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NASA洞察号将抵火星 惊险6分半登陆是关键

11月26日,洞察号将登陆火星,这是首个侦听火星地震、收集有关火星内部结构的探测器。(Credits: NASA/JPL-Caltech)

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【大纪元2018年11月25日讯】美国国家宇航局(NASA)斥资9.93亿美元,打造了无人火星探测器“洞察号”(InSight)。11月26日,洞察号将登陆火星,这是首个侦听火星地震、搜集有关火星内部结构的探测器。

综合中央社等媒体报导,洞察号在近7个月前发射升空。这个探测器有着“三条腿、一根手臂”,现在已航行约4.82亿公里。它的部分任务是为有朝一日人类登陆火星探险而搜集资讯。美国宇航局希望于2030年代前执行人类登陆火星探测计划。

洞察号是自2012年NASA探测车好奇号(Curiosity)后,首个抵达火星的探测器。当时好奇号降落火星对岩石进行分析,寻找或许可能存在过的生命迹象。

洞察号登陆范围。(NASA/JPL-Caltech/ASU)

洞察号必须撑过进入火星大气层的紧张登陆过程。着陆前,它将以每小时1万9800公里的速度进入火星大气层顶部,并在以三条腿落地火星地表之前,慢慢降至时速8公里,相当于人类慢跑的速度。这种急剧减速必须在不到7分钟内完成。

这个被NASA半开玩笑称为“恐怖6分半”的进入大气层、下降和登陆的过程,将于美国加州上午11时47分(格林威治时间19时47分)开始。

美国宇航局总部科学任务理事会副主任泽尔布臣(Thomas Zurbuchen)说:“登陆火星很难,需要技巧、专注和多年的准备。我们的最终目标是将人类送到月球表面,最终奔向火星。”

历来的43个火星探测任务,仅18个完好无缺地完成登陆任务,成功率约为4成,而那些成功案例全都来自美国的探测任务。泽尔布臣说:“去火星真的非常、非常困难。”

“令人兴奋的是我们正在累积成功降落火星最佳团队的成功经验,这个团队包括宇航局团队、承包商及其合作厂商。”

洞察号由洛克希德马丁公司(Lockheed Martin)建造,仿造2008年降落火星北极地区附近的火星探测器凤凰号(Phoenix)。

像凤凰号一样,洞察号的登陆将有降落伞帮助,而隔热罩将有助减速,并对抗进入火星大气层时产生的热摩擦。

洞察号必须直立降落,另一个关键步骤是确保两个圆形可折叠太阳能板能展开,因为这个一年任务将全由太阳能供电。

“洞察号”的主要任务是了解火星的内部结构,探究火星地震和火星内核的奥秘。

洛克希德马丁公司“洞察号”计划负责人史帕斯(Stu Spath)说:“我确实在这方面投入大量心血,我期待周一的登陆过程是一次美好、安全的降落。”

 

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责任编辑:夏雨

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2018-11-25 4:26 AM
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