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最强火箭首飞 2018年九大瞩目太空探索事件

今年5月,美国宇航局将推出其InSight探测器,这是NASA最新的火星着陆器。(NASA)
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【大纪元2018年01月02日讯】(大纪元记者许家琳编译报导)新的一年在北美的严寒中开始,但对天文学家、天体物理学家、行星科学家、太空爱好者和其他喜欢遥望星空的人来说,2018年在太空探索方面是令人兴奋的一年。

随着2018年的开始,将有数十个太空任务和探险展开,全球各地的太空发射场地将会很忙碌。美国太空探索公司Space X在2018年将比2017年发射更多火箭,使得美国的发射台将更加繁忙。

合众国际社(UPI)总结出在2018年备受瞩目的9个令人兴奋的太空探索活动。

1、世界上最强大的火箭升空

在2017年创下新纪录之后,Space X正在准备2018年一场更受瞩目的发射活动。该航空公司计划在1月份首次将其猎鹰重型火箭升空。

猎鹰重型(Falcon Heavy)火箭基本上是三个猎鹰9号(Falcon 9)火箭绑在一起。三架火箭发动机在发射时可以产生500万磅的推力,相当于18架747飞机产生的推力。

 

Space X公司在其网站上写道,猎鹰重型火箭能够以接近三分之一的成本,搭载两倍以上德尔塔IV型重型火箭(Delta IV Heavy)有效载荷。

2017年通过各种测试后,这枚重型火箭终于准备首飞。最终,猎鹰重型火箭将在地球和火星之间运送宇航员和货物。

2、美国本土重启载人航天飞行

宇航员最后一次从美国本土搭乘宇宙飞船升空要回溯到2011年。从那以后,所有前往国际太空站的载人飞船是俄罗斯的,且从哈萨克斯坦发射。美国宇航局希望在商业太空公司波音和Space X的帮助下,于2018年重启在美国本土发射载人飞船。

Space X公司希望在夏天就能使用猎鹰9号发射其载人“龙”太空船,而波音则希望在11月份之前使用联合发射同盟(United Launch Alliance )的宇宙神五号运载火箭(Atlas V,又译为阿特拉斯-5型运载火箭)发射其Starliner航天器。

2017年,两家公司都推出供宇航员使用的太空服,这些公司也通过一系列的测试,但更多的测试和安全评估依然需要,美国载人飞船发射可能会推迟到2019年。

3、重返月球

虽然美国宇航局2018年不会进行登陆月球任务,但Space X公司希望在明年,能够发射载人飞船到月球附近旅行。

太空游客将搭乘“龙”2号太空飞船,该公司的猎鹰重型火箭将太空船带入太空。

自1972年阿波罗17号最后一次登月以来,没有任何人离开低地球轨道。

Space X今年早些时候在一份声明中说:“就像此前的阿波罗宇航员一样,这些人在普世人类探索精神的驱动下,将进入太空,且带着全人类的希望和梦想。”

4、更多的系外行星

天文学家在2017年发现了许多新的系外行星,包括几十个宜居行星。天文学家发现七颗地球大小的行星绕着恒星TRAPPIST-1轨道运行,这是一颗距离太阳40光年的超酷红矮星。他们还在开普勒90系统中发现了八颗行星,创下新纪录。

2018年可能会有更多值得注意的发现,其中一些发现肯定是在NASA最新的行星猎人TESS(凌日系外行星巡天卫星,Transiting Exoplanet Survey Satellite)的帮助下完成。

NASA最新的行星猎人TESS (NASA)

TESS预计将于3月份发射,其后两年,TESS将在20万颗恒星系统中寻找行星。

开普勒主要是从距离地球数千光年的恒星系统寻找行星,而TESS将把目光集中在几百光年以外的恒星系统。

5、印度和日本的太空探索

印度也将展开登月计划。该国的月船2号飞船(Chandrayaan 2 craft)计划于3月发射。包括轨道器、着陆器和漫游车在内的一套系统将在进入月球之前被送入高地球轨道(轨道高度在35,768km以上)。着陆器和漫游车一旦离开轨道器,将下降到月球表面,所携带的仪器专门研究月球土壤。

日本的太空机构则计划发射几颗地球监测卫星,以及完成空间站再补给任务。日本宇宙航空研究开发机构(Japan Aerospace Exploration Agency,简称JAXA)还将协助欧空局执行探索水星的任务。

6、去水星旅行

欧洲空间局希望在2018年底之前发射BepiColombo航天器,展开为期七年的任务。水星是离太阳最近的行星。

直到2025年,这个探测器才会到达水星,沿着水星轨道运行,向地球发回一些令人兴奋的太阳系新图像。

7、寻找小行星

日本宇宙航空研究开发机构和美国宇航局都将在2018年执行寻找小行星任务。

太阳系起源、光谱解析、资源识别、安全保障、小行星风化层探索者(Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer,缩写OSIRIS-REx)是一项正在由美国国家航空航天局(NASA)进行的小行星研究和采样返回任务,将在2018年8月到达小行星Bennu。

太阳系起源、光谱解析、资源识别、安全保障、小行星风化层探索者 (NASA)

在试图收集样本之前,探测器将会绕小行星飞行两年。这个1,614英尺宽的太空岩石属于近地小行星群组阿波罗小行星群(Apollo asteroid)。科学家希望通过分析101955 Bennu,将了解一些早期太阳系的性质。

日本宇宙航空研究所的“隼鸟2号”飞船也正朝着阿波罗小行星群方向前进。探测器计划在6月份到达小行星Ryugu(龙宫),将在2020年发回样本信息。

8、另一个火星着陆器

今年5月,美国宇航局将推出其InSight探测器,这是NASA最新的火星着陆器。着陆器将在11月到达火星。一旦降落,它将使用一系列复杂的地球物理仪器来研究红色星球的内部。

科学家希望着陆器的观测,能够为地球的形成和地质演化提供新的见解。

9、太阳能flybys

美国宇航局计划于2018年夏季发射“帕克太阳探测器”(Parker Solar Probe),探测器将在距离太阳表面近700万公里的外大气层轨道,观测日冕的活动。

美国宇航局计划于2018年夏季发射“帕克太阳探测器”。(NASA)

这项任务将在七年的时间内完成24次飞行任务,其中数次任务将探测器处于距离太阳表面390万英里以内。

“帕克太阳探测器”将使用由碳纤维复合材料制成的太阳能屏蔽保护仪器,研究太阳电场和磁场,以及其独特的电磁现象。#

责任编辑:华子明

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2018-01-02 11:16 AM
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