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以后可能不需要补牙了!研究:牙能借力再生

综合报导/谢云良

蛀牙可以用合金等材料填补,但新研究发现一种药物可促进牙齿再生。(Shutterstock)

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牙齿蛀了,难道非要补牙,就不能让它像蜥蜴尾巴一样自己长回来吗?一项研究发现,一种用于治疗阿兹海默症的药物,竟然可以使牙齿再生

蛀牙可以用树脂、合金等材料填补,但这些毕竟是“外来物种”,无法和牙齿融合。如果补牙时间久了、用牙不当或者医生没有填补好,补料仍可能磨损、掉落,再度导致蛀牙,甚至到拔牙的地步。

我们的牙齿本身具有再生能力,但效果有限,只能长出很薄的牙本质,修复微小的孔洞。然而,英国伦敦国王学院(King’s College London)的研究发现,一种治疗阿兹海默症的药物,可以促进牙本质再生,帮助修复蛀牙

牙本质是构成牙齿主体的微黄色组织,位于牙齿表层的珐琅质下面,其中有无数的小管连接到牙齿中央的软组织——牙髓。

牙本质是构成牙齿主体的微黄色组织,位于牙齿表层的珐琅质下面。(Shutterstock)

“我们(让牙齿再生)的方法很简单,非常适合用于大蛀牙的天然修复,它既能重塑牙本质,还可以保护牙髓。”该研究的领衔作者、伦敦国王学院牙科院系教授保罗·夏普(Paul Sharpe)说。

实验时,研究人员将小鼠牙齿钻出孔洞,把浸有阿兹海默症药物Tideglusib的可降解海绵塞入孔洞中,之后用牙齿粘合剂封上。因海绵是由骨胶原制成,6周后就自行分解消失。

这时,新的牙本质已经悄然生成,自行修复填补了孔洞。

研究人员发现,Tideglusib药物可以攻克抑制牙质生长的糖原合成酶激酶-3(GSK-3),活化牙髓中的干细胞,使其长成牙本质母细胞,促进牙本质的生成。

这种新方法无法让病人完全避开牙医的“钻头”,因为牙齿坏掉的部分仍需要人工移除,但可能使病人失去的部分牙齿重新长回来。

然而,目前这种方法对人类是否有效,还是个未知数,因为比起小鼠,人类的蛀牙孔洞要大得多。研究人员现正用大老鼠进行实验,如果成功的话,就可能继续在病人身上做临床实验。

该研究登于《科学报告》(Scientific Reports)期刊。

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责任编辑:李清风

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