中国商道系列(1)

【晋商传奇】之一:晋商溯源

作者:皇甫容

元 黄公望《天池石壁图》。远景峰峦峻峙,龙脉起伏,突出天际。(台北国立故宫博物院)

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在巍巍的太行山西部,有一片高旷气爽的土地,称为山西。传说中,山西是得龙脉的福佑之地。

上古时代,神州有南北中三条巨大的龙脉盘踞东土。其中,北龙龙脉起于昆仑,经过太行,最终进入大海。整条龙脉贯穿下来,太行山恰好在北龙的核心。因太行山其神如骨,因而被誉为天下的脊梁,雄镇北国。

山西作为天下脊梁的支点之一,备受圣贤青睐。上古时期,女娲在此炼石补天,尧舜禹三位圣君在此开国建都。中古时期,这里是唐太宗的龙兴之地,也是开凿龙门石窟、修建悬空寺的福地。至明清两朝,这里再次迎来辉煌的时代,一个特别的山西群体演绎了震古铄今的商业传奇。

中国山西省的悬空寺。(Pixabay公有领域)

晋之由来

山西,古时也称山右,简称晋。单这一称号的来历,就要追溯到三千年前。周武王去世后,年幼的姬诵即位,是为周成王。一天,成王和弟弟叔虞玩耍,他将桐叶剪成玉圭的形状,要以此赐封弟弟。记述天子言行的史官请求挑选吉日,举行赐封典礼,成王说:“我跟他说着玩呢!”周公旦闻讯后训诫成王,君无戏言,言出必行。周成王就把黄河、汾河以东方圆百里的唐地赐封给叔虞。叔虞死后,其子姬燮即位,因为境内有晋水,就改国号为晋。晋,作为山西的代称,由此而来。

因得龙脉福佑,山西历来名流辈出。翻开晋地史志,但见文臣武将,才子佳人纷沓而至:晋文公重耳;大汉将军卫青、霍去病;贤妃班婕妤;义薄云天的关羽;大唐名相狄仁杰;诗人王维、王勃;道家真人张果老、吕洞宾;抗辽名将杨六郎延昭;元曲大家关汉卿……这一串耀眼的名单,见证著山右的人杰地灵。

不过,这些闪耀的人名,均以个人的成就荣耀于青史。在明清时代,令山西光辉于天下的却是一个庞大而又特别的群体。他们以独到的商业文化,穿越明清两大王朝,见证了皇权的荣辱兴衰。在末代王公无法称雄的时代,他们称雄天下、驰骋四方,以诚信走出一条绵延数万里的商路。

山西票号、万里茶道、乔家大院、白银帝国、晋剧……这些曾经辉煌的过往,连同卓越的经营理念,深深地镌刻在时代的丰碑之上,浓缩为刚烈雄厚的两个大字——晋商

日昇昌汇通天下匾额,晋商鼎盛时期日昇昌票号几乎垄断金融。(Gisling/Wikimedia Commons)

晋国天命

虽然晋地山多地瘠,不过却拥有得天独厚的盐池。周朝祭祀报答天恩时要用苦盐、形盐。苦盐,即晋地解池生产的盐;形盐是解池自然结晶为虎形的盐粒,以此祭天,象征威武功业。

除此之外,盐还有“以咸养脉”的功效,可以养生治疗疾病。这一说法是依据五行。中国古代认为,金木水火土五行构成天地之间的万事万物。同时,五行对应着肺、肝、肾、心、脾五脏,以及辛、酸、咸、苦、甘五味。

由于食盐对人体的护养之功,在数千年前,晋人就懂得开采盐业进行贩卖。当时晋地商人通过盐业,取得巨大的财富。

叔虞受封那年,正是岁在大火星、火神阏伯的星辰值年。有史记载,叔虞的后裔享有晋国,将和商朝的兴衰一样。商朝一共传了31世;而晋国,从叔虞到晋惠公,也只传了14代,还不到一半,就已到了春秋时期,后续的国君还要继续治理晋国。

晋国运数能和商朝兴衰相连,是一个很有趣的现象。商朝先祖契协助大禹治水有功,被封在“商”地,开国之君成汤的名字带有水的涵义。商朝开国后多次迁都,犹如水的特性。所以有人认为商朝在五行中属水,具有水德。

晋国传到15代晋文公时,发生了很大的变化。晋地盐业兴盛,晋文公重耳顺势利导,推行“轻关易道、通商宽农”的国策,鼓励商贸和农耕。晋文公由此成为春秋五霸之一。当时,山西的富商乘坐的车子都是由黄金宝玉镶制而成。他们身家万金,畅通无阻的穿梭在诸侯之间,馈赠游说。

东汉画像石——大禹(《大禹治水》局部)。徐州汉画像石艺术馆藏。(三猎/Wikimedia Commons)

陶朱事业

最早的晋商远祖是猗顿,他本是齐国落魄的贵族。猗顿到山西经营河东盐池,和一名铁匠发明了“牢盒”(铁锅)进行煮盐,增加了食盐的产量,猗顿也因此成为巨富。司马迁在《史记》特别开列出一个章节“货殖列传”,收录了汉朝以前的巨贾富商,犹如今日的财富名人榜。猗顿因其成功的盐业,也榜上有名。

早年,猗顿向范蠡请教财富之道。范蠡告诉他,可以畜养牲畜和贩运盐业,果然取得巨大的成功。

范蠡的师父计然是晋国公子,他博学多才,天文地理无所不通,他遵循老子之道,将其思想用于治国和经商,取得了显著成效。

范蠡要去辅佐越王勾践,计然为他出了七条计策。范蠡只用了其中五条,就助勾践灭了吴国。范蠡感叹到,计然之策用于国家就有如此奇效,那么用于自家呢?范蠡功成身退,离开越国来到陶邑,改名为朱公。他运用计然的谋略,十九年中三致千金,全部分散给贫穷的人。范蠡身家巨富又善行仁德,被后人尊称为陶朱公。

后来晋商中流行一句话,将大贾富豪为百姓所做的善举义事,称为“陶朱事业”。

颐和园长廊彩绘:范蠡扁舟。(Shizhao/Wikimedia Commons)

参考资料:
1、《晋地游记》(清)李燧
2、《史记》卷三十九之·《晋世家》
3、《史记》卷一百二十九·《货殖列传》
4、《国语》卷十·晋语四·文公修内政纳襄王
5、《国语》卷十·晋语四·齐姜劝重耳勿怀安
6、《太平御览》卷九百二十四
7、《明太祖实录》卷五十三

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责任编辑:林芳宇

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