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西雅图一提案拟增财产税改善中小学教育

11月6日的中期选举中,“西雅图一号提案”拟增加市民的房产税用来投资中小学以及成人社区大学的教育。图为西雅图公立小学Genesee Hill在2016年建成后开学情景。(Joe Wolf/Flickr.com)

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【大纪元2018年10月18日讯】(大纪元记者王若晨西雅图编译报导)西雅图选民将在今年11月6号的中期选举中,对“西雅图一号提案(Seattle Proposition No. 1)”做出抉择。该提案准备增加市民的房产税用来投资中小学以及成人社区大学的教育。政府计划在7年的时间里征收超过6亿美元的房产教育税,用来取代两项即将过期的基础教育和学前教育税。

支持这一提案的有多个基金、劳工组织和民主党组织,截至10月10日,他们已筹集到30万美元的活动资金。令人意外的是多个大公司依然在支持行列,作为最大的投资团体,亚马逊投入了5万美元的活动经费。虽然现在还没有有组织的反对声音,本地选民也曾四次批准过类似的房产教育税项目,但该提案能否在中期选举中通过仍然存在变数。

西雅图市长Jenny Durkan是提案的支持者之一。她认为增加房产税是在为孩子奠定未来。支持方以最新的一项评估作为依据认为应该增加房产税。这项评估的结果显示,参加学前教育项目的学生在读写和语言能力方面取得了明显进展。而新的税收方案计划将学前教育的学生容量扩展到2,500人。另外,得益于教育投入的增加,西雅图三所中学里的低收入家庭的孩子在数学测试中的成绩得到了显着提高。

而反对者的担心主要来自于三个方面。首先是对于市长Jenny Durkan以及市议会的不信任。在今年早些时候,西雅图市长和市议会提出向大公司征收“人头税(head tax)”来解决无家可归者问题。这一提案受到了来自商界和政界的普遍批评。短短几个星期后,市议会匆匆否决了刚刚通过的人头税法案。批评者认为市长和市议会在资金的征收和使用上浪费,效率低下。政府能否将6亿美元有效用在教育领域引起了不少人的担心。

另外,连年的税收增长已经让很多本地的房主不堪重负。今年春天,华州政府为了完成加大教育投入的目标,刚刚大幅增加了房产税。明年2月,西雅图学区又将为筹措建筑和运营资金发起征税提议。据估计,如果你在西雅图拥有的房产价格达到本地房价的中位数,新的房产教育税会从现在的136美元上涨到每年248美元。曾反对人头税的公共关系顾问Saul Spady也不看好“一号提案”,认为这将导致房租的继续增加,使租房成本持续攀升。他认为政府应该将税收用在其它方面。目前他正试图通过网络及数字媒体告知人们这一提案对西雅图的影响。

最后一个不确定因素是特许学校(Charter School)的资金分配问题。西雅图政府的新税收方案会将一部分资金拨给特许学校,这引起了一部分选民的不满,认为特许学校抢占了公立学校的资金和资源。教育活动家Melissa Westbrook表示,资金应该全部用于公立学校以帮助那些急需的学生。支持这一提案的西雅图公立学校董事主席Leslie Harris以及部分民主党人,也建议市政府能限制向“特许学校”的投资。特许学校是由政府出资,但由私人运营的办学形式。特许学校在美国已经有20多年的历史,但在西雅图仍属于新生事物。

为了打消选民们的顾虑,包括亚马逊和马丁路德金劳工委员会在内的提案支持者们,正试图说服人们该提案将被投入有效的方案。拉票活动的联合主席前市政成员Tim Burgess表示,他们还会寄出宣传册,并在社交媒体上进一步宣传。之前两个月,宣传团队已经耗费了5万美元的活动资金,随着投票日期的日益临近,他们还将加大力度进行宣传。

责任编辑:舜华

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2018-10-18 12:59 PM
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