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莱特律师专栏

什么是手术遗留物品?

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【大纪元2018年11月29日讯】在美国每年大约有2800万次手术。手术时,医生和护士经常需要使用各种手术器械、海绵、夹子、垫子、各种管子和其它物品。如果医务人员意外地将这类物品留在患者体内,而将手术切口缝合,就留下了“手术遗留物品”。一份报告称,美国每年约有1,500起“手术遗留物品”案例。报告还指出,大约70%被遗忘的物品是纺织物品,剩下的30%是金属物品。有些情况下,手术过程中如果金属手术器械被折断,金属碎片可能留在患者体内,而手术团队却没有注意到。

被遗留的手术物品会使患者处于严重危险中。患者可能会出现一系列健康问题,有些人甚至因此丧命。

围手术期护士协会(Association of Perioperative Nurses)表示:“手术后被无意遗留在患者体内的异物可能对患者造成伤害。有必要对每位接受手术等侵入性操作的患者采取主动避险策略,以预防和减少发生手术遗留物品(RSI)事件的概率。

为什么落下手术物品?

当患者发现自己是手术遗留物品的受害者时,他们的第一个想法往往是想知道医生和医院是如何犯下这个大错的。

如果您看过有关医生、医院的节目,您可能会注意到手术团队使用手术物品时会进行计数,手术结束后再重新计数,这是手术室的标准做法。 手术过程中使用的所有工具、海绵和其它物品都需要计数。

然而,一份报告指出,88%的手术遗留物品案件有正确计数的记录。换句话说,即使意料记录显示计数正确,还是可能有异物被遗留在患者体内。

意外遗留手术物品造成的症状
手术物品被遗留体内可能会有很多不同的征象,因此患者如果在手术后感觉异常、怪异,立即就医非常重要。被遗留手术物品造成的最常见症状包括:
●过度或持续的疼痛
●手术伤口部位有感染迹象,如发红、肿胀或液体渗出
●发热、心率加快、呼吸窘迫或全身感染等体征
●头痛、精神状态的变化
●便秘或排尿困难
●腹部鼓胀或感觉腹胀
●伤口不愈合
●体重快速减轻
●淋巴结肿大

因为手术遗留物品可能引起感染,因此患者应特别注意局部或全身感染的症状和体征,如疼痛和高烧。

在其他情况下,患者可能在手术后出现原因不明的、异常或长期的疼痛。患者感觉情况不对但无法从医生那里得到满意的答案,因此会感到沮丧。这些情况发生时,听取、遵循自己的直觉很重要。医生和护士都是人,他们可能会犯错误。虽然并非所有手术后疼痛都是手术遗留物品造成的,但在进行其他可能的解释之前,最好先将此原因排除。

如果您是手术遗留物品的受害者,该怎么做

手术物品被遗留体内后,通常花很长时间才能获得正确诊断,这是最令人沮丧和恐惧的现实之一。因为大多数手术需要恢复期,医生可能认为患者的不适是正常的恢复期症状。

有时,X射线或MRI可能会显示被遗留的物品。手术中使用的某些垫具有不透X线的条带,目的是使它们在X线照射下能清楚显示。然而还有这样的情况:遗留手术物品在初次X线照射或扫描时不会显露。有些情况下,遗留物品是由扫描不显示的材料组成,或者遗留物品因人体器官或其它身体部分的遮挡而不显示。

如果您认为自己是医生错误的受害者,或被诊断体内有手术遗留物品,您可能会提出医疗事故索赔。手术遗留物品通常会对患者造成实质性损害,包括疼痛、精神痛苦或需要额外手术取出遗留物品,以及处理已发生的医疗并发症。手术遗留物品问题的治疗也常给患者造成额外医疗费用、工资损失和其他经济损失。根据您的案件事实,您可能有资格获得这些损害、损失的赔偿。

患者如果发现自己是手术遗留物品医疗事故的受害者,应该了解提起诉讼的时间有限,这就是为什么如果你发现自己体内遗留一件手术物品,迅速采取行动非常重要。最好与医疗事故专业律师谈谈您的选择。

莱特律师是纽约资深医疗事故律师。(莱特律师事务所提供)

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