉路易的大宅子和白兰地。

信托(Trust):

当子女尚未成年时,父母往往会在遗产规划中设立信托来转移财产,确保子女在成人之前能获得衣食住行的必须花费,而财产的主要部分,则在子女长大成人,具备审慎的判断力后,再完成最终的移交。而案例中老鹦鹉路易虽有长寿的福气,却不能像人类一样管理大宅子,也无法亲自到LCBO购买白兰地。为此,简小姐为爱鸟建立了信托基金,由园丁老黄代为管理宅院和路易的退休金。

受托人(Trustee):

可包括个人、公共机构、信托公司、基金会等。受托人代受益人保管财产,有义务保障资产的安全和合理增值。受托人在财产管理中,必须以收益人的最佳利益为出发点。上诉案例中的受托人是园丁老黄。但至于老黄究竟是用每月200元的资金供养了路易,还是顺便补贴了自己的家用,就任您猜想了……

终生产权(Life Estate):

简小姐在遗嘱中指明祖宅的终生产权归属鹦鹉路易,而路易又是鹦鹉中的长寿之最,因此买下宅子产权的建商无能为力,望楼兴叹。路易享有使用祖宅的全部权力,如果他愿意的话,还可以当房东,把房间出租给其他的鹦鹉们。只有在路易死后,宅子的新主人——建商才能获得绝对产权。在咱们人类的财产继承中,父母往往把产权给予子女,但为自己留下终生产权,当父母过世后,产权自动转给子女,而无需涉及遗嘱认证和税务问题。

责任编辑:芮蕾

评论