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科学家惊喜发现 银河系吞噬11座小星系

世界最大型银河系图片(局部)。(NASA/JPL-Caltech/Univ. of Wisconsin )
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【大纪元2018年01月16日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家使用暗能量相机,发现银河系吞噬11座较小的星系

芝加哥大学的天文学家近日于全美天文学协会第231次会议上陈述,暗能量观测项目获得意想不到的结果,发现银河系吞噬小星系后留下的残骸。

这些残骸是星流(stream)的形状,位于银河系周围的光晕物质之中。

科学家解释,银河系在吞噬这些小星系的过程中,将那些星体撕拉成粉碎状态,最后形成云雾状的物质残留在银河系周边空间。

暗能量观测望远镜。(图片来源:费米实验室)

数据分析显示,有11座较小的星系被银河系吞噬。“我们看到这么多的星流,非常激动,”芝加哥大学的天体物理学家得利卡-瓦格纳(Alex Drlica-Wagner)说,“我们想利用这些物质,测量银河系中暗物质的数量、分布特点及‘团块’。”

得利卡-瓦格纳认为:“研究这些星系残骸会深入理解暗物质的基本性质。”

令人惊奇的是,我们能观测的物质能量极少,不足宇宙物质的95%。(图片来源:费米实验室)

暗能量和暗物质一直是天文学的最深奥、最热点的研究课题。虽然天文学家无法直接观测它们,但是会间接地推测其存在位置和特征。

科学家知道,宇宙中95%的物质是暗能量和暗物质组成,只有5%是我们可以直接观测的构成星系乃至中微子等基本粒子的物质。令科学家不解的是,目前无法找到这些暗能量和暗物质来源。

银河系周围的星流分布模式图。(图片来源:NASA/JPL-Caltech/R. Hurt, SSC & Caltech)

芝加哥大学的科学家表示,以前人们使用斯隆数字巡天观测系统(SDSS)来探测星系尘埃,只测量出几十个存在尘埃云的空间。

而现在使用费米实验室设计和建造的直径4米暗能量巡天望远镜,可同时收集4万光源的数据,将观测视野扩大到1/8天空背景。

暗能量巡天观测项目经理布莱恩·燕妮( Brian Yanny )说:“我们观测的数据中,有很多新内容等待我们去发现。”

燕妮表示,科学家会在探所暗能量的过程中,采用新方法深入了解宇宙。#

责任编辑:叶紫微

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2018-01-16 7:58 AM
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