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为何泥石流比托马斯火更致命?

圣芭芭拉县蒙特西托社区1月9日凌晨遭到猛烈泥石流破坏。图为1月11日一受灾户毁损的状况。(Photo by Justin Sullivan/Getty Images)

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【大纪元2018年01月16日讯】(记者张纯之综合报导)肆虐南加地区几乎整个12月的托马斯大火最终导致2人死亡,而上周二(9日)一日暴雨引发的迅猛泥石流却累计导致19人丧生,至今仍有数人失踪。很多人可能都在想,为何一场泥石流会比加州史上最大的野火造成的死亡还多?

200年一见的猛爆降雨

据KPCC电台报导,国家气象局水文专家Jayme Laber说,周二暴雨的强度完全出乎意外,这是200年才出现一次的罕见暴雨。在圣芭芭拉县的蒙特西托(Montecito)社区,15分钟就降下近1英寸雨,而当地刚经历了托马斯火,只需0.25英寸的降雨就足以引发一场泥石流灾害。

9日凌晨2:47,蒙特西托居民霍恩(Gretchen Horn)正待在Santa Elena巷内的家中,忽然收到了当局和一位朋友的暴洪(flash flood)警报短信,让她迅速离开。她于是叫醒了孩子们和婆婆,将几周前在托马斯火疏散后还未打开的行李扔上车。这时,她看到洪水裹挟着多辆车、大石头和垃圾罐等物顺着街道朝他们而来。

就在洪水冲入她家前院之前,她们跑回了房子,然后一家人一直待在屋内直至泥石流平息。当他们再次朝外查看时,发现她家的后院堆了许多车子、行李箱和大木头。泥浆足有5英尺深,她垒在前门附近的沙袋都不见了。

不了解泥石流厉害 很少人撤离

实际上,圣芭芭拉县官员从12月份开始,就一直在讨论过火区的泥石流风险。就在暴雨前数日,当局刚刚在蒙特西托划定了两个疏散区,约3万居民被强令疏散。

暴雨前一天,警署警员在强制疏散区挨门挨户的告知居民撤离。但是该县发言人说,没有多少人响应疏散令,大部分居民都没撤离。许多人上月刚经历火警,厌倦了逃离。托马斯大火导致数万家庭被迫疏散,因此很多居民在接到泥石流警报后都不想再一次撤离了。

不过霍恩说,她选择待在家里,只因未预料到泥石流如此厉害。她说,回想起来,火警中漫天灰烬,逃难看似紧迫,实际却有几天的时间做准备,但泥石流30秒就结束了破坏,整个社区都难以逃离。

USGS的泥石流研究者斯坦利(Dennis Staley)说,泥石流能在暴雨起始的数分钟内发生,不仅预测非常困难,居民要撤离也极度困难。USGS绘制了托马斯过火区的泥石流高发地带图,但斯坦利说,很难估计泥石流会流多远,特别是在蒙特西托这样的城市环境。

美国地质调查局(USGS)的佩里(Sue Perry)说,大雨在不同地区引发泥石流的强度,主要取决于当地岩石的质地、山坡的坡度、以及当地遭受野火侵袭的程度。

他说,甚至用词都会增加理解上的混乱。佩里将其称之为“杂物流”,而大部分人都用“泥石流”这个词,听上去威胁小多了。

蒙特西托是野火重灾区

蒙特西托是托马斯火灾情最严重地区之一,附近山岭都焦秃了。该野火最终延烧超过28万英亩,不仅损毁房屋,还烧光了植被、烧焦了土地,导致顶层土壤中的虫子等生命、植物根茎以及腐烂的植物都被烧光,只留下无孔洞的粘土和岩石。没有了虫子来疏松烧过的土壤,土地就失去了吸水的能力。

研究显示,当雨水落到这些焦土上时,土壤会板结得更结实,就像火窑中烤出来的粘土罐子一样,十分排斥水。

而且蒙特西托社区地形陡峭,暴雨来临时,本来就容易爆发山洪和泥石流。就是这些原因造成了该社区约百独立房被毁、300栋受损。

实际上,圣芭芭拉县未来数年都将容易爆发泥石流,当地大概要再过数十年才能从托马斯大火中恢复。◇

责任编辑:方平

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2018-01-16 9:41 AM
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