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NASA新视野号成功飞掠太阳系“天涯海角”

美国宇航局(NASA)的无人太空船“新视野号”(New Horizons)在2019年第一天,成功飞掠太阳系的“天涯海角”(Ultima Thule,又称终极远境),数据传输将随后开始。(NASA/JHUAPL/SwRI)

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【大纪元2019年01月01日讯】美国宇航局(NASA)的无人太空船“新视野号”(New Horizons)在2019年第一天,成功飞掠太阳系的“天涯海角”(Ultima Thule,又称终极远境),数据传输将随后开始。这是人类探测史上最遥远的一次星际“邂逅”,也是人类历史上探寻的最遥远世界。

本周二(1月1日)美国东部时间凌晨12:33(格林尼治标准时间05:33),美国宇航局的“新视野号”飞船飞过“天涯海角”(Ultima Thule)。Ultima Thule在古希腊和罗马传说中“是极北之地的尽头”的意思。而这个小天体的正式名称为2014 MU69。

在飞掠“天涯海角”时,其速度将高达每秒14公里,可谓惊心动魄。新视野号探测器项目任务控制主管爱丽丝·鲍曼(Alice Bowman)表示:“目前探测器健康状态良好,大家都非常兴奋!”

这颗岩石性质的物体约美国首都华盛顿大小,绕行在黑暗且寒冷的库柏带(Kuiper Belt),在距离太阳约40亿英里(65亿公里)的轨道运行。这是太阳系的边缘。

“新视野号”首席研究员、科罗拉多州西南研究中心研究员斯特恩(Alan Stern)说:“在太空飞行的历史上,我们从来没有抵达过这样一个知之甚少的目标。”

 

参与“新视野号”项目的科学家韦弗(Harold Weaver)曾表示,Ultima或许将成为宇宙飞船探索过的最远古物体,因为它自形成之后就几乎没有改变,人类对其更知之甚少。

Ultima是库柏带的家庭成员之一,库柏带位于海王星轨道外侧,是太阳系中遥远的区域,满布着直径从数公里到上千公里的冰封微行星。因为温度极低,所以那些冰封的物体被认为是自太阳系诞生以来保存完好的遗迹。

 

斯特恩28日表示:“这是将带领我们回到45亿年前太阳系诞生时期的时间囊。”

从Ultima收集到的数据,将有助于探索可虚假研究的早期太阳系的物理和化学环境,也能帮助科学家们了解太阳系外其它的行星系统。

“新视野号”的摄影装置目前正聚焦“天涯海角”,科学家希望可以探寻这个遥远物体的形状与结构。

美国西南研究院的新视野共同探测员辛格(Keli Singer)说:“我们从未接触过像这样的小天体。”“我们将开始观察这个小天体的确切形状。”

斯特恩说,“新视野号”12月26日进入“接触模式”,情况非常良好。

“新视野号”于2006年1月19日发射,在太空已经度过了十多年,并于2015年通过冥王星。尽管信号以光速行进,从“新视野号”发出的数据需要6小时才能传回地球。

“新视野号”于2006年1月19日发射,在太空已经度过了十多年,并于2015年通过冥王星。(NASA)

新视野号“报平安”指令,预定美东时间周二上午10时29分传回,告知这艘太空船是否顺利近距离飞掠Ultima,届时“新视野号”与这个天体仅相距3500公里。

“新视野号”即将抵达人类所探索过的距离最远的特定目标,可以说是一个极具历史性的里程碑。#

 

责任编辑:夏雨

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2019-01-01 8:00 PM
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