site logo: www.epochtimes.com

先侨是如何落叶归根的 纽约中华公所细说

早期华人乡土观念浓 回乡安葬 香港东华医院成先侨骨殖回乡的中转站

主席伍锐贤出示中华公所收藏的、记录纽约先侨回籍安葬的档案,这本史料他今年11月赠送了一本给香港东华三院收藏。 (林丹/大纪元)
人气: 440
【字号】    
   标签: tags: , , , ,

【大纪元2018年12月17日讯】(大纪元记者林丹纽约报导)百年前,海外华人乡土观念浓厚,有“落叶归根”的传统,希望自己在百年后归葬故土;另一方面,飘洋过海到美国做劳工的华人基本上都是男性,1882年排华法后,令在美华人与他们在家乡的妻子团聚或回乡结婚的可能性变得渺茫,这些单身的华人客死他乡后,把他们的骸骨运回原籍的任务,就落在了地缘性、血缘性的会馆、公所或商号的身上。那么,在当时交通不发达、通讯落后的年代,先侨们“落叶归根”的夙愿是怎样实现的呢?

15日,中华公所主席伍锐贤举办讲座,主题为“纽约早期华人移民与香港东华三院原籍安葬服务”,揭开了这段鲜为人知且目前华侨史也挖掘不多的历史。

伍锐贤说,在他第一次担任纽约中华公所主席后,他发现了中华公所与香港东华医院间的财务往来的档案,令他好奇,便开始了研究。

来往的信函。
来往的信函。(中华公所档案)
相关史料。
相关史料。(林丹/大纪元)
光绪皇帝赐给东华医院的牌匾的复制品。
光绪皇帝赐给东华医院的牌匾的复制品。(林丹/大纪元)

香港东华医院是香港第一家华人医院,创办于1870年,光绪皇帝在光绪十一年(1885年),为表彰该院赈济广东水灾有功,曾向该院赐“万物咸利”的牌匾。后来,东华医院与分别成立于1911年与1929年的“广华医院”、“东华东院”合并为“东华三院”。“东华三院”现已发展为香港最大的慈善机构。

那么东华医院为什么与海外先侨回乡归葬有关呢?原来,这与香港的地理位置有密切关系。香港开埠以来,以其国际港口的地位,使香港成为海外华人与家乡联系的重要桥梁,也成为了海外华人回乡归葬的重要中转站,具体担当先侨“落叶归根”的“中转站”角色的,便是设立于1899年、由东华医院管理的“东华义庄”,它负责接收、临时存放待运回乡的先侨棺骨。

在安排运送先侨回乡安葬的过程中,海外的地缘性、血缘性会馆、公所以及商号、慈善机构与东华医院之间,以书信作为沟通,安排先侨安葬的事宜,期间产生了大量的信函。这些联络的信函,存放在东华医院的部分,目前仍保存良好。

来往的信函。
来往的信函。(林丹/大纪元)
《民国15年、16年美国纽约中华公所检运先友回籍进支数征信录》。
《1926、1927年美国纽约中华公所检运先友回籍进支数征信录》(中华公所档案)

而有一本《1926、1927年美国纽约中华公所检运先友回籍进支数征信录》,目前收藏在纽约中华公所。这本史籍记载,1926年、1927年间,纽约中华公所筹款检运先友骸骨回原籍安葬,费时18个月,开会25次,捐助款项者6,278名,筹得善款连利息达3万9千余元。

《征信录》还记载:“计在本公所义地及联成公所、宁阳会馆名义堂义地执起先友骸骨四百七十二具,未化复葬者一百二十七具,开棺无骨者十八塚。另在纽特埠中华公所致公堂义地执起先友骸骨者十具。又代华盛顿中华公所寄运先友骸骨七十具。”从中可见这两年运送先侨遗骨回乡安葬的数量之大,也印证当时海外华侨对“落叶归根”之看重。

中华公所主席伍锐贤与史料。
中华公所主席伍锐贤与史料。(林丹/大纪元)

伍锐贤解释,新泽西纽瓦克也有中华公所,那里的义地也把“执起”的先友遗骨运回乡安葬,而纽瓦克伍姓台山人聚居,“姓伍的90%住在纽瓦克,包括我的祖父也曾住在那里。”

爱好收藏及考证的伍锐贤说,这本《征信录》他仅发现两本,在今年11月他返香港与东华三院进行交流时,把其中一本赠送给东华三院收藏。东华三院向中华公所回赠了该院一直完好收藏的、纽约中华公所当年与东华义庄为运送先侨骨殖往来的信函的电子档案,弥足珍贵。

先侨骨殖从海外落叶归根回原籍安葬的流程图。
先侨骨殖从海外落叶归根回原籍安葬的流程图。(中华公所档案)

伍锐贤展示了海外华人骨殖由香港东华医院安排回原籍安葬的流程图——东华义庄接收骨殖后,去函内地善堂机构,安排运送回乡,目的地大部分为广东五邑侨乡,骨殖的“入庄”、“出庄”都有写保证。

由香港东华三院回赠给纽约中华公所的电子档案——这是当年纽约中华公所与东华医院之间为安排先侨回乡安葬事宜进行的书信档案。
由香港东华三院回赠给纽约中华公所的电子档案——这是当年纽约中华公所与东华医院之间为安排先侨回乡安葬事宜进行的书信档案。(中华公所档案)

伍锐贤说,保管于海外的资料,与东华医院保管的资料是可以对上号的。比如他在中华公所保存的资料中挑了一个叫“伍时超”的台山人的名字,查核东华义庄的资料后,发现双方资料记载的内容吻合。而当时伍时超及其他姓伍的华侨,均用纽约华埠商号“永安和”的地址(原勿街13号,现勿街26号)来作为通讯地址,因为那时“永安和”的老板姓伍,华侨同姓者聚在一起以互相关照。这家百年老店目前仍存。

一个多世纪过去,随着华人融入当地社会,观念也从“落叶归根”转变到“落地生根”,伍锐贤说,现在有些年轻一代华人为了扫墓方便,反过来把他们祖辈的骨灰从故乡运到美国,这个现象反映了华人社会的变化。

当天有多位对纽约华侨历史感兴趣的人士参加了讲座,他们纷纷表示能听到这段尘封的历史,了解先侨的足迹,非常难能可贵,也收获很大。◇#

责任编辑:家瑞

评论