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全新测试方法可客观测量疼痛

(ShutterStock)

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【大纪元2018年11月16日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)如果你曾去过阑尾炎急诊室,或者你是美国患有慢性疼痛的一亿成年人中的一个,那或许会熟悉一排有着编号、表情从微笑到痛苦的脸,这是一种被广泛应用的、用来表示疼痛程度的工具。不过,有些科学家们却在寻找一种更为实证的方法。

来自布朗大学(Brown University)和罗德岛医院(Rhode Island Hospital)的神经科学和神经外科副教授Carl Saab在该领域展开了一项研究,旨在将特定的大脑活动与数字刻度上的各种数值联系起来,从而提供更加客观的疼痛评估。他们希望帮助慢性疼痛患者和医生就其疼痛水平达成一致,以便更好地诊断治疗,同时也有望减少阿片类药物的滥用。

Saab的团队开发了一种基于脑电图(EEG)的测试方法,能客观地测量疼痛的程度。EEG是一种用放置在头皮上的电极来测量大脑活动的方法。大脑活动以某一频率的振荡或“波浪”的形式测量,有点像某一无线电台的特定频率。

Saab说,与动物疼痛相关的频率称为“θ频带”。通过对θ脑电波进行计算分析,可以确定它们的力度,而使用这种方法就能以非侵入方式客观地测量人类的疼痛情况。在近期发表于《科学报告》期刊的文章中,该团队声称,使用EEG测量θ波的强度,可以在临床前动物模型中对疼痛和止痛药功效进行有效且直接的测试。

Saab表示,与当前的方法相比,基于EEG的测试能更直接地测量自发性持续疼痛,因此可帮助研究人员开发更有效的慢性背痛或坐骨神经痛药物,而这些病症目前还没有什么有效的治疗手段。

该团队测试了三种止痛药,并比较了它们在坐骨神经痛动物模型中的有效性。研究人员使用传统行为测试、EEG测试和分析方法来确定药物的血液浓度,并与人类患者的药物临床血药浓度进行比较。

总体来说,θ波测试和行为测试的结果类似。但对于其中几个实验,比如当其中一种药物剂量低于有效水平时,EEG测试所给出的结果更为准确。EEG测试显示,θ波的强度在临床剂量而非低剂量下减小,而行为测试则显示在临床剂量和低剂量下都有缓慢减小。也就是说,对于低于有效剂量的药物的止痛效果,行为测试给出的正面结果是假的。

因此,Saab认为,EEG测试能够帮助甄别新止痛药的临床前测试中所提供的假正面结果,改进新药的研发过程。

该研究的最终目标是为诊所和急诊科的患者疼痛提供一种客观的测量工具。除了帮助开发更有效的止痛药和改善慢性疼痛的诊断和治疗,客观的疼痛测量也可以帮助包括幼儿在内的沟通困难的患者。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-11-16 3:52 PM
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