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节日来临 美国消费者信心高涨 零售商受益

圣诞节脚步近,商场出现应景装饰。图为纽约梅西(Macy’ s)百货公司。(Mario Tama/Getty Images/AFP)

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【大纪元2018年11月30日讯】(英文大纪元记者Emel Akan报导,孙洐源编译)美国零售商预计今年将迎来一个火爆的冬季节日购物潮,这要归功于减税及其它因素带来的消费者信心的高涨。业界观察人士预计,今年冬季节日期间美国的零售业销售额将增长4%至5%,同时警告说明年的零售价格可能会上涨。

冬季节日是一年中最具竞争力的购物季节,零售商为此正在做充分准备以满足消费者的强劲需求。根据全美零售联盟(National Retail Federation,NRF)的调查,消费者今年平均打算花费1,007美元,比去年增加4.1%。

“消费者信心几乎达到历史最高点,失业率是我们几十年来见过的最低点,而且实得工资也在上涨。所有这一切都将反映在消费者的购物计划中。”NRF总裁兼首席执行官Matthew Shay在一份新闻稿中表示。

今年美国经济第二和第三季度均表现强劲,国内生产总值(GDP)分别增长4.2%和3.5%。近几个月雇员的整体工资开始增长,失业率降至近50年来的最低水平。良好的经济增长势头提升了业界和消费者的信心。消费支出占美国GDP的70%左右,增幅为4%,成为自2014年第四季度以来的最高水平。消费者信心高涨,加上低失业率、工资上涨和税率降低,使最近几个月的消费支出增加。预计该势头将持续到今年第四季度。

据NRF估计,今年节日期间消费者的总花费将超过7000亿美元,用于购买礼品和其它如食品、饰物、鲜花、贺卡等节日用品。此外,整个节日期间的优惠和促销活动也会导致消费者的额外花费。

最近几个月,来自中国的各种消费品的关税增加了。然而据NRF的说法,美国零售商抢在今年夏天于关税增加之前进口了大量的商品。因此预计今年节日期间关税对消费品价格的影响微乎其微。

税改令消费者和零售商受益

咨询公司普华永道(PricewaterhouseCoopers,PwC)的一项调查发现,消费者计划于今年节日期间在“礼品、旅游和娱乐”上平均花费1,250美元,比去年增加5%。

PwC的合伙人兼美国消费者市场领头人史蒂文·巴尔(Steven Barr)说:“无论从营业额增长还是从优惠和促销角度来看,今年对零售商和消费者都是非常强劲的一年,应该是一个全面双赢的局面。”

由于就业市场强劲,消费者信心高涨及股市上涨,零售业的销售额增长始于2017年。税改使消费者和零售商都有收益。个人减税直接增加了消费者的可支配收入,而零售业则是过去一年中消费者可支配收入增长的主要受益者。

消费者在2017年节日期间的花费已超过预期。零售业节日销售额同比增长5.5%,创下自美国经济大衰退(Great Recession)以来的最大增幅。特别是考虑到2017年的零售商破产、商店倒闭、资产出售和裁员等头条新闻,该结果令人意外。

网购销售将“爆炸式增长”

近年来,由于更多的消费者青睐网上购物,给许多在传统模式下经营的零售商带来冲击,使其销售和利润一度疲软。那些向数字平台投入资金的公司,如沃尔玛(Walmart)和塔吉特(Target),已成功度过低潮期且提升了其市场份额。近年来网购销售已成为许多传统零售商主要的经济增长动力之一。

根据巴尔的说法,今年节日期间网购业务将会出现另一次“爆炸式增长”。他预计网购总销售额将增长15%至20%,而一些业界领军零售商在网购销售方面的增长率或超40%。据市场估计,电子商务在美国零售业总额中约占10%的份额。

巴尔表示,近期美国股市的波动尚未影响消费者信心。“但如果资本市场整体持续下滑,则有可能影响消费者情绪。”他警告说。

零售商的担忧

进入2019年,价格的上涨可能会影响消费者的积极情绪,许多零售商的担忧集中在工资上涨和美中贸易争端上。

尽管销售额有所增长,但从整体盈利的角度来看,美国零售业面临着一些挑战。首先是劳动力短缺,特别是在物流和运输方面,这影响到零售商的运营。“他们很难雇到仓库工人和卡车司机,而能够提高竞争力的唯一方法就是增加工资。”巴尔说。

与中国持续的贸易战和关税也给零售商带来了不确定性。虽然零售商尚未提高价格,但工资和关税的增加最终会反映在商品定价上。较高的价格可能会导致消费萎缩。

另外,美联储暗示将在12月和明年进一步加息。这对零售业来说是个不利消息,因为较高的利率意味着拥有大量债务负担的零售商的借贷成本会上升。巴尔表示,零售商无法控制或影响地缘政治或宏观经济环境,“我认为,许多零售商对2019年所关注的问题更少在于那些可以控制的事情,而更多的在于那些超出他们掌控的因素。”#

责任编辑:肖琳

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2018-11-30 3:33 AM
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