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Y染色体正不断退化 男性会绝迹吗?

研究发现Y染色体一直在退化。如果按照目前退化的速度,Y染色体将在460万年后完全消失。(维基百科)

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【大纪元2018年01月23日讯】(大纪元记者张妮编译报导)决定人类胎儿性别的Y染色体似乎是阳刚之气的标志,但现在人们发现它完全与强壮和耐力没有关系。Y染色体几乎不含其它任何基因,是唯一一条对产生生命来说非必要的染色体。女性虽然没有该染色体,仍然是完备的生命体。

而且,目前研究发现Y染色体一直在退化。如果按照目前退化的速度,Y染色体将在460万年后完全消失。

近日,The Conversation网站发表了由肯特大学(University of Kent)两位基因学专家共同撰写的分析文章。

其实早在1亿6600万年前,Y染色体完全不是这样的。那时的Y染色体和X染色体一样大,里面具有所有相同的基因。然而Y染色体有致命的缺陷,不像其它染色体,我们人体每个细胞中都有两套拷贝,Y染色体只有一套,由父亲遗传给儿子。

这意味着,Y染色体不能自动去掉变异部分而重组,于是随着时间的流逝,Y染色体一直在不断退化,而且有可能最终将从基因组中消失。

Y染色体“淘汰”还是“延续”

但是也有不同的研究发现。近期研究发现,Y染色体产生了一些强大的机制正处于“刹车”状态,减缓了其退化进程,有可能达到完全止住的程度。

比如近期发布在PLoS Genetics期刊上的一篇丹麦的研究,对62位男性Y染色体片段进行了序列分析,发现它们易于发生大规模的结构重组从而使基因扩大,即获得多个基因拷贝改善健康精液的功能,缓解基因损失。

该研究还发现Y染色体发展出了不同寻常的头尾对称的结构,并还观察到高概率的自我修复情形,即当某处发生损坏时,会自动“拷贝“完好的段落”粘贴“到受损的地方。这些都是Y染色在阻止继续退化的现象。

他们还观察到Y染色体中大规模重组的现象不仅发生在人类,所有哺乳动物几乎都出现了这样的现象。近期一篇发表在《分子生物学与进化》(Molecular Biology and Evolution)的论文中,研究者列出了在老鼠身上发现的基因拷贝现象,认为这是自然选择的结果。

因此,关于Y染色体终究会消失与否,目前科学界存在“淘汰”和“延续”两种相反的观点。认为Y染色体将会延续下去的一方认为,目前观测到的基因自我防御系统很管用,能够挽救Y染色体。“淘汰”方认为,这些不过是Y染色体在终将被淘汰前的一些“挣扎”动作罢了。

“淘汰”方代表之一,澳大利亚拉筹伯大学(La Trobe University)的Jenny Graves说,从长远来看,Y染色体不可避免的将会消失,即便可能会存在比预计的久一些。在她2016年的论文中,她提到日本多刺鼠(Japanese spiny rats)和鼹形田鼠(mole voles)身上已经完全消失了Y染色体。她认为这将影响繁殖,并可能促进新物种的繁衍。

鼹形田鼠(mole voles)身上的Y染色体已经完全消失了。(维基百科)

男性会绝迹吗?

即便Y染色体消失了,这不一定意味着男性就消失了。届时决定性别的染色体将转移到另一种染色体上。不过,新的性别决定染色体又会开始新一轮因为缺乏自我重组能力而退化的过程…… ◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-01-24 4:46 PM
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