书摘:杰克比超自然侦探事务所(2)

JACKABY
作者:威廉‧瑞特(美国)

《杰克比超自然侦探事务所》(高宝书版集团 提供)

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我观察自己映在结霜玻璃窗上的倒影。

离开英国才一年左右,我几乎快认不出眼前这位回望着我、双颊消瘦的年轻女子。微咸的海风带走了双颊的柔软圆润,我也晒黑了——至少比普遍英国人的肤色还深。

我没有遵从母亲的喜好将头发绑成俐落的麻花辫再系上发带,而是用发夹固定成快速简单的圆髻,要是领口上方没有悬着几缕被海风吹乱的发丝,这个发型或许会看起来太过严肃。

那个从宿舍逃跑的女孩已不复存在,取而代之的是眼前这名陌生的女人。

我的视线穿透窗上的倒影,把注意力放到街灯下方翻滚的雪片上。在我小口啜饮那杯苦涩的饮料时,渐渐意识到有个人站在我身后。我慢慢转过身,差点将酒杯打翻。

吓到我的最主要是那双睁得老大的眼睛,带着强烈的深究紧盯过来。

那双眼睛——加上他就站在离我的椅凳不到半步远的地方,还微微倾身,在我转身面向他时,我们的鼻尖几乎都快碰上了。

他留着一头黑发,不然就是非常深的棕色,看起来狂野不羁,勉强凌乱地往后梳,保持最低程度的礼貌,不过还是有几缕漏网的发丝垂落额前。

他的颧骨高挺,云灰色的双眼下方有着深深的阴影;眼神看起来苍老得仿佛历经百年岁月,却拥有一张年轻的脸,浑身散发着热烈的活力。

我稍微往后倾,打量他的全身。

他很瘦,轮廓棱角分明,那身厚重棕色大衣的重量一定跟他的体重差不多。大衣的下摆长过膝盖,看得到的口袋都因为内容物超载而沉甸甸地下垂;翻领上挂着一条长长的羊毛围巾,几乎垂到大衣下䙓。

我想起刚刚在旅馆门口擦身而过的男人围着同一条围巾,他一定是又回头跟着我进来了。

“你好?”我重新坐稳后试图开口。“有什么……?”

“你才刚离开乌克兰。”

这不是问句。

他的声音冷静平淡,却多了些什么……愉悦?

浅灰目光四下跳动,仿佛在开口前先在各种思绪中探索了一番。

“你在旅行途中经过德国,搭乘一艘大船,航行了很远的距离……我敢说,那艘船的主要建材是钢铁。”

他把头歪向一边,仍旧看着我,但是始终没有对上我的视线,仿佛对我的发际线或肩膀深深着迷。我在学校里学到该如何转移来自男生的令人不自在的打量视线,不过现在的情况却完全没有遇过。

他看起来似乎被我吸引,又同时对我兴趣缺缺。这种感觉比不安更深一点,但我发现自己虽然紧张,却又感到好奇。

后知后觉地接收到方才那番话后,我朝他笑了笑,说道:

“噢,您也是从夏洛特夫人号下来的,对吧?抱歉,我们在甲板上见过吗?”

他困惑的神情一闪而逝,看起来不像装的,终于对上我的视线。

“什么夫人?你在说什么?”

“夏洛特夫人号。”我重复道:“从布莱梅港启程的商船。你不是船上的乘客?”

“我从来没见过那艘船,这名字听来怪可怕的。”

这名古怪的高瘦男子持续研究地看着我,比起跟我说话,他显然对我的头发和外出服的外套接缝更有兴趣。

“呃!如果我们没有搭同艘船的话,你是怎么……噢!你一定是瞄到了我行李上的标签。”

在他再度凑近观察时,我试着装作不经意地往后倾。橡木吧台不舒服地挤着我的背,眼前的男子身上散发出些微的丁香和肉桂气味。

“我并没有那么做,那是侵犯隐私的无礼行为。”

男子轻描淡写地说,一面在我的衣袖上抓起些许棉絮,舔了舔,接着把棉絮塞进身上那件松垮大衣的某处。

“我知道了。”我说:“你是侦探,对不对?”

男子停下游移的视线,再次锁住我的目光。

我知道这次我逮到他了。

“对了,你就跟那家伙一样嘛,对吧?在小说里向苏格兰场提供咨询服务的那个男人?所以你想说什么?让我猜猜看,我的外套上有海水的味道,或着我的裙摆沾到了特殊的泥土之类的?是什么?”

男人思索片刻。

“对,”最后他开口道:“大概就是那样。”

他浅浅一笑,便转身离开,一面走向门口,一面将围巾一圈圈地缠在脸上。他匆匆戴上针织帽,包住耳朵后打开门,迎头对上袭来的刺骨寒风。在门缓缓关上时,那双夹在围巾和帽子中间的阴云灰眸朝我瞥了最后一眼。

男人离开了。

这场奇怪的遭遇结束后,我问酒保认不认识那个陌生男人。他低笑着翻了翻白眼。

“我听过很多传闻,其中一、两件可能是真的。几乎每个人都知道他,对不对啊,伙计们?”

几个当地人哈哈大笑,开始回顾一些我完全跟不上的故事片段。

“记得猫和白萝卜那件事吗?”

“还有市长家的大火?”

“我表弟对他的能耐深信不疑,但我表弟也相信世界上有海怪和美人鱼。”

至于坐在棋盘边对弈的那两名老先生,我的问题显然再度引发了他们之间淡忘已久的争执,很快就大吵起怎样算迷信、怎样算天真无知。

不久后,两方都从周遭的客人之中获得支持者,某些人坚持那个男人是骗子,另一些人则将他奉为神人。

至少我在这场争论中得知了那名陌生男子的姓名──R.F.杰克比先生。◇(节录完)

——节录自《杰克比超自然侦探事务所》/高宝书版集团

责任编辑:李昀

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