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表征遗传学可洞察你的年龄、烟酒嗜好及饮食习惯

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【大纪元2018年11月18日讯】(大纪元记者张妮报导)表观遗传学如今已成为法检人员的技术新宠——研究在不变的DNA序列下,某些机制引起的基因表征或细胞表现形式的变化。这一技术现在已细化到从很小的基因样本,就能推测出样本所有者的年龄、生活习惯,包括是否吸烟、饮食结构,甚至早餐的食物。

据大众科学(Popular Science)网报导,同一个体上所有细胞的DNA序列都是一样的,而且在人的一生中都不会改变。然而这些基因的功能、产生的蛋白质的种类、数量和时间点,也就是所谓的基因表征,在身体的不同部位、身体所处的不同环境下和时间点各不相同。

比如,现在的基因表观检测技术可以从DNA样本中检测出,此样本来自血液还是皮肤。在强奸案调查中,这一技术可帮助决定收集的DNA样本来自嫌犯的皮肤、血液或是精液。

这一技术不限于甄别细胞类型,对年龄的推测误差可缩小到3~4年之间。仍存在这些误差是因为每个人皮肤的老化程度并不相同。

接下来,基因表观检测术还能知道嫌犯是否吸烟、酗酒,甚至能推测出个人的饮食结构,比如此人是否长期素食。

佛罗里达国际大学(Florida International University)法检化学家Bruce McCord说,这些信息不像指纹那样,足够确定一个人的身份,但在嫌犯范围较大的情况下,能够有效帮助调查人员迅速缩小嫌犯数量。

荷兰伊拉斯姆斯大学医学中心(Erasmus University Medical Centre)的表观遗传法检专业博士后Athina Vidaki说,这是一个蓬勃发展的领域,但仍需进一步研究确认:当DNA样本陈旧后是否影响检测结果?这些检测的方法对所有人种都适用吗?从血液和皮肤的细胞对年龄的推测结果准确度一样吗?

而且,司法机构需在全面应用这一技术之前,对其面临的道德观挑战和信息存取建立一套规范。

今年5月,波兰一个研究团队在《遗传学趋势》(Trends in Genetics)期刊上发表的一篇研究称,他们在鉴定一份DNA样本推测年龄的同时,意外地发现样本所有者患有白血病的信息。

这带来了顾虑,即司法界如何规范在使用这一技术调查过程中收集到的额外信息,如何存储,以及信息披露的对象等问题。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-11-18 11:46 AM
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