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波特兰或征旅游税

由于无家可归者的不断增加,以及波特兰市民和市中心商户对无家可归者的抱怨,波特兰想要采用对游客征税的办法来增加无家可归者的福利。图为俄勒冈州著名景点Crater湖。(Don Graham/Flickr.com)

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【大纪元2018年12月20日讯】(大纪元记者李悠然波特兰编译报导)由于无家可归者的不断增加,以及波特兰市民和市中心商户对无家可归者的抱怨,波特兰想要采用对游客征税的办法来增加无家可归者的福利。

波特兰市议会(Portland City Council)将于本周对该提案进行投票。据概述,从酒店费用和租车费用的组合资金中,此项税收将产生每年超过500万美元的资金。

市中心企业主布格巴赫(Burgbacher)表示,街头的无家可归和精神病患者已经多到成为一种问题了。布格巴赫表示,市中心商户们的生意很好。但是,他看到越来越多的流浪者乞讨、露营街头,甚至有明显心理健康问题的人在恐吓别人。他表示,这也是常客和游客的想法。

今年10月末,为了缓解来自无家可归者的压力,旧金山有一项相似的提案:提高商业税税收以帮助解决无可归者的问题。反对增加税收的企业集团认为,这些措施将降低企业在本地发展的可行性,并增加企业去其他城市的可能性,甚至更糟糕的是,企业可能完全离开该地区,并对该地区经济产生影响。

对比上述旧金山提高商业税的负面影响,虽然波特兰不会增加商户的商业税,但是外来旅游者会被征税。反对者认为,对游客征税将会降低波特兰地区旅游业的竞争力,毕竟俄勒冈州每年旅游业收入也不容小觑。而且,这对游客来说是不公平的——既然有机构想要增加无家可归者的福利,他们不该强迫游客为此买单。

该提议反对者还表示,无家可归者已经有很多的福利了,比如,他们都有获得食品券的资格,急救药物,并且可以在没有支付账单的情况下在医院获得任何救生治疗,他们只需要每月在邮局租一个邮政信箱(PO Box)即可获得福利。而且,无家可归者是喜欢无家可归的,他们通常会拒绝正常的工作。

传教会执行主任比尔.拉塞尔(Bill Russell)表示,当一个人对海洛因上瘾,其变为无家可归者的可能性很大。根据住房和城市发展部门(Department of Housing and Urban Development)的报告,十分之六的无家可归受访者承认他们有酒精或毒品问题。鉴于自我报告偏差的可能性,实际数字甚至更高。对无家可归者收入的研究发现,典型的“职业乞讨者”将他的时间绝大多数用于乞讨,每月可赚取600至1500美元,但无法坚持存钱的原因是他们乞讨所得到的钱多半用于购买酒精。

曾为无家可归收容所提供志愿服务的杰克.鲍尔(Jack Bauer)表示,当时他看到无家可归者都坐在收容所外面喝酒,而且表现出对这个世界的不关心,他感到很失望。他认为,政府不应该用人们的税收来支持这些不懂感恩的人的饮酒习性。“如果他们不能停止将钱花在酒精上,他们也不值得我的支持。”

市议会将于本周对该提议进行投票,预计摩特诺玛县将在市议会投票后再进行投票。

责任编辑:舜华

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2018-12-20 3:32 PM
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