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科学家首次成功测量了宇宙中的所有星光

科学家们利用费米(Fermi)太空望远镜,首次汇总了宇宙自有史以来几乎所有星体发出的光子数量。 (NASA)

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【大纪元2018年12月06日讯】(大纪元记者张妮编译报导)依靠美国航空航天局(NASA)的费米(Fermi)太空望远镜,科学家们首次汇总了宇宙自有史以来几乎所有星体发出的光线总和。通过这些数据,科学家看到了更多宇宙从诞生之后一路演变的情况。

这份由克莱姆森大学(Clemson University)完成的、月初发表在《科学》(Science )期刊上的论文说这是天文学上一个里程碑式的突破,科学家们测量到人类肉眼可见的这个宇宙自形成以来总共发出的光子数量为:4 x 1084

这为人类了解宇宙137亿年的历史提供了窗口。特别是这份研究测量到了遥远的外星系的光线,帮助人类了解宇宙形成初期的更多信息。

之前人类对遥远的外星系了解的尝试都因为那些光线太微弱而失败。这些光线弱到什么程度呢?在这份研究的新闻发布会上,研究团队形容说,“就像在一个全黑的环境下看在2.5英里之外一盏60瓦灯泡的亮度。”

研究者们说,这些数据大概追溯到了宇宙历史上90%的光线,他们最终的目标希望“能追溯到宇宙的最源头——从大爆炸开始的数据”。

研究者之一、克莱姆森大学的天文物理学家Marco Ajello说:“费米望远镜收集的数据,让我们能够测量有史以来所有的星光,这是以前从未实现的。这里面多数的光线来自各星系中仍存活的恒星,因此这使我们能更好地了解星体的发展过程,以及宇宙如何产生这些发光的天体。”

数据分析显示,宇宙初期星体产生的速度较慢,然后越来越快,到了大爆炸之后约30~40亿年的时候,宇宙的“星体生产速度”达到顶峰,之后随着星系与星系之间距离的拉大,新星诞生的速度又慢下来了。目前银河系每年大约只产生7颗新恒星。而在宇宙初期,与我们银河系类似规模的星系,每年产生的新恒星达70~80颗。

而且,这份研究对恒星形成历史的了解为将来进一步研究宇宙早期历史的新项目铺垫了更厚实的基础,其中包括计划在2021年启动的詹姆斯.韦伯(James Webb)太空望远镜项目。◇#

责任编辑:朱涵儒

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2018-12-06 4:34 PM
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