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NASA:地球每天流失几百吨的大气到太空中

NASA表示,地球每天会流失几百吨的大气到太空中,但人们不会有缺氧的危险。(NASA)

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【大纪元2018年12月24日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国国家航空航天局(NASA)表示,地球每天会流失几百吨的大气到太空中,尤其是在极光出现的时候,但人们不会有缺氧的危险,因为就算以目前的流失速率来估算,地球的大气层仍能存在几十亿年。

据NASA网站报导,科学家相当了解大气会在地球夜间流失的情况,这倾向于出现在会产生极光现象的高能量粒子与大气发生碰撞时。但大气在白天也会流失,所以科学家想知道此种“大气喷泉”出现的位置,与其将气体喷到外太空的强度。

NASA表示,每次大气外流的情况都不一样,这使了解这种情况成为一项挑战。为了取得详细的资料,科学家在挪威的小镇新奥勒松(Ny-Ålesund)发射两枚小型火箭,这些火箭载有照相机等仪器,可以在抵达预定高度后掉落地面,藉以记录极光出现时大气中氧气外流的情况。

而这些火箭也可以在飞行路径中搜集连续的量测资料,这有助于科学家追踪来自太阳风的能量如何随着时间的推移而发生改变。

在12月7日这天,科学家在当地发射了这两枚火箭,它们的燃料在燃烧后,在夜空里留下两道明亮的轨迹,如下图所示。

NASA在挪威新奥勒松发射两枚用以搜集资料的小型火箭。(NASA)

科学家选择在新奥勒松进行这项研究有其原因。此地是世界上最北边终年有平民居住的地方。这里有不冻港和现代化的火箭发射设施,而它在冬天夜里不受阳光干扰,也有助于科学家对极光进行研究。下图是11月在当地拍摄到的极光。

这是在新奥勒松拍摄到的极光。(NASA)

NASA戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)太空物理学家罗兰(Doug Rowland)说,初步研判,这次发射的火箭似乎已经取得预计要取得的资料。

他说:“我相信我们看到了‘大气喷泉’。”尽管这些资料仍有待分析和比较,“但我们可能从多个面向取得了它存在的证据”。

至于大气的外流是否威胁人类的生存,NASA在一份声明中说,科学家可以向你保证,地球不会很快耗光氧气。甚至以目前流失的速率而言,地球的大气层应该还能留在原地几十亿年。#

责任编辑:林琮文

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2018-12-24 5:54 PM
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